Ο B’rush εμφανίστηκε στο περιοδικό Onya

Αυτό το πρώτο άρθρο εμφανίστηκε στο περιοδικό Onya, 2009

Αν αναζητούσατε τις διακοπές της Αυστραλίας στο λεξικό, είμαι σίγουρος ότι ο ορισμός θα ήταν κάπως έτσι:

Αυστραλιανές διακοπές: τυπικά; Ήλιος, Άμμος και Σέρφινγκ.

Ως κορίτσι από την Αυστραλία, μου αρέσουν αυτές οι διακοπές όσο και το επόμενο χάλκινο σώμα, αλλά για λίγους μήνες κάθε χρόνο, οι Βικτωριανοί γνωρίζουν μια πολύ διαφορετική απόδραση – αυτή που αποτελείται από Snow, Skis και Schnapps.

snow-018-1024x768

Το Mt Hotham είναι το κορυφαίο χιονοδρομικό κέντρο της Βικτώριας, με 320 εκτάρια εδάφους που καλύπτουν όλα τα επίπεδα ικανότητας σε υψόμετρο 1861 μέτρων. Με 13 ανελκυστήρες που καλύπτουν το βουνό, 20 εστιατόρια και μπαρ και σχεδόν 30 μέρη διαμονής, το Hotham προσφέρει τόσα πολλά για όλους. θα θέλετε να επιστρέφετε χρόνο με το χρόνο.

Επισκέπτομαι το Χόθαμ από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου. Ως παιδί, τα ξαδέρφια μου και εγώ κατεβαίναμε έλκηθρα στην πλαγιά που βρίσκεται πιο κοντά στο καταφύγιό μας, ενώ ως ενήλικας έχω σκιρτάξει στην ίδια πλαγιά τις πρώτες πρωινές ώρες μετά από μια νύχτα στην παμπ. Το Χόθαμ ασχολείται τόσο με το χιόνι όσο και με τη νυχτερινή ζωή. Φέτος πέρασα μια εβδομάδα στο Hotham, συνοδευόμενος από τον μπαμπά μου, τον αδερφό μου, έναν φίλο, μια θεία και τον θείο μου, καθώς και διάφορους φίλους φίλων. Είτε είστε σε μια ομάδα είτε μόνοι σας, το χιόνι είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να επισκεφθείτε και να απολαύσετε την αγάπη του «άλλου» τύπου διακοπών της Αυστραλίας.

Θα χρειαστείτε 5 με 6 ώρες για να οδηγήσετε στο Hotham από τη Μελβούρνη ή να πηδήξετε στο Qantaslink και να είστε εκεί πριν βγει ο ήλιος. Η οδήγηση μέσα από το Hotham Village θα φτιάξει τη διάθεση για τη διαμονή σας, αυτοκίνητα και κόσμος ακολουθούν το δρόμο και τα λεωφορεία που μεταφέρουν ημερήσιους ταξιδιώτες φιλοξενούν περίεργα πρόσωπα στα παράθυρα. Για όσους δεν έχουν επισκεφτεί ποτέ το βουνό στο παρελθόν, το ολόλευκο τοπίο είναι απίστευτο και αν είστε αρκετά τυχεροί να φτάσετε ενώ χιονίζει, θα πουληθείτε στη μαγεία του για πάντα.

Ο καιρός θα παίξει σημαντικό ρόλο στην περιπέτειά σας στο χιόνι. Τέλειες μέρες με γαλάζιο ουρανό, χνουδωτά σύννεφα και μικρή αύξηση του υδράργυρου θα σας δουν στις πίστες μέχρι τις 9 π.μ., μόλις σταματάτε για να ανεφοδιάζεστε γύρω στο μεσημέρι και θα σας στείλουν ξανά μέχρι τις τελευταίες βόλτες με το λιφτ στις 5 το απόγευμα. Από την άλλη, μια γκρίζα μέρα με βροχή και ομίχλη θα σας κρατήσει μέσα με τις ελπίδες να πετάξετε τα λευκά πράγματα μέσα στη νύχτα, αλλά δεν χάνονται όλα αν δεν έχει έρθει ο καιρός στο πάρτι. Το Hotham έχει τόσα πολλά να κάνει μέσα όσο και έξω – είμαι βέβαιος ότι υπάρχουν ακόμη και καλεσμένοι στο Hotham που δεν έχουν φορέσει ποτέ ένα ζευγάρι σκι ή μια σανίδα. Τα πολλά εστιατόρια και μπαρ είναι το τέλειο μέρος για να ξεφύγετε από την καταιγίδα ή ίσως ένα ταξίδι σε ένα από τα διήμερα σπα για να ξεκουραστείτε τους κουρασμένους μύες σας πριν από μια άλλη μέρα στα πόδια σας.

χιονάνθρωπος-768x1024

Η πρώτη μας μέρα στις πλαγιές παρουσιάστηκε καθαρή και φωτεινή. Ενωθήκαμε με τα άλλα κουνελάκια του χιονιού και τα οικότροφα αγόρια στη Σύνοδο Κορυφής, για να ζεστάνουμε το σώμα μας εκτός πρακτικής και μέσα σε λίγες ώρες δεν θα ξέρατε ποτέ ότι αυτό είναι ένα άθλημα που συμμετέχω μόνο σε λίγες μέρες του χρόνου. Ακολούθησαν το Sun Run, το Village και το Heavenly Valley – και η αίσθηση της χαράς και της ταχύτητας καθώς κατεβαίνω από το βουνό είναι κάτι που αγαπώ τόσο πολύ. Ως ενδιάμεσος σκιέρ, περίπου το 60% της παιδικής χαράς του Hotham είναι στη διάθεσή μου, το 20% εκ των οποίων είναι βασικά πράγματα για αρχάριους. Τα μαθήματα είναι διαθέσιμα για όσους δεν προπονούνται ή είναι νέοι στο παιχνίδι και θα σας βάλουν γρήγορα στα πόδια σας και θα κατευθυνθείτε κάθετα σε μια πλαγιά.

Zirkys είναι κάπως ένα ίδρυμα στο όρος Hotham, και σταματήσαμε εδώ την πρώτη μέρα για ένα γρήγορο γεύμα και για να συγκρίνουμε σημειώσεις. Εμπνευσμένο από καταφύγια σκι στην Αυστρία και τη Γερμανία, Zirkys είναι εξοπλισμένο με ξύλινα στοιχεία και περίτεχνο απαλό φωτισμό που σας ταξιδεύει πίσω στη δεκαετία του ’70. Η ξύλινη διακόσμηση και η ανοιχτή φωτιά μπορούν να σας κάνουν να νιώσετε ζεστασιά τις πιο κρύες μέρες, ενώ ο ατμός που αναδύεται από τα απλά γεύματα φτάνει μέχρι τις άκρες των χεριών και των ποδιών σας. Μια ζεστή σοκολάτα ή μια μπύρα κατεβαίνουν εξίσου μετά από μια μέρα στις πίστες, και τις πιο ευχάριστες μέρες μπορείτε να το απολαύσετε στον ήλιο στο κατάστρωμα, ενώ πιο αποφασιστικοί σκιέρ περνούν. Zirkys δεν είναι φτηνό – ένα μπολ με πατατάκια και μια ζεστή σοκολάτα στο μπιστρό θα σας φέρουν πίσω κοντά στα 15 $, αλλά ακόμα κι αν απλά τηλεφωνήσετε για μια ματιά, Zirkysαπαιτεί την προσοχή σας όταν επισκέπτεστε το Χόθαμ.

Μια κουραστική μέρα στα πόδια σας αξίζει έναν καλό βραδινό ύπνο και B’rush Ski Lodgeμι βρίσκεται λίγα μόλις λεπτά με τα πόδια από τον κεντρικό δρόμο. Βούρτσα μπορεί να στεγάσει οικογένειες, φίλους και εργένηδες – το κατάλυμα μου θυμίζει λίγο ότι βρίσκομαι σε σχολική κατασκήνωση, αλλά με όλες τις πολυτέλειες που αξίζουν οι διακοπές στο χιόνι. Υπάρχουν 8 δωμάτια, που μπορούν να φιλοξενήσουν 40, το καθένα χωρισμένο σε δίκλινα και κουκέτες. Μπορεί να έχετε ένα δωμάτιο μόνοι σας, αλλά μπορεί επίσης να μοιράζεστε με κάποιον που δεν έχετε γνωρίσει ποτέ – υπέροχο όταν ταξιδεύετε μόνοι ή απλά θέλετε να γνωρίσετε νέα άτομα με κοινό ενδιαφέρον. Η μεγάλη εμπορική κουζίνα προσφέρει σε όλους τους επισκέπτες τον χώρο που χρειάζονται για να ετοιμάσουν γκουρμέ γεύματα και η κοινόχρηστη τραπεζαρία είναι άλλη μια ευκαιρία να συναντηθείτε με τους οικοδεσπότες σας, τους υπεύθυνους καταλυμάτων Rosemary και Norm, και να μοιραστείτε ένα ποτό ενώ συναναστρέφεστε με άλλους επισκέπτες. Μετά το φαγητό, οι ευκαιρίες διασκέδασης είναι ατελείωτες – χαλαρώστε στο υπαίθριο σπα ή ιδρώστε το στη σάουνα. Πάρτε μια ταινία στην αίθουσα home cinema ή απολαύστε το τζάκι και τη θέα στα βουνά.

Ακολούθησαν μέρες μέτριου καιρού, αλλά επικράτησαν η λογοτεχνία, ο κινηματογράφος και τα χαρτοπαιχνίδια. Οι βόλτες στο τοπικό κατάστημα για την εφημερίδα ή το λεωφορείο προς το Hotham Central για ψώνια μας διασκέδασαν και τα ατελείωτα μπουκάλια κρασί εξασφάλισαν γέλια και νέους φίλους. Η τελευταία μας νύχτα μας πήγε στο Last Run Bar στο Lawlers Apartments για δείπνο, ένα εστιατόριο που χρησιμοποιεί και πάλι πολύ ξύλο στη διακόσμηση και συγκεντρώνει ένα μενού υψηλής ποιότητας σε ένα οικογενειακό εστιατόριο. Δεν θα βρείτε τα αγαπημένα της παμπ σε αυτό το μενού – το καγκουρό, η πάπια και ο σολομός είναι η σειρά της ημέρας. Απόλαυσα τον σολομό, με κρούστα με σπόρους και σέρβιρα με μια σαλάτα νουντλς φαγόπυρου, και μπορώ να πω ότι ήταν θεϊκή. Οι σύντροφοί μου παρήγγειλαν βασιλικές γαρίδες, κότσι αρνιού και λιγκουίνι, μεταξύ άλλων, και όχι ένα παράπονο ακούστηκε. The Last Run Bar έχει την ιδιόμορφη προσθήκη ότι μπορείς να χρωματίσεις τα σουπλά στα τραπέζια, με διάφορα μολύβια διάσπαρτα στα τραπέζια. Έχουν περάσει τρία χρόνια από τότε που έφαγα The Last Run Barκαι λυπάμαι που αναφέρω ότι η ίδια εικόνα είναι στα τραπέζια από το 1994. Το μενού τους μπορεί να έχει ενημερωθεί, αλλά μήπως ήρθε η ώρα να εκσυγχρονιστούν οι εικονογραφήσεις;

Η τελευταία μας βραδιά άξιζε μια τελευταία ουρά, έτσι όσοι από εμάς από αυτή την πλευρά των 30 κατευθυνθήκαμε Το Γενικό για περαιτέρω ποτά, μουσική και επιπολαιότητα. Προηγούμενα χρόνια στο Το Γενικό με έκαναν να σκοντάψω στο σπίτι στον πάγο στις 2 π.μ., αλλά η φετινή συνεδρία το απόγευμα της Πέμπτης αποδείχθηκε διαφορετική. Δείχνοντάς μου ότι το Χόθαμ είναι πραγματικά ένα μέρος για έναν και για όλους, Το Γενικό έβγαζε χέβι μέταλ μουσική και σύχναζαν πολλοί καλεσμένοι στην άλλη πλευρά των 30. Τα περασμένα χρόνια με είδαν σε αυτό το κατάλυμα ένα Σάββατο, όταν μια τυπική βραδινή έξοδο περιλάμβανε τις κορυφαίες 40 επιτυχίες και ακατάλληλα ντυμένα κορίτσια που ξεχνούσαν σαφώς αυτό το χιόνι + τη νύχτα = πολύ κρύο. Μείναμε και ήπιαμε ένα ποτό για να ολοκληρώσουμε την εβδομάδα μας πριν επιστρέψουμε στο καταφύγιο για τελευταία φορά, αναπολώντας περίπου μια εβδομάδα όταν η οδήγηση σε αναβατήρα στον άνεμο είναι σαν να μην τελειώσει ποτέ, αλλά δυστυχώς εν ριπή οφθαλμού, κάνει . Ήρθε η ώρα να επιστρέψουμε στη Μελβούρνη.

hotham-village-from-summit-1024x768

Μαζεύουμε τα πράγματά μας και τακτοποιούμε και είμαστε πάλι στο δρόμο, κατευθυνόμαστε προς το σπίτι εν όψει του καλοκαιριού. Άλλη μια χρονιά με τίποτα περισσότερο από μώλωπες και hangover που αποδεικνύει για άλλη μια φορά ότι οι διακοπές στο χιόνι στο Mt Hotham είναι πραγματικά η καλύτερη διασκέδαση που μπορείς να κάνεις με πολλά ρούχα. Είτε έρχεστε για μια μέρα, ένα Σαββατοκύριακο ή μια εβδομάδα, το Mt Hotham θα σας εκπλήξει και θα σας ενθουσιάσει, θα σας δώσει κάτι νέο να δοκιμάσετε καθημερινά και θα κάνει αναμνήσεις και φίλους για μια ζωή. Αν ήσασταν πάντα Αυστραλοί που μοιάζουν με ήλιο, άμμο και σερφ, πάρτε σκι ή μια σανίδα και κατευθυνθείτε στο Hotham για αλλαγή. Το snowfield είναι η παιδική σας χαρά.

Για να μάθετε περισσότερα για το όρος Hotham επισκεφθείτε http://www.mthotham.com.au

Εικόνες χάρη στο B’rush Ski Lodge και τη Sarah Kempson.

Leave a Comment