Μια κατάβαση στο φαράγγι Cold Springs

Η επέκταση του Bald Mountain του Sun Valley θα αυξήσει το εσωτερικό του ανάγλυφο κατά 20 τοις εκατό. Αυτόν τον Απρίλιο, το FREESKIER έριξε μια κλεφτή ματιά στο έδαφος που θα ανοίξει σύντομα και πρόκειται να αλλάξει τη φήμη του παλαιότερου θέρετρου της Βόρειας Αμερικής.


Δεν είχα πάει ποτέ στο Sun Valley πριν από τον Απρίλιο του 2019. Ήξερα ότι ο Χέμινγουεϊ ήταν συχνός επισκέπτης, μαζί με αμέτρητους άλλους αστέρες του Χόλιγουντ, προεδρικές προσωπικότητες, μουσικούς και εξέχοντες κοινωνικούς παράγοντες, των οποίων τα πορτρέτα κοσμούν τους τοίχους του ιστορικού Sun Valley Lodge σήμερα. Στο μυαλό μου, το Sun Valley ήταν ένας θύλακας με χρυσά άκρα – ένα μέρος που θα φανταζόμουν ότι ο Γκάτσμπι και οι καλεσμένοι του θα μπορούσαν να συγκεντρωθούν για μια χειμερινή απόδραση, κάπου κλειδωμένο μακριά από τον κόσμο.

Όταν έφτασα στο Ketchum, την πόλη στη βάση του θέρετρου, είχε κρύο, ομίχλη και το φως έσβηνε μετά από μια κουραστική μέρα ταξιδιού. Δεν θα ήξερα πώς ήταν πραγματικά αυτό το μέρος μέχρι το πρωί. Χωρίς θεάσεις διασημοτήτων ή άφθονα διαμαντένια κολιέ και λαμπερές μαρκίζες, αποκοιμήθηκα συλλογιζόμενος τη ζωή ενός κύριου που ονομαζόταν Κόμης Φέλιξ Σάφγκοτς, για τον οποίο είχα διαβάσει σε ένα πλακάτ στο λόμπι του ξενοδοχείου. Είχε ανακαλύψει το Sun Valley στις αρχές του 1900 σε μια αποστολή ανίχνευσης για το Union Pacific Railroad. έψαχναν να φτιάξουν το πρώτο χιονοδρομικό κέντρο της Βόρειας Αμερικής. Σύμφωνα με τον Schaffgotsch, η Sun Valley ήταν η κορυφή της ομορφιάς, συνδυάζοντας «πιο απολαυστικά χαρακτηριστικά από οποιοδήποτε μέρος… στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ελβετία ή την Αυστρία». Θα έπρεπε απλώς να περιμένω και να δω.

Το επόμενο πρωί έφερε μια από τις πιο όμορφες ανατολές που είχα δει όλο τον χειμώνα. Ένα μουντό πορτοκαλοροζ σκέπαζε τα βουνά, που απλώνονταν προς κάθε κατεύθυνση, όσο έβλεπαν τα κουρασμένα μάτια μου. Ίσως ο Κόμης να είχε δίκιο…

ΦΩΤΟ: Ray Gadd | ΤΟΠΟΘΕΣΙΑ: Sun Valley, ID

Είχα ξυπνήσει νωρίς και έφτασα στο θέρετρο προτού γυρίσουν τα λιφτ για να συναντήσω τους φωτογράφους Ray Gadd και Cooper Morton και τον βετεράνο περιπολικό του σκι Matt Curci. Το σχέδιό μας ήταν να περιηγηθούμε σε μια νέα ζώνη στο Cold Springs Canyon -που βρίσκεται εντός της ειδικής άδειας χρήσης του Sun Valley- που το θέρετρο σχεδιάζει να ανοίξει για το 2020-21. Το έδαφος, που επεκτείνει την έκταση για σκι της Sun Valley κατά 20 τοις εκατό, είναι νόμισμα “Turkey Bowl” και περιλαμβάνει ένα ορθάνοιχτο μπολ που διοχετεύεται σε απότομες, χαρούμενες ρεματιές που εκτοξεύονται προς τα κάτω, αδιάκοπα, στο έδαφος της κοιλάδας για σχεδόν 2.000 πόδια ξύλου. καλοσύνη

«Πρόκειται για μια εμπειρία sidecountry για οποιοδήποτε επίπεδο, που μπορεί να εκτιμηθεί από οποιοδήποτε επίπεδο σκιέρ», εξηγεί ο Curci, του οποίου τα 17 χρόνια περιπολίας στο Sun Valley και ένα εκτενές βιογραφικό με καταβάσεις από την Αλάσκα, εμφανίσεις freestyle σε αγώνες και αγωνιστική εμπειρία τον έφεραν το προβάδισμα. ρόλο στην ανάπτυξη του έργου επέκτασης. «Ο στόχος είναι απλώς να βασιστούμε στην εμπειρία οποιουδήποτε έρχεται ήδη εδώ. Η Sun Valley δεν έχει τη φήμη για αυτό [kind of skiing] πίσω εκεί, και έχουμε 360 μοίρες του λόφου μας που περιβάλλεται από αυτό το είδος σκι».

Περιπολικός Matt Curci | ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Ray Gadd

Το θέρετρο επιτρέπει επί του παρόντος την πρόσβαση σε αυτή τη νέα ζώνη μέσω υπηρεσιών ξεναγού που παρέχονται από το Sun Valley Ski Patrol. “Έξω από τα πραγματικά χαμηλά φρούτα – ευδιάκριτες γραμμές που μπορείτε να κάνετε σκι εκεί έξω – χρειάζεται πραγματικά καλή γνώση αυτού του εδάφους”, είπε ο Curci, σχετικά με το πώς να αξιοποιήσετε στο έπακρο μια επίσκεψη στο νέο κρύο Επικράτεια Πηγών. «Θα μπορούσατε να επιστρέψετε εκεί και να μην κάνετε πολλές ουσιαστικές στροφές καθόλου. Αλλά είναι μοναδικό στο ότι ο καθένας μπορεί να το δει. Δεν χρειάζεται να έχετε όλα τα είδη εξοπλισμού και εξοπλισμού. Απλώς πρέπει να είσαι «καθοδηγητής». Υπάρχει μια υποδοχή για όλους εκεί πίσω. Προσπαθούμε να δημιουργήσουμε σκιέρ και να χτίσουμε το άθλημα».

Αν και δεν μπορεί να υπερηφανεύεται για την εκτενή ιστορία του ελεύθερου σκι που έχουν άλλα δυτικά θέρετρα, το Sun Valley έχει τη δική του από αυτή την άποψη—το Orage Masters 2013, η διαδικτυακή σειρά «Adventures in Transition» του Banks Gilberti και μια χούφτα κατασκευές badass park που εμφανίζονται στο Level 1 Ταινίες Productions όλα αυτά τα χρόνια έρχονται στο μυαλό. Ωστόσο, το “freeride” δεν συμπεριλήφθηκε ποτέ στην καθομιλουμένη γλώσσα του Sun Valley, αφήνοντάς το στους τοπικούς αποστολείς όπως ο Gilberti, ο Karl Fostvedt και ο Wing Tai Barrymore να διατηρήσουν την προσοχή της κοινότητας των μεγάλων βουνών.

Μια εναέρια άποψη του Σαν Βάλεϊ που πρόκειται να ανοίξει σύντομα Turkey Bowl και Cold Springs Chutes – ένα αδιάκοπο, χαρούμενο καταφύγιο που εκτείνεται σε υψόμετρο 1.000 ποδιών μέχρι τον πυθμένα της κοιλάδας. | ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Κούπερ Μόρτον

Στο λόφο, περνούσαμε από την πρώτη πύλη πρόσβασης στην περιοχή Sun Valley και φτάσαμε στην κορυφή του Turkey Bowl, μια φιλόξενη, ήρεμη έκταση ιδανική για κουνήματα πούδρας. Είναι το τέλειο τρέξιμο για προθέρμανση – παρόμοιο με το παρακάμπτοντας στο λιβάδι στην ύπαιθρο – που σας επιτρέπει να χτίσετε αυτοπεποίθηση για το υπόλοιπο της κατάβασης. Αυτό είναι μέρος του σχεδίου της Sun Valley, να κάνει αυτή την «εκτός ορίων» εμπειρία προσβάσιμη σε περισσότερους ανθρώπους.

Αφού σχεδίασα μέσω του Turkey Bowl, μπορώ να δω, ανατολικά απέναντι από τη ρεματιά, το Coyote Bowl, το οποίο ο Curci είπε ότι «θα κάνει οποιονδήποτε να νιώσει ήρωας» και τη θέση ενός ανελκυστήρα υψηλής ταχύτητας που δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί που συνδέει το νέο έδαφος απρόσκοπτα πίσω στο κύριο βουνό. Ήταν προφανές ότι αυτή η σχετικά μικρή αύξηση της έκτασης για σκι θα αναζωπυρώσει το ενδιαφέρον του ειδικού ελεύθερου σκιέρ για τον εμβληματικό προορισμό.

Γυρνώντας προς τα βόρεια και περνώντας πάνω και πάνω από καμπούρες και μέσα στα δέντρα—αυτή ήταν η απαραίτητη καθοδήγηση για την οποία μιλούσε ο Curci—κατεβήκαμε και κοιτάξαμε κάτω στο μικρότερο από τα φθινοπωρινά αυλάκια, προσφέροντας ακόμα πάνω από 1.000 κάθετα πόδια σκι. Περάσαμε μέσα από πανύψηλα εκατοντάχρονα δέντρα, όλα σε λεπτή απόσταση και σκαρφαλωμένα σε απότομες πλαγιές κρατώντας το χιόνι που είχε απομείνει από μια καταιγίδα μέρες πριν, μια πραγματική ονειρεμένη ζώνη για τους σκιέρ που κρατούν τα ξέφωτα.

Στο κάτω μέρος, κοιτάξαμε προς τα πίσω και συνειδητοποίησα πλήρως το όραμα που είχε ο Κόμης Schaffgotsch την εποχή εκείνη: Ένα καταφύγιο από υπέροχες, δασώδεις κορυφές που θα λαχταρούσε κάθε σωστός σκιέρ. Και ενώ οι ντόπιοι λάτρεις της backcountry γνώριζαν για τις φαινομενικά ατελείωτες δυνατότητες για σκι εκτός πίστας των Sawtooth Mountains εδώ και χρόνια, το Sun Valley φέρνει τώρα μια γεύση από αυτές τις εμπειρίες εντός των ορίων του. Με την επέκταση, προβλέπω μια διαφορετική φυλή διασημοτήτων που κάνουν το προσκύνημα στο Sun Valley – είδωλα του κόσμου του ελεύθερου σκι που θέλουν να ξεφύγουν από τον κανόνα, να απολαύσουν το μεγαλείο του εντυπωσιακού τοπίου και να βυθιστούν σε ένα νέο είδος σκι υψηλής ποιότητας που σημαίνει για τη σύγχρονη γενιά.


Φύλλο στατιστικών στοιχείων: Sun Valley

Μέση ετήσια χιονόπτωση: 220 ίντσες

Έδαφος για σκι: 2.154 στρέμματα

Κάθετη πτώση: 3.400 πόδια

Ανώτατο υψόμετρο: 9.150 πόδια


Leave a Comment