Ένας ανελκυστήρας για το υπόλοιπο της ζωής σας: KING LIFT NO.4, NISEKO, JAPAN

Ο ανελκυστήρας που οι ντόπιοι απλώς αποκαλούν Pizza Box είναι ένα λείψανο με σταθερή λαβή ενός ατόμου από τον περασμένο αιώνα που ανοίγει μερικά από τα καλύτερα σκι σε σκι στη γη

Φαίνεται δύσκολο, ακόμα και στις καλύτερες στιγμές, να διανύεις 8000 χιλιόμετρα (και 20 ώρες με αεροπλάνο) για έναν ανελκυστήρα με τις διαστάσεις ενός κουτιού ντόμινο, που πετά στα ύψη –πολύ αργά– για μόλις 526 μέτρα…

Και σίγουρα αυτές οι εποχές δεν είναι οι καλύτερες, με την Ιαπωνία επί του παρόντος κλειστή για όλους τους ξένους επισκέπτες (και τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές δεν υπάρχει ημερομηνία για το πότε αυτό μπορεί να αλλάξει). Αλλά τους τελευταίους 18 μήνες, από τότε που ο Covid κλείδωσε μόνος του πολλά από τα καλύτερα σκι στον κόσμο, αυτός είναι ο ανελκυστήρας και το σημείο που ονειρευόμουν.

Γιατί; Λοιπόν, εν μέρει εξαρτάται από τη δομή. Και στην εποχή του «πρέπει να είμαι υψηλή ταχύτητα, μεγάλη χωρητικότητα, πάντα μεγαλύτερος, πιο γυαλιστερός, πιο γρήγορος» μου αρέσει το γεγονός ότι ο King No.4 είναι ένας παλιός μαθητής 2m/sec. Μια λίθος λίθος στο παρελθόν του σκι της Ιαπωνίας, το είδος του πολεμιστή που συναντά το ατσάλι και το ξύλο που βλέπετε να κάνει το σκληρό μόσχευμα σε τόσα πολλά μικρά θέρετρα εδώ στο Χοκάιντο, το βόρειο νησί.

Φαντάζομαι μερικές μέρες ο Βασιλιάς – η ημερομηνία γέννησης είναι άγνωστη, η μητέρα απλώς αναφέρεται ως Nippon Cable Co. – κοιτάζει ψηλά για όλα τα δισεκατομμύρια γιεν που δαπανώνται (με τρία τεράστια νέα ξενοδοχειακά συγκροτήματα και μισή ντουζίνα έργα υποδομής/ανελκυστήρα που έχουν ολοκληρωθεί από τότε που άρχισα να επισκέπτομαι μόλις πριν από μια δεκαετία) και μερικές φορές χαμογελά, κουνάει το κεφάλι του.

Ακριβώς το ίδιο νιώθω κι εγώ. Αλλά με κάποιο τρόπο, όσο παραμένει ο βασιλιάς αρ.4, Niseko σχεδόν μένει ο Niseko, και κρατά την ψυχή του μέσα στη βιασύνη να γίνει ο Σφυρίχτης της Ανατολής.

Όλα αυτά θα σήμαιναν πολύ λίγα αν το έδαφος ήταν λιγότερο πλούσιο και το χιόνι λιγότερο συνεπές. Αλλά στις περισσότερες από 150 ημέρες που κάνω σκι εδώ, χωρισμένες σε οκτώ ή εννέα χειμώνες, μπορώ να θυμηθώ μόνο μερικές περιπτώσεις που ήθελα να είμαι οπουδήποτε αλλού. Με τους περισσότερους να περιορίζονται στον Δεκέμβριο του 2019, και την εποχή που πολλοί ντόπιοι αποκαλούν τη χειρότερη στη ζωή τους, όταν οι συνθήκες ήταν, μάλλον όπως είναι η Ευρώπη τόσο συχνά, καλές στις πίστες και αποσπασματικές παντού αλλού.

Αντίθετα, όταν ήμουν στην πόλη τον Ιανουάριο του 2016, σπάνια σταματούσε να χιονίζει. Και ένας γρήγορος έλεγχος των σημειώσεων μου λέει φρέσκια σκόνη κάθε πρωί για 15 μέρες συνεχόμενα. Το περιθώριο μου τα λέει όλα: “5 μέτρα ήδη – ματωμένη κόλαση!”

Σε αυτές τις τόσο χιονισμένες μέρες, συχνά έκανα ένα διάλειμμα ψηλά στο βουνό, με τους μηρούς να το είχαν με χαρά, και καθόμουν με την πλάτη μου στο δίχτυ ασφαλείας γύρω από το τετράτροχο στοπ του Hanazono, βλέποντας τον βασιλιά αρ. σε απόσταση.

Χωρίς φόρτωμα, χωρίς λωρίδες, μόνο ένα σύντομο φίδι σκιέρ που περιμένει την τετράλεπτη βόλτα τους στην περιοχή κορυφής του σκι. Αναρωτιέμαι πού πηγαίνουν, θα πίστευα, καθώς γλίστρησαν στη θέση τους, τοποθετώντας προσεκτικά έναν αλήτη στο μικρό τετράγωνο κάθισμα προτού πιάσουν τον γιγάντιο μεταλλικό στύλο καθώς περνούσε κροταλιστικά;

Ιάπωνας συνταξιούχος με ξεθωριασμένο μπλε Descente onesie. Είναι βέβαιο ότι θα γλιστρήσετε ακριβώς απέναντι στην πύλη τέσσερα για να βάλετε ένα χιόνι και ασημένια σημύδα μέσω της ρεματιάς, πριν κόψετε τα όρια για να αποφύγετε την πεζοπορία πίσω στο Hanazono – δεξιά, καθώς κοιτάζετε τον χάρτη πιστών των τεσσάρων διασυνδεδεμένων οχημάτων του Niseko θέρετρα

Ψηλός, μακριά ξανθά μαλλιά, ήρωας Peak Performance από το κεφάλι μέχρι τα νύχια (ή είναι ηρωίδα; Δύσκολο να το καταλάβεις από αυτή την απόσταση). Πρέπει να ανεβείτε ευθεία στο 20λεπτο πορτμπαγκάζ μέχρι το ψηλότερο σημείο του Niseko, την κορυφή των 1308 μέτρων, πριν πέσετε στα αριστερά του σκιέρ για το πίσω μπολ με νότιο προσανατολισμό και τερματίσετε πέρα ​​από τα λιβάδια στο μακρινό Annupuri, πολύ αριστερά καθώς μετράτε τον χάρτη του θερέτρου .

Τηλεμάρκας ψυχής σκιέρ, με δέρματα που κρυφοκοιτάζουν από ένα ταλαιπωρημένο, σταθεροποιημένο πακέτο με κολλητική ταινία. Πάνω και πέρα ​​από την καλύβα που σηματοδοτεί την κορυφή του όρους. Annupuri για θέα στη Θάλασσα της Ιαπωνίας και την ηφαιστειακή καλντέρα της λίμνης Toya πλάτους 10 χιλιομέτρων, προτού ο Ζεν στρίψει στο δρόμο για μια ηφαιστειακή φόρτιση στα νερά του Goshiki Onsen – με μια ήρεμη περιήγηση/σκι 30 λεπτών πίσω στον πολιτισμό στη συνέχεια.

Οι αναμνήσεις όλων αυτών των αποστολών (συν χιλιάδες σχεδόν τέλεια πούδρα τρέχει στις 70-περίεργες σημαδεμένες πίστες του βουνού που είναι όλα δυνατά από αυτόν τον υπέροχο ανελκυστήρα) με κάνουν να χαμογελάω. Πρέπει να έρθετε… όταν μας επιτραπεί… και να υποκλιθείτε στον Βασιλιά. Μπορεί να είναι μεγάλος αλλά σίγουρα είναι ακόμα χρυσός. Και με τύχη, εδώ για δεκαετίες ακόμα, καθώς ο τρόπος με τον οποίο ο άνεμος πιάνει αυτό το μέρος του βουνού σημαίνει μόνο ένα θαυμάσιο, πάντα τόσο χτυπημένο single σταθερής λαβής.

Leave a Comment