6 πράγματα που δεν ξέρατε για την ιστορία του σκι των ΗΠΑ

Ενημερωθείτε για την τοπική ιστορία του σκι σας.

Όταν σκεφτόμαστε την ιστορία του σκι, στροβιλίζονται σκέψεις για τη Νορβηγία και μακροχρόνια αδύνατα σχέδια. Δεν ξέρατε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν άφθονη μοναδική ιστορία σκι που βοήθησε να διαμορφωθεί το άθλημα σε αυτό που είναι σήμερα. Έτσι, για να βάλουμε τη δική μας διάθεση για σκιέρ την Ημέρα της Ανεξαρτησίας, μοιραζόμαστε τα αγαπημένα μας διασκεδαστικά γεγονότα της τοπικής ιστορίας του σκι. Τώρα θα έχετε ένα παγοθραυστικό για το μαγείρεμα της 4ης Ιουλίου.

Πίστα!  Του Τσαρλς Άνταμς
Ένα εμβληματικό καρτούν του Νεοϋορκέζου από τον Τσαρλς Άνταμς το 1940: Πίστα! ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: New Yorker

Snowshoe Thompson: “Viking of the Sierra”

Ένας από τους πρώτους καταγεγραμμένους σκιέρ στις Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι άλλος από τον θρύλο της Καλιφόρνια, John “Snowshoe” Thompson. Αφού μετακόμισε από την περιοχή Telemark της Νορβηγίας στις Ηνωμένες Πολιτείες ως παιδί (όπου τα πατίνια ήταν καθημερινά εξοπλισμός), ο Thompson εγκαταστάθηκε στην κοιλάδα του Σακραμέντο ως ενήλικας κυνηγώντας τον Gold Rush.

Όπως θα περίμενε κανείς στη δεκαετία του 1850, η ταχυδρομική υπηρεσία δυσκολευόταν να παραδώσει την αλληλογραφία σε όλη τη Σιέρα κατά τους χειμερινούς μήνες. Αυτό το πρόβλημα έπληξε σκληρά τον Snowshoe Thompson – δεν άκουσε για την ασθένεια και τον θάνατο της μητέρας του λόγω της μη παραδοθείσας αλληλογραφίας. Έτσι, έφτιαξε μερικά από τα κλασικά του μπαστούνια και εγγράφηκε για να βοηθήσει. Για είκοσι Τους χειμώνες, δύο έως τέσσερις φορές το μήνα, ο Thompson πήγαινε από το Placerville της Καλιφόρνια στη Γένοβα της Νεβάδα για να παραδώσει την αλληλογραφία. Μεταφέροντας 100 λίβρες ταχυδρομείο και εξοπλισμό, ο Thompson θα ταξίδευε τρεις ημέρες πάνω από τα βουνά, ανεξάρτητα από τον καιρό.

Οι ιστορίες των περιπετειών του κυμαίνονται από την εκτέλεση νορβηγικών λαϊκών χορών σε μεγάλους βράχους μέχρι να περάσουν οι καταιγίδες, μέχρι να σώσει προοπτικές σε αγροτικά ορυχεία που πλήττονται από χιονοθύελλες. Οι φήμες λένε ότι μετά το σπίτι στα βουνά, έμαθε στους γείτονές του πώς να κάνουν σκι. Κατασκεύασε μικρά άλματα και έδειξε τα κόλπα του με το ραδιόφωνο (το οποίο, εκείνη την εποχή, πηδούσε όσο πιο μακριά γινόταν). Το μόνο που γνωρίζουμε με βεβαιότητα είναι ότι ο γέρος Snowshoe αγαπούσε το σκι και θα μπορούσε κάλλιστα να ήταν ο πατέρας του σκι στην Καλιφόρνια.

Ξεχάστε το Steamboat Resort, Check Out Howelsen Hill

Φωλιασμένο ακριβώς έξω από το κέντρο της πόλης Steamboat Springs, θα βρείτε έναν μικρό λόφο σκι με άλματα, πύλες σλάλομ και λίγα λιφτ. Με την πρώτη ματιά, μπορεί να σκεφτείτε, «αυτό δεν μπορεί να είναι το Steamboat Resort». Και δεν είναι. Είναι πολύ πιο δροσερό. Ο λόφος Howelsen ξεκίνησε το 1915. Εξακολουθεί να θεωρείται η παλαιότερη περιοχή σκι που λειτουργεί στη Βόρεια Αμερική.

Ο Carl Howelsen, γνωστός και ως “The Flying Norseman”, εγκαταστάθηκε στην περιοχή Steamboat Springs αφού ταξίδεψε με ένα τσίρκο για χρόνια. Αποφάσισε να δημιουργήσει έναν σύλλογο χειμερινών σπορ και τελικά άρχισε να κατασκευάζει μικρά άλματα για να εξασκηθεί στο να παίρνει αέρα στα σκι. Ο Χάουελσεν ανέπτυξε πιο απότομα άλματα και σύντομα η περιοχή του σκι επεκτάθηκε παράλληλα με το άθλημα, με τα γήπεδα σλάλομ και κατάβασης να κατασκευάζονται μόλις λίγα χρόνια αργότερα.

Ο λόφος Howelsen παραμένει ένας από τους λίγους ενεργούς λόφους για άλματα σκι στις Ηνωμένες Πολιτείες. Βοήθησε να στείλει σχεδόν 100 αθλητές από το Steamboat στους Ολυμπιακούς Αγώνες μέσω του προπονητικού του κέντρου. Παρόλο που δεν διαθέτει εκτεταμένο χιονοδρομικό κέντρο κατάβασης, με Κυριακές χωρίς σκι, αξίζει μια παράπλευρη εκδρομή για να απολαύσετε την ιστορία του σκι.

ιστορία σκι: πρώτος ανελκυστήρας ηλιόλουστη κοιλάδα, id
Ρετρό σκιέρ που φορτώνουν στο Dollar Lift. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Sun Valley Resort

Sun Valley, Idaho: Home of the World’s First Chairlift

Οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι πρώτες σε πολλά θέματα που σχετίζονται με την ιστορία του σκι, αλλά διεκδικούμε το χρυσό σε ένα: τα αναβατήρες. Αυτό μπορεί να μην προκαλεί έκπληξη σε μερικούς από εσάς, ότι πρωτοστατήσαμε κάνοντας μια αυτόματη, πολυτελή βόλτα στην κορυφή ενός βουνού για να κάνουμε σκι πιο άνετα.

Η διαδρομή προς τους αναβατήρες καρέκλας σχεδιάστηκε αρχικά για να βοηθήσει τη βιομηχανία σιδηροδρόμων. Τα αφεντικά των σιδηροδρόμων σκέφτηκαν ότι θα μπορούσαν να ενισχύσουν την επιβατική κίνηση με στάσεις προορισμού για σκι στη διαδρομή. Μετά από μακρά αναζήτηση, το Κέτσαμ του Αϊντάχο παρουσιάστηκε ως μια εξαιρετική επιλογή ως πολυτελής προορισμός για χιονοδρομικό κέντρο. Για να κάνει το σκι πιο προσιτό (αντί να φτάσει στην κορυφή μέσω του δέρματος ή χρησιμοποιώντας σχοινιά ρυμούλκησης), η Union Pacific ήθελε να κατασκευάσει κάτι που θα κάνει την όλη εμπειρία πιο άνετη και τελικά πιο διασκεδαστική για όλους.

Εισάγετε: ο μηχανικός σιδηροδρόμων Τζέιμς Κούραν. Ο Curran εμπνεύστηκε από ιμάντες μεταφοράς που φόρτωναν μπανάνες σε πλοία στην Κεντρική Αμερική. Γιατί να μην στερεώσετε απλώς μια καρέκλα σε έναν μεταφορικό ιμάντα και να χτυπήσετε τους ανθρώπους στην ανηφόρα; Το σχέδιο λειτούργησε και τα αναβατικά καρέκλας εμφανίστηκαν γρήγορα σε περιοχές σκι σε όλο τον κόσμο μόλις άνοιξε το Sun Valley. Παρά το γεγονός ότι μετέτρεψε το σκι στο άθλημα που είναι σήμερα, ο Curran δεν έγινε ποτέ σκιέρ. Δεν πειράζει όμως – σίγουρα δεν παραπονιόμαστε για αυτούς τους γλυκούς, γλυκούς ζεστούς γύρους.

Σκι κεφαλής, ελαφριά από την αρχή

Μια φορά κι έναν καιρό, ο μηχανικός αεροσκαφών Χάουαρντ Χεντ πήγε διακοπές για σκι στο Βερμόντ μόνο και μόνο για να βρει τα βαριά, κατασκευασμένα σκι αρκετά δυσκίνητα (και όχι πολύ διασκεδαστικά). Αυτά τα σκι προκάλεσαν τους αρχάριους και ο Head πίστευε ότι τα σκι που ήταν εύλογα ευκολότερα στο σκι, θα άνοιγαν το άθλημα. Ακούγεται άρρωστο, σωστά; Το σκέφτηκε και ο Head, αλλά κάθε πρωτότυπο που έφτιαχνε έσπασε στη μέση. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, οι δοκιμαστές έπρεπε να τα οδηγούν λίγο περισσότερο κάθε φορά και να βρίσκουν τα αδύνατα σημεία, τα οποία ο Head επέστρεφε πίσω και τα άλλαζε.

Γνωρίζοντας ότι τα αεροπλάνα ξεκίνησαν με ξύλινα υλικά και στη συνέχεια μεταβαίνονταν σε διάφορα μέταλλα, ο Head ήταν σίγουρος ότι η λύση θα βρισκόταν σε κάποιο είδος μεταλλικού σχεδιασμού. Το τελικό σχέδιο χρησιμοποιούσε ένα σάντουιτς αλουμινίου γύρω από έναν ισχυρό, αλλά λεπτό, πυρήνα που ήταν πλαστικοποιημένο μαζί. Ο Head βρήκε επίσης έναν τρόπο να κολλήσει τις άκρες του σκι κατά τη διαδικασία πλαστικοποίησης, σε αντίθεση με το να τις βιδώσει, βελτιώνοντας τη διαδρομή του σκι. Τελικά, αυτά τα σκι κατέληξαν να είναι πιο στρεπτικά άκαμπτα από τα προηγούμενα ξύλινα μοντέλα. Αυτό τους βοήθησε να παρακολουθούν καλύτερα και να παραμένουν ομαλά σε δύσκολες συνθήκες, ενώ εξακολουθούν να αισθάνονται ελαφριά στα πόδια σας (κάπως σαν κάποια άλλα σκι κεφαλής που γνωρίζουμε).

ιστορία σκι: πρώτη πλαστική μπότα σκι από τη Lange
Η πρώτη πλαστική μπότα του σκι της Lange, χυτευμένη με ηλεκτρική σκούπα. Δείτε αυτά τα κορδόνια. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Μπότες Lange

Η ομάδα σκι των ΗΠΑ απέρριψε τις πλαστικές μπότες σκι της Lange

Ειλικρινά, για μένα, η σκέψη του σκι με δερμάτινες μπότες είναι λίγο τρομακτική. Δόξα τω Θεώ, ο Lange πρωτοστάτησε στην πρώτη πλαστική μπότα του σκι στα μέσα της δεκαετίας του 1960. Αυτό ήταν ένας τεράστιος άξονας στην ιστορία του σκι. Το πλαστικό παρείχε μια πολύ πιο άκαμπτη πλατφόρμα για σημαντικά βελτιωμένη μετάδοση ισχύος, ειδικά σε παγωμένο έδαφος (στο οποίο οι δρομείς έτρεχαν συχνά κατά τη διάρκεια του αγώνα).

Μόλις είχε ένα σχέδιο στο οποίο κατασκεύασε, ​​ο Bob Lange (από τις μπότες του σκι Lange) προσέγγισε την ομάδα σκι των ΗΠΑ για να δοκιμάσει τις μπότες, αλλά είχαν ήδη μερικές και δεν τους ενδιέφερε να δοκιμάσουν. Έτσι, ο Lange έφτασε στους Καναδούς, οι οποίοι άρχισαν να τους δοκιμάζουν κατά τη διάρκεια των αγώνων. Μόλις μερικοί από τους αθλητές τους έδειξαν δραματική βελτίωση στην πίστα του Παγκοσμίου Κυπέλλου, περισσότεροι άνθρωποι άρχισαν να λαμβάνουν υπόψη αυτές τις πιο άκαμπτες (και σίγουρα άβολες) μπότες. Στη συνέχεια, κατά τη διάρκεια των Χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων του 1968, πέντε αθλητές που φορούσαν μπότες Lange κέρδισαν μετάλλια, καθιστώντας τους τη μάρκα μπότων με τα περισσότερα μετάλλια του διαγωνισμού. Η ζήτηση εκτινάχθηκε, άλλες επωνυμίες μπότες ανέπτυξαν μοντέλα από πλαστικό και το σκι άλλαξε για πάντα.

Τα πάρκα εδάφους έχουν ξεκλειδώσει έναν εντελώς νέο κόσμο του σκι. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Jake Burchmore

Η Καλιφόρνια φιλοξενεί το πρώτο πάρκο εδάφους στον κόσμο

Ξεκινήσαμε την ιστορία της ιστορίας του σκι στην Καλιφόρνια με εθελοντές ταχυδρομικών υπηρεσιών σκι και επιστρέψαμε με ακροβατικά και άλματα. Αυτοί οι Καλιφορνέζοι πάντα καινοτομούν. Μόλις το ελεύθερο σκι άρχισε να απογειώνεται στη δεκαετία του ’80, ένας άλλος νέος κόσμος άνοιξε στην ιστορία του σκι. Το Bear Valley στην Καλιφόρνια ήταν το πρώτο θέρετρο που άνοιξε ένα πάρκο χιονιού στον κόσμο.

Αρχικά χτισμένο με γνώμονα τους snowboarders, το πάρκο χτίστηκε με έμπνευση τα skateparks. Το πάρκο ήταν γεμάτο με χαρακτηριστικά όπως ημισωλήνα, ράγες και διάφορα άλματα. Αμέσως μετά, ο Vail έχτισε τα δικά τους και ακολούθησαν πολλά θέρετρα. Νομίζω ότι είναι δίκαιο να πούμε ότι η εισαγωγή των πάρκων εδάφους βοήθησε τους σκιέρ να εξασκήσουν τα ακροβατικά τους για να τους οδηγήσουν σε πιο απότομο και άγριο ορεινό έδαφος, εισάγοντας τον υπέροχο κόσμο του freeride σκι που έχουμε σήμερα. Νομίζω ότι η παλιά Snowshoe θα ήταν περήφανη για εμάς.

Νιώθεις πατριωτισμός; Δείτε μερικά από τα καλύτερα σκι που κατασκευάζονται εδώ στις ΗΠΑ.

Σχόλια

Leave a Comment