Grooming Through The Years/ Περιοδικό Ski Canada

Χαρακτηριστικά, Ski Canada @ 50 // // Από τον Ryan Stuart


Καθώς οι προσδοκίες των σκιέρ και της τεχνολογίας άλλαξαν, η προετοιμασία των πίστων μας εξελίχθηκε επίσης.

Η πρώτη φορά που σκέφτηκα ότι ένα περιποιημένο τρέξιμο μπορεί να είναι κάτι περισσότερο από εκμάθηση εδάφους ήταν όταν παρουσίασα ένα ζευγάρι Elan SCX, ένα από τα πρώτα διαμορφωμένα σκι. Τους πήγα για ένα ριπ στις χαμηλότερες πλαγιές της λίμνης Λουίζ, ένα μέρος του θέρετρου που συνήθως κοσμούσα μόνο επειδή δεν υπήρχε άλλος τρόπος να γυρίσω σπίτι. Όπως το σκάσιμο ενός χαπιού, το βαθύ sidecut του SCX μετέτρεψε τους προβλέψιμους groomers σε μια κυλιόμενη παιδική χαρά για στροφές αέρα, χαράξεις με το χέρι και ένα νέο φαινόμενο του σκι: το σκάψιμο τάφρων.

Από εκείνο το μαγικό τρέξιμο το 1993, γίνομαι όλο και περισσότερο λάτρης του κοτλέ, καθώς τα σκι έχουν γίνει πιο διαμορφωμένα, δυνατά και ευκολότερα στο σκάλισμα. Αυτό ταιριάζει σε ένα γνωστό μοτίβο για την περιποίηση του χιονιού και τις χιονόγατες. Οι ιστορίες τους ακολούθησαν την καινοτομία του σκι και είναι μια πιο συναρπαστική ιστορία από ό,τι θα πίστευαν οι περισσότεροι. Ξεκίνησε με άλογα, συνάντησε τραγωδία στην Ανταρκτική, έβαλε σε πειρασμό τη ζωή και τα άκρα στο Winter Park Resort, έκανε το Olympic halfpipe δυνατό και τώρα ετοιμάζεται να καταπολεμήσει την κλιματική αλλαγή.

SN0-CAT στο Black Mt. Τραμ, Όρεγκον

Η πλευρά του καλλωπισμού ξεκίνησε στο δρόμο. Πολύ πριν απογειωθεί το ψυχαγωγικό σκι, ομάδες αλόγων συμπίεσαν χιονισμένους δρόμους για έλκηθρα και μετά ελαστικά, χρησιμοποιώντας αγροτικούς κυλίνδρους. Μέχρι το 1939 τα χιονοδρομικά κέντρα είχαν υιοθετήσει την ιδέα, με ένα τρακτέρ, όχι άλογα, να συμπυκνώνουν τις χιονοπτώσεις της πρώιμης σεζόν, ώστε να μην λιώνουν ή φυσούν.

Καθώς η τεχνολογία του σκι βελτιωνόταν, το άθλημα έγινε πιο εύκολο και οι πίστες έγιναν πιο πολυσύχναστες. Ξύλινα σκι και δερμάτινες μπότες, μεγιστάνες και πάγος: δεν ήταν καλός συνδυασμός για νέους σκιέρ που μαθαίνουν το νεανικό άθλημα, πόσο μάλλον για τα hot-dogger. Σύμφωνα με το 1945 Αμερικανικό ετήσιο σκιΝιου Χάμσαϊρ Cranmore Mountain Resort Ήταν ένας από τους πρώτους λόφους που φούντωσαν τις πλαγιές, ενώ όσοι από εμάς είχαμε ή είχαμε γονείς σκιέρ ήμασταν στο après-ski.

«Αντιμετωπίζουμε αυτήν την πάθηση με το να σκαρώνουμε αργά την ημέρα, δημιουργώντας μια επιφάνεια πούδρας που παγώνει κατά τη διάρκεια της νύχτας στο σκληρότερο χιόνι κάτω», ανέφερε ο Phil Robertson, ο διευθυντής του θέρετρου. Περιέγραψε τη διαδικασία ως ένα τρακτέρ που τραβάει ένα «μαγικό χαλί», ένα δίκτυο αλυσίδων με αιχμές που ζύγιζε 1.200 κιλά.

Οι μεγιστάνες ήταν ένα πιο σκληρό εμπόδιο. Μόλις το 1950 ο Steve Bradley ανέπτυξε το Bradley Packer-Grader στη Γιούτα Winter Park Resort. Το μηχάνημα είχε μια ατσάλινη λεπίδα με ελατήριο για να ξυρίζει την κορυφή των μεγόνων και, στο πέρασμά της, έναν «κύλινδρο πηχάκι» για να αναποδογυρίσει και στη συνέχεια να ισοπεδώσει το χιόνι. Ένας περιπολικός του σκι με σκι οδήγησε το μηχάνημα 700 λιβρών κάτω από την πλαγιά.

Εν τω μεταξύ, η πλευρά του οχήματος εξελισσόταν επίσης. Η καταστροφική προσπάθεια του καπετάνιου Ρόμπερτ Σκοτ ​​να φτάσει στον Νότιο Πόλο το 1911 και το 1912 χρησιμοποίησε μερικά από τα πρώτα οχήματα με ιχνηλάτες. Απέτυχαν, ο Σκοτ ​​στράφηκε στα πόνυ και αυτός και ολόκληρη η αποστολή του πέθαναν στην Ανταρκτική. Μόνο μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο η τεχνολογία της πίστας, εξελιγμένη με τανκς, είχε αναπτυχθεί αρκετά ώστε να επιτρέπει ένα αξιόπιστο όχημα στο χιόνι. Tucker Sno-Cat Corporation Κυκλοφόρησε ένα από τα πρώτα στα μεταπολεμικά χρόνια και το σήμα κατατεθέν του έγινε το Kleenex για το είδος. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, πολλές άλλες μάρκες ασχολήθηκαν με την κατασκευή χιονόγατων, όπως η DeLorean Motor Company, η Logan Machine Company (LMC), PistenBully και Προϊόντα αναψυχής Bombardier.

Tucker SNO-CAT

Μέχρι τη δεκαετία του 1960 τα δύο κλαδιά του γενεαλογικού δέντρου συναντήθηκαν και οι χιονόγατες σέρνονταν γύρω από βαριά χαλάκια, Packer-Grader, κυλίνδρους και όλων των ειδών τις σπιτικές ιδέες περιποίησης του χιονιού.

Για να εξομαλύνει τις διαδρομές του Pinnacle Ski Club στο Maine, ο Jeff Lancaster θυμάται ότι «κάθομαι σε ένα snowmobile με τον μπαμπά μου, σέρνοντας έναν φράχτη με κρίκους αλυσίδας βαρυμένο με πέτρες». Το πιο δημοφιλές DIY ήταν πιθανώς μια χιονόγατα που τραβούσε έναν οχετό, λέει ο Lancaster, τώρα ο εκπρόσωπος πωλήσεων στον Δυτικό Καναδά για την PistenBully, έναν κορυφαίο κατασκευαστή χιονόγατων. Επειδή οι οχετοί είναι σπειροειδείς, τα θέρετρα κάλυπταν τα άκρα έτσι ώστε να κυλούν ευθεία. Αυτά ήταν ένα κοινό θέαμα, που σάπιζε στα αγριόχορτα στα boneyards των θέρετρων, μέχρι τη δεκαετία του 1980.

Ο λόγος για τον θάνατό τους ήταν ο ηλεκτρολόγος. Αναπτύχθηκε μεμονωμένα από τους PistenBully, Bombardier και LMC περίπου την ίδια εποχή, η περιστρεφόμενη ράβδος με δόντια που αναδεύονται μέσα στο χιόνι και τον πάγο για να παράγουν μαλακούς κόκκους. Απαιτούσε ενέργεια από τη χιονόγατα, ένα φτυάρι μπροστά για να ισοπεδώσει το χιόνι και μια επιφάνεια περιποίησης υπό πίεση πίσω. Αυτό το ενσωματωμένο μηχάνημα έμοιαζε πολύ με τους σημερινούς groomers και παρήγαγε ένα παρόμοιο κοτλέ.

Η σύγχρονη χιονόγατα μπορεί να πλοηγηθεί στα περισσότερα μπλε εδάφη, αλλά, ακόμη και σήμερα, δεν έχει τη δύναμη να σπρώξει και να συμπυκνώσει το χιόνι σε γήπεδα άνω των 30 μοιρών. Εκεί μπαίνει η γάτα με βαρούλκο. Με ένα ατσάλινο καλώδιο συνδεδεμένο στην κορυφή του γηπέδου, η γάτα σηκώνεται προς τα πάνω και χαμηλώνει καθώς καλλωπίζει το τρέξιμο.

«Αστρονομικά ακριβά», λέει ο Λάνκαστερ, «ήταν πολυτέλεια για λίγο». Αλλά καθώς τα διαμορφωμένα σκι έκαναν το κοτλέ πιο διασκεδαστικό, η ζήτηση για περιποίηση των απότομων σκι αυξήθηκε, και το ίδιο αυξήθηκε και η σημασία των γατών με βαρούλκο. Τώρα τα περισσότερα θέρετρα διαθέτουν τουλάχιστον ένα ως μέρος του στόλου περιποίησης τους.

Ταυτόχρονα, τα snowboard καταλάμβαναν τις πίστες και στη συνέχεια έκαναν την εμφάνισή τους τα twintip ski. Το halfpipe γεννήθηκε και οι κατασκευαστές groomer επινόησαν εξοπλισμό για να διατηρήσουν τα χαρακτηριστικά ομοιόμορφα και ασφαλή. Μια ποικιλία από Pipe Dragons και άλλος εξειδικευμένος εξοπλισμός που αναδύθηκαν προσεκτικά και οδυνηρά αργά, χάραξαν τα πλαϊνά σε τέλειες καμπύλες. Καθώς τα θέρετρα συνειδητοποίησαν το ακρωτηριαστικό κόστος κατασκευής και συντήρησης ημισωλήνων στις αρχές της δεκαετίας του 2000, τα περισσότερα τα εγκατέλειψαν για πάρκα εδάφους και αντάλλαξαν τον εξοπλισμό σωλήνων για ευκίνητες γάτες σχεδιασμένες ειδικά για την κατασκευή επιτραπέζιων επιτραπέζιων.

Αυτό μας φέρνει στο παρόν. Το επόμενο βήμα είναι να πάτε ηλεκτρικό. Το PistenBully έχει ήδη υβριδικές γάτες, παρόμοιες με τα plug-in ηλεκτρικά οχήματα, που χρησιμοποιούν μια γεννήτρια ντίζελ για να επαναφορτίσουν έναν ηλεκτρικό κινητήρα. Πέρυσι ξεκίνησε τις δοκιμές του πρώτου ηλεκτρικού χιονάγατου, τον οποίο ελπίζει να έχει διαθέσιμο για αγορά σε έναν ή δύο χειμώνες. Ο Λάνκαστερ λέει ότι τα θέρετρα φωνάζουν για το e-cat, ιδιαίτερα η ανερχόμενη αγορά εσωτερικού χιονοδρομικού λόφου, αλλά μεγαλύτερη έμφαση δίνεται στις υπηρεσίες.

«Το μέλλον έχει να κάνει με την αποτελεσματικότητα», λέει ο Lancaster. «Στο παρελθόν δεν ήξερες τι συνέβαινε με τον στόλο περιποίησης τη νύχτα. Τώρα μπορείτε να παρακολουθείτε τα πάντα.”

Το GPS και άλλες μετρήσεις επιτρέπουν σε έναν μάνατζερ, ας πούμε στο Βέιλ του Κολοράντο, να αναλύσει τα καμένα καύσιμα και τα καλλωπισμένα στο Whistler χθες το βράδυ. Τώρα το PistenBully προσθέτει τον άξονα Z: τεχνολογία για προβολή στο χιόνι.

Στο παρελθόν, το καλύτερο που μπορούσε να κάνει ένας λόφος αν ήθελε να μάθει πόσο χιόνι ήταν σε ένα τρέξιμο ήταν να στείλει προσωπικό για να ανοίξει τρύπες δοκιμής. Η νέα τεχνολογία χρησιμοποιεί δορυφόρους και GPS για να συγκρίνει τις μετρήσεις που έγιναν πριν πέσει το χιόνι με την τρέχουσα θέση του χιονάγατου. Η διαφορά είναι το βάθος του χιονιού και εμφανίζεται, σε πραγματικό χρόνο, σε μια οθόνη στη γάτα. Με τη γνώση, ένα θέρετρο θα μπορούσε να δει το βάθος του χιονιού σε ολόκληρο το λόφο και ένας οδηγός ξέρει ακριβώς πού να πάρει και να προσθέσει χιόνι.

Αυτές οι πληροφορίες μπορούν να αλλάξουν την τύχη ενός θερέτρου.

Μετά από έναν ξηρό Νοέμβριο και Δεκέμβριο πριν από δύο χρόνια, η τεχνολογία ενεργοποιήθηκε Sun Peaks Resort να απλώσει όσο πιο ομοιόμορφα γίνεται το τεχνητό χιόνι του για τη σημαντική περίοδο των Χριστουγέννων. «Μπορούσαν να έχουν ανοιχτό το 80 τοις εκατό του εδάφους τους, παρά το γεγονός ότι δεν είχαν πολύ φυσικό χιόνι», λέει ο Λάνκαστερ. Αυτή η ικανότητα θα γίνει πιο σημαντική, εκτιμά, καθώς οι χειμώνες έρχονται αργότερα και το λιώσιμο συμβαίνει νωρίτερα με την κλιματική αλλαγή.

Είναι η πιο πρόσφατη εξελικτική πίεση στο άθλημα και μια περιποίηση θα είναι το κλειδί για την αντιμετώπισή της. Έτσι, ενώ κανείς δεν μπορεί να προβλέψει ποια θα είναι η επόμενη επανάσταση στο σκι, μετά από περισσότερο από έναν αιώνα ανάπτυξης, είναι ένα αρκετά ασφαλές στοίχημα ότι η περιποίηση του χιονιού θα εξελιχθεί παράλληλα με αυτό.

από το τεύχος χειμώνα 2022

Ετικέτες: περιποίηση

Leave a Comment