Εκείνη μια φορά που ένα κανόνι χιονοστιβάδας του Υπουργείου Μεταφορών της Γιούτα εκτόξευσε και ανατίναξε το σπίτι μιας οικογένειας 3 μίλια μακριά

Το πυροβολικό είναι ένα ευρέως χρησιμοποιούμενο εργαλείο για τον έλεγχο χιονοστιβάδων στη Γιούτα εδώ και δεκαετίες. | Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Utah Adventure Journal

Τον Μάρτιο του 2005, ο 3χρονος γιος της Λόρι και του Σκοτ ​​Κόνορς ήταν ξαπλωμένος στο πάτωμα του σαλονιού τους και έβλεπε τηλεόραση όταν ένας όλμος εξερράγη στην αυλή τους. Θανατηφόρα ιπτάμενα σκάγια διείσδυσαν στο σπίτι τους και πέταξαν ακριβώς πάνω από το μικρό του κεφάλι. Ήταν καλυμμένος με σπασμένο γυαλί και τρομερά φοβισμένος – αν ήταν όρθιος, θα ήταν μια εντελώς διαφορετική ιστορία.

Υπήρχαν πολλές μεγάλες τρύπες στους τοίχους, κομμένα κομμάτια υφάσματος καναπέ και καρέκλας στο σαλόνι και κομμάτια σκάγια ενσωματωμένα στον επάνω τοίχο του μπάνιου. Σπασμένο γυαλί βρισκόταν παντού και ένα φύλλο κόντρα πλακέ αντικατέστησε το παράθυρο. Το υπόστεγο του Σκοτ ​​και της Λόρι Κόνορς στην αυλή τους ήταν κομμάτια, απλωμένο γύρω από έναν κρατήρα μεγέθους ογκόλιθου στο γκαζόν τους. Το σπίτι της οικογένειας Κόνορς φαινόταν σαν να είχε βομβαρδιστεί—γιατί ήταν.

Αυτό που μόλις περιγράφηκε είναι η κατάσταση του σπιτιού του Connors’ Pleasant Grove, στη Γιούτα, αφού ένα βλήμα όλμου Howitzer των 105 mm του Υπουργείου Μεταφορών της Γιούτα, που χρησιμοποιήθηκε για εργασίες μετριασμού της χιονοστιβάδας, έχασε το σημάδι του και προσγειώθηκε στην αυλή τους τον Μάρτιο του 2005. Η ιστορία αναφέρθηκε αρχικά από το Deseret News, αναφέροντας λεπτομερώς ότι ένα αυτοκίνητο απέναντι από το σπίτι των Connors υπέστη επίσης ζημιές από την έκρηξη κατά μήκος δύο άλλων σπιτιών στην περιοχή 1600 East και 500 South στον πάγκο Pleasant Grove.

«Ήταν ένα θαύμα που κανείς δεν σκοτώθηκε ή τραυματίστηκε», είπε ο Σκοτ ​​Κόνορς σε δημοσιογράφο του Deseret News.

Η έκρηξη ήταν πάνω από τρία μίλια από την πορεία. Οι αξιωματούχοι του Υπουργείου Μεταφορών της Γιούτα ανέλαβαν την ευθύνη για την αστοχία, λέγοντας ότι το γεγονός ήταν «σπάνιο», παρόλο που εκτόξευαν 560 φυσίγγια εκρηκτικού υλικού κάθε χρόνο σε μια προσπάθεια να ελέγξουν τον κίνδυνο χιονοστιβάδας στο Provo, το American Fork, το Big and Little. Τα φαράγγια του Cottonwood, όπως αναφέρει το Deseret News.

Οι ερευνητές του Ομοσπονδιακού Γραφείου Ερευνών αρχικά κλήθηκαν στη σκηνή μέχρι να διαπιστώσουν ότι δεν υπήρχε τρομοκρατική ή κακόβουλη πρόθεση. Ο εκπρόσωπος του UDOT Geoff DuPaix είπε ότι τα κοχύλια ήρθαν προσυσκευασμένα σε δέσμες, αλλά ότι το ανθρώπινο λάθος ήταν η αιτία, κατηγορώντας την αστοχία στην υπερβολική ποσότητα πυρίτιδας και την αποτυχία να ακολουθηθεί η σωστή διαδικασία. Ο αναπληρωτής διευθυντής του UDOT Carlos Braceras σχολίασε το περιστατικό εκείνη την εποχή:

«Είμαι βέβαιος ότι αν η διαδικασία μας είχε ακολουθηθεί σωστά, αυτό το περιστατικό δεν θα είχε συμβεί», είπε ο Μπρατσέρας.

Οι εργαζόμενοι στον έλεγχο της χιονοστιβάδας UDOT ακολουθούν μια διαδικασία βήμα προς βήμα πριν από κάθε βολή. Ένα από τα βήματα απαιτεί από τον βοηθό πυροβολητή να παρατηρήσει τον φορτωτή «προετοιμάζει τον γύρο αφαιρώντας τον σωστό αριθμό σακουλών (προωστικού)» από το κέλυφος. Σε αυτήν την περίπτωση, ο φορτωτής δεν αφαίρεσε τον σωστό αριθμό σακουλών προωθητικού από το κέλυφος. Επιπλέον, ο βοηθός πυροβολητή δεν παρατηρούσε τον φορτωτή, σύμφωνα με το avalanche-center.org.

Οι Connors τους ευλογούν ότι κανείς δεν τραυματίστηκε ή σκοτώθηκε και ο UDOT, ο οποίος ανέλαβε την ευθύνη για το περιστατικό, καθόρισε πρόσθετες μετρήσεις που απέτρεψαν να συμβεί ξανά μια τέτοια καταστροφική εσφαλμένη εκτίμηση. Ευτυχώς, αυτό το μάθημα στην ιστορία του μετριασμού των χιονοστιβάδων ήταν ένα μάθημα που είχε ως αποτέλεσμα υλικές ζημιές – όχι απώλεια ανθρώπινων ζωών.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Stuart Johnson, Desiret Morning News

Leave a Comment