2021 Lake Tahoe Clarity: Καμία σταθερή βελτίωση τα τελευταία 20 χρόνια

Πίστωση: UC Davis

Τα μπλε νερά του κοβαλτίου της λίμνης Tahoe ήταν περίπου τόσο καθαρά το 2021 όσο και το 2020. Αλλά μια ευρύτερη ματιά στις μετρήσεις σαφήνειας δείχνει ότι δεν υπάρχει μοτίβο σταθερής βελτίωσης της σαφήνειας τα τελευταία 20 χρόνια. Η λίμνη επίσης δεν έχει ανακάμψει πλήρως από μια ακίδα λεπτών σωματιδίων που κύλησαν στα νερά της μετά το εξαιρετικά υγρό έτος του 2017.

Αυτό είναι σύμφωνα με τα δεδομένα που συλλέγονται μέχρι το 2021 από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis, Tahoe Environmental Research Center. Το UC Davis έχει μετρήσει τη σαφήνεια και άλλους δείκτες υγείας στη λίμνη Tahoe από το 1968, βοηθώντας στην ενημέρωση των πολιτικών και των ενδιαφερομένων σχετικά με στρατηγικές για την προστασία της λίμνης και τη σταθεροποίηση της μείωσης της διαύγειας που χρονολογείται από την αναπτυξιακή έκρηξη της περιοχής τη δεκαετία του 1960.

Μέση ετήσια διαύγεια λίμνης από το 1968 έως το 2021. (UC Davis Tahoe Environmental Research Center)

Τα τελευταία χρόνια έχουν παρουσιάσει εξελισσόμενες και νέες απειλές για τη λίμνη Tahoe καθώς η υπερθέρμανση του κλίματος, οι πλημμύρες, οι ξηρασίες και οι πυρκαγιές επηρεάζουν τη λίμνη με τρόπους που δεν είναι πλήρως κατανοητοί.

«Η ίδια η λίμνη αλλάζει εσωτερικά και οι εξωτερικές εισροές που επηρεάζουν τη διαύγεια και την υγεία της λίμνης αλλάζουν ταυτόχρονα. Συνεργαζόμαστε με άλλους ερευνητές στο Lake Tahoe και με συνεργάτες πρακτορείων, όχι μόνο για να παρακολουθούμε τη σαφήνεια, αλλά και για να προσαρμόσουμε τις προσεγγίσεις διαχείρισης για τη βελτίωση της σαφήνειας στα επόμενα χρόνια».

— Geoffrey Schladow, διευθυντής του UC Davis Tahoe Environmental Research Center

Ένα περίπλοκο μοτίβο

Η μέση ετήσια διαύγεια της λίμνης Tahoe το 2021 ήταν 61 πόδια σε σύγκριση με 63 πόδια το 2020. Οι καλοκαιρινές μετρήσεις ήταν 54,8 πόδια, ενώ οι μέσοι όροι του χειμώνα ήταν 71,9 πόδια.

Πίστωση: UC Davis

Ενώ η διαύγεια τους χειμερινούς μήνες είναι πάντα καλύτερη από ό,τι κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, η τάση των τελευταίων δύο δεκαετιών δείχνει ότι ούτε τα επίπεδα διαύγειας του καλοκαιριού ούτε του χειμώνα βελτιώνονται με την πάροδο του χρόνου.

Πίστωση: UC Davis

Προβλήματα σωματιδίων

Δεκαετίες έρευνας οδήγησαν στην ανάπτυξη του Lake Tahoe Total Maximum Daily Load, ή TMDL, του επιστημονικού σχεδίου για την αποκατάσταση της ιστορικής διαύγειας της λίμνης. Η επιστήμη του TMDL εντόπισε τα λεπτά σωματίδια και τα μικροσκοπικά φύκια που παίζουν μεγάλο ρόλο στον προσδιορισμό της διαύγειας της λίμνης. Επί του παρόντος, αυτά ευθύνονται για έως και 70% της απώλειας διαύγειας.

Οι δημόσιες και ιδιωτικές επενδύσεις στη βελτίωση της ποιότητας του νερού τα τελευταία 25 χρόνια έχουν μειώσει σημαντικά τα λεπτά σωματίδια και τα θρεπτικά συστατικά που τροφοδοτούν τα φύκια που εισέρχονται στη λίμνη Tahoe, και οι στόχοι μείωσης του ρυπογόνου φορτίου TMDL επιτυγχάνονται.

Ωστόσο, τα λεπτά σωματίδια έχουν παραμείνει υψηλά από το 2017, όταν οι χειμερινές καταιγίδες συνέβαλαν στη χειρότερη διαύγεια που έχει καταγραφεί στο Tahoe. Τα λεπτά σωματίδια στα ρεύματα του Tahoe τετραπλασιάστηκαν εκείνο το έτος και παραμένουν πάνω από τον ιστορικό μέσο όρο από εκείνη την εποχή. Τα λεπτά σωματίδια στη λίμνη έχουν αυξηθεί παρομοίως και δεν έχουν ακόμη επιστρέψει στις προηγούμενες συγκεντρώσεις τους.

Οι επιστήμονες του UC Davis σχεδιάζουν τη μέση συγκέντρωση λεπτών σωματιδίων στη λίμνη Tahoe κάθε μήνα. Σημειώστε την άνοδο το 2017, με τις μέσες συγκεντρώσεις να είναι αυξημένες μέχρι σήμερα. (UC Davis Tahoe Environmental Research Center)

Ο Schladow σημειώνει ότι ορισμένες από τις μετρήσεις των σωματιδίων της λίμνης πιθανότατα επηρεάστηκαν από την εναπόθεση καπνού από τις πυρκαγιές των τελευταίων πολλών ετών που έχουν καλύψει τη λεκάνη. Ο ακριβής ρόλος των δασικών πυρκαγιών στη διαύγεια της λίμνης και τη συνολική υγεία της λίμνης είναι το αντικείμενο ενός Συμβουλευτικού Συμβουλίου Επιστημών της Ταχόε και μιας πολυθεσμικής μελέτης, τα αποτελέσματα της οποίας αναμένονται αργότερα φέτος.

«Τα ακραία καιρικά φαινόμενα και η μεταβαλλόμενη δυναμική των λιμνών καθιστούν τις επενδύσεις μας στην ποιότητα του νερού ακόμη πιο σημαντικές. Με ισχυρές συνεργασίες στην επιστημονική κοινότητα του Tahoe, θα συνεχίσουμε να ενισχύουμε την κατανόησή μας για το πώς οι κλιματικές αλλαγές θα μπορούσαν να επηρεάσουν το σχέδιο για την αποκατάσταση της διαύγειας της λίμνης».

– Προσωρινός Εκτελεστικός Διευθυντής της Περιφερειακής Υπηρεσίας Σχεδιασμού Tahoe, John Hester

Ξεκάθαρη ιστορία

Η διαύγεια μετριέται ως το βάθος στο οποίο ένας λευκός δίσκος 10 ιντσών, που ονομάζεται δίσκος Secchi, παραμένει ορατός όταν χαμηλώνει στο νερό. Το 2021, οι επιστήμονες του UC Davis πραγματοποίησαν 22 μεμονωμένες μετρήσεις στον μακροπρόθεσμο σταθμό δεικτών της λίμνης Tahoe. Δείτε τις ιστορικές αναγνώσεις καθαρότητας από το 1968-2021 στο tahoe.ucdavis.edu.

Χρησιμοποιώντας μια σειρά τεχνολογιών πέρα ​​από τον δίσκο Secchi, οι ερευνητές συνεχίζουν να βελτιώνουν την κατανόησή τους για τις αλληλεπιδράσεις της φυσικής και της οικολογίας των λιμνών για να προσδιορίσουν τις εξελισσόμενες αιτίες αλλαγής της σαφήνειας. Το 2021, προστέθηκαν υποβρύχια αυτόνομα ανεμόπτερα στα όργανα, εστιάζοντας τώρα στις αλλαγές καθαρότητας στη λίμνη.

Πίστωση: UC Davis
Η Katie Senft, ερευνήτρια στο UC Davis Tahoe Environmental Research Center, χαμηλώνει έναν δίσκο Secchi για να μετρήσει τη διαύγεια της λίμνης τον Ιούνιο του 2021. Οι ερευνητές του κέντρου λαμβάνουν δεκάδες τέτοιες μετρήσεις καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους. (Alison Toy/UC Davis TERC)

Οι πολιτείες της Καλιφόρνια και της Νεβάδα, που μοιράζονται σύνορα με τη λίμνη Tahoe, εργάζονται ενεργά για να αποκαταστήσουν τη διαύγεια της λίμνης στα ιστορικά 97,4 πόδια της.

Περισσότεροι από 80 οργανισμοί, συμπεριλαμβανομένων κυβερνητικών φορέων, μη κερδοσκοπικών οργανισμών και ερευνητικών ιδρυμάτων συνεργάζονται με επιστήμονες για να βελτιώσουν τη διαύγεια του νερού και την οικολογική υγεία της λίμνης Tahoe στο πλαίσιο του προγράμματος περιβαλλοντικής βελτίωσης της λίμνης Tahoe ή EIP, το οποίο είναι ένα από τα πιο ολοκληρωμένα, σε κλίμακα τοπίου. προγράμματα αποκατάστασης στη χώρα. Οι εταίροι του EIP συμβάλλουν στην επίτευξη των στόχων μείωσης του TMDL μειώνοντας τη ρύπανση μέσω της βελτιωμένης συντήρησης των δρόμων και του ελέγχου της διάβρωσης σε δρόμους και ιδιωτικές περιουσίες.

Οι επιστημονικοί εταίροι θα συνεχίσουν να ερευνούν τις αλλαγές του κλίματος και της σαφήνειας στη λίμνη Tahoe και θα ενημερώνουν τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής για στρατηγικές για την αποκατάσταση της ιστορικής διαύγειας της λίμνης. Το Tahoe Science Advisory Council, μια ανεξάρτητη ομάδα ερευνητικών ιδρυμάτων, συμπεριλαμβανομένου του UC Davis Tahoe Environmental Research Center, διεξάγει επίσης μια ετήσια ανάλυση της διαύγειας της λίμνης. Η έκθεση του συμβουλίου σχετικά με τις συνθήκες σαφήνειας του 2021 είναι διαθέσιμη στο tahoesciencecouncil.org.

Leave a Comment