The Eastern Influence – Ontario/ Ski Canada Magazine

Χαρακτηριστικά // // Από τον Adam Bisby


Συχνά προκαλεί έκπληξη πόσοι άνθρωποι στον κόσμο του σκι ξεκίνησαν στο Οντάριο με κάθετη πρόκληση.

Οι περιοχές σκι του Οντάριο δεν είναι οι πιο απότομες, η χιονοκύστη τους δεν είναι η πιο βαθιά, η κάθετη τους δεν είναι ούτε επική ούτε θρύλος. Αλλά αν η κατακραυγή για το κλείσιμο των πλαγιών που προκλήθηκε από την πανδημία ήταν κάποια ένδειξη, υπάρχει πολλή αγάπη εκεί έξω για τη σκηνή του σκι της επαρχίας.

Με 60 και πλέον λόφους, θέρετρα και κλαμπ παγιδευμένα σε ένα lockdown τεσσάρων εβδομάδων σε ολόκληρη την επαρχία που ξεκινά την Boxing Day 2020, το hashtag #SkiON23 έγινε γρήγορα γνωστό ως ένδειξη υποστήριξης για την επαναλειτουργία της 23ης Ιανουαρίου. Αλλά δεν ήταν να γίνει. Ο Νταγκ Φορντ και η εταιρεία παρέτεινε το lockdown μέχρι τις 16 Φεβρουαρίου, διαψεύδοντας τις ελπίδες των χειριστών των θερέτρων και των σκιέρ και προκαλώντας το τελικά επιτυχημένο hashtag #SkiON16.

Σε όλη την καναδική κοινότητα σκι, υπήρξε μια έκρηξη συμπάθειας για τη δεινή θέση του Οντάριο (ναι, ακόμη και στην Αλμπέρτα).

Εξάλλου, σύμφωνα με την Ένωση Χιονιού Θέρετρων του Οντάριο, ήταν η μόνη δικαιοδοσία στη Βόρεια Αμερική που έκλεισε τις πλαγιές της. Για να παραφράσω τον ανεπίσημο επαρχιακό ύμνο: Ontari-ari-ari-ouch!

«Δεν μπορούσα να δω κανένα λόγο να κλείσω τους λόφους του σκι», είπε ο τρεις φορές νικητής του Παγκοσμίου Κυπέλλου Todd Brooker. «Κλείστε τα καταφύγια, ασφαλώς, αλλά συνεχίστε να λειτουργούν τα ανελκυστήρες. Το να βάλετε τις μπότες σας έξω και να επιστρέψετε στο αυτοκίνητο για μεσημεριανό γεύμα είναι ακριβώς ο τρόπος που το κάναμε όταν ήμουν παιδί και λειτούργησε μια χαρά».

Επισημαίνοντας τη σημασία των υπαίθριων δραστηριοτήτων για την υποστήριξη της σωματικής και ψυχικής υγείας, ο πρόεδρος του Selkirk Snowcat Skiing, Paul Osak, είπε ότι ήταν «ένα μυστήριο για μένα γιατί το Dofo [Doug Ford] επέλεξε να κλείσει λόφους σκι. Ο περιορισμός του σκι μου φαινόταν ακραίο μέτρο».

«Το σκι στη Λέικ Λουίζ έσωσε τον χειμώνα της οικογένειάς μου από τον COVID», είπε η Kelly VanderBeek, η οποία το 2006 έγινε η πρώτη Καναδή που έφτασε στο βάθρο του Παγκοσμίου Κυπέλλου στην έδρα της. «Εξαιτίας αυτής της βαθιάς εκτίμησης για αυτό που είχαμε στην Αλμπέρτα, ένιωσα βαθιά λύπη για το κλείσιμο του Οντάριο γνωρίζοντας τον αντίκτυπο που θα είχε στους ανθρώπους του, ειδικά στα παιδιά».

Η απογοήτευση που ένιωσαν οι Brooker, Osak και VanderBeek έγινε ακόμη πιο έντονη από το γεγονός ότι και οι τρεις ανακάλυψαν το πάθος για σκι στο Οντάριο — στο Blue Mountain, στο Craigleith Ski Club και στο Chicopee Ski Club, αντίστοιχα.

Με τόσα πολλά εξέχοντα μέλη της κοινότητας σκι του Καναδά που προέρχονται από την επαρχία Χάρτλαντ, Σκι Καναδάς ζήτησε από 10 από αυτούς να μοιραστούν τις ιστορίες τους από το Οντάριο.

•••

Τοντ Μπρούκερ

Πώς έχει διαμορφώσει το Οντάριο την καριέρα σας στο σκι;

ΕΝΑ: «Είχα την ευκαιρία να μάθω από τους καλύτερους. Εκείνη την εποχή, ο Ernie McCulloch ήταν ο επικεφαλής επαγγελματίας στο Blue Mountain. Έκανα σκι μαζί του για δύο τρεξίματα και έπαιρνα συμβουλές από αυτόν κάθε μέρα. Αργότερα έκανα σκι με τον Jorg Gfeller, έναν άλλο κορυφαίο προπονητή και δρομέα. Ήταν ένας πολύ καλός τρόπος για να ξεκινήσω την καριέρα μου».

Τοντ Μπρούκερνικητής τριών κατηφοριών στο Παγκόσμιο Κύπελλο, συμπεριλαμβανομένου του περίφημου τρομακτικού Hahnenkamm

ΕΝΑ: «Πώς έχει το Οντάριο δεν διαμόρφωσε την καριέρα μου θα ήταν μια καλύτερη ερώτηση. Έμαθα πώς να «νιώθω» το χιόνι στο σπίτι μου στο Chicopee. Με ένα μικρό, μικρό γήπεδο, έμαθα πώς να μεταφέρω την ταχύτητά μου στα διαμερίσματα. Το άγγιγμα που ανέπτυξα για το χιόνι ήταν η υπερδύναμή μου ως επαγγελματίας».

Kelly VanderBeekειδικός του Παγκόσμιου Κυπέλλου super-G και έγινε σχολιαστής αθλητικών στο CBC

John Schwirtlich

ΕΝΑ: «Ήμουν τόσο τυχερός που μεγάλωσα δίπλα στο Chicopee Ski Club στο Kitchener. Η οικογένειά μου είχε το κατάστημα ενοικίασης και λιανικής πώλησης σκι εκεί για 30 χρόνια και ο πατέρας μου ήταν διευθυντής της σχολής σκι. Όταν ήμουν πολύ νέος νόμιζα ότι το Chicopee ήταν ο μεγαλύτερος λόφος στον κόσμο. Δεν ήξερα κάτι διαφορετικό, και έκανα σκι σαν να ήταν βουνό. Ήταν το βουνό μας και το λατρέψαμε. Τα κλαμπ σκι στο Οντάριο έχουν εμπνεύσει πολλούς σκιέρ να κάνουν καριέρα από το πάθος τους. Ήμουν ένας από αυτούς: Το 1989 μετακόμισα στο Whistler και δίδαξα σκι ενώ ξεκίνησα τη φωτογραφική μου καριέρα».

John Schwirtlichανάδοχος φωτογράφισης και βιντεοσκόπησης για το Mike Wiegele Helicopter Skiing

Ρόνι Ρέμ

ΕΝΑ: «Πάντα αστειευόμουν ότι όταν μεγαλώνεις κάνοντας σκι στο Οντάριο δεν σου αποσπούν την προσοχή. Δεν έχουμε το είδος σκι σε σκι, εκτός πίστας ή μεγάλου βουνού που έχει η Δύση, αλλά αυτό που έχουμε είναι τέλεια περιποιημένο χιόνι, πολύ πάγο και γρήγορες ανατροπές με αναβατήρα που επιτρέπουν πολλές διαδρομές σε ένα ημέρα. Κάνοντας σκι στο Οντάριο μαθαίνεις καλά βασικά στοιχεία και κάνεις πολλή εξάσκηση στον πάγο. Σίγουρα με οδήγησε να γίνω ο δρομέας του σκι που είμαι τώρα».

Ρόνι Ρέμπροϊόν Alpine Ski Club, κέρδισε το πρώτο της βάθρο στο Παγκόσμιο Κύπελλο σε αλπικό συνδυασμένο στο Crans-Montana το 2019

ΕΝΑ: «Μεγάλωσα μαθαίνοντας πώς να αντιμετωπίζω τον πάγο. Δεν υπάρχουν πολλά άλλα διαθέσιμα [in Ontario]…ή σε μια κατηφόρα στο Παγκόσμιο Κύπελλο όπως συμβαίνει».

Στηβ Ποντμπορσκι, προϊόν Craigleith Ski Club. ο θρύλος των Crazy Canucks είναι τώρα πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Parachute, μιας εθνικής φιλανθρωπικής οργάνωσης με έδρα το Τορόντο που είναι αφιερωμένη στην πρόληψη σοβαρών και θανατηφόρων τραυματισμών

•••

Τι σας αρέσει περισσότερο στη σκηνή του σκι του Οντάριο;

ΕΝΑ: «Η συντροφικότητα και το απόλυτο κέφι που θα κάναμε εγώ και οι φίλοι μου για μια μέρα πούδρας αφού δεν φαινόταν να συνέβαιναν τόσο συχνά όσο θα θέλαμε».

Μάικ Ρούμπενσταϊνγενικός διευθυντής, Kicking Horse Mountain Resort

Paul Osak

ΕΝΑ: «Το να μεγαλώσω κάνοντας σκι στο Craigleith ήταν ένα όνειρο για ένα παιδί σαν εμένα. Από τις πρώτες μου αναμνήσεις από μαθήματα και αγώνες, έβλεπα τα ίδια πρόσωπα χρόνο με τον χρόνο και αυτή η αίσθηση της κοινότητας ήταν που ενίσχυσε την αγάπη μου για το σκι. Κάθε χρόνο, πολλοί από τους καλεσμένους μας είναι φίλοι και φίλοι του σκι από τους παλιούς μου χώρους ποδοσφαίρου στο Collingwood, οι οποίοι βιώνουν την ίδια αίσθηση κοινότητας μαζί μας χρόνο με τον χρόνο.”

Paul OsakSelkirk Snowcat Skiing πρόεδρος

Νταν Σκέλτον

ΕΝΑ: «Μου αρέσει που μπορεί να είναι διασκεδαστικό για κάθε σκιέρ σε οποιοδήποτε επίπεδο. Για τους έμπειρους σκιέρ, υπάρχουν αρκετές απότομες διαδρομές για να ωθήσουν τις δεξιότητές σας. Ταυτόχρονα, οι λόφοι στο Οντάριο αισθάνονται προσβάσιμοι σε αρχάριους. Επιπλέον, το Ontario après είναι το καλύτερο, επειδή έχετε έναν συνδυασμό ανθρώπων που μόλις κατέβηκαν από το λόφο για να απολαύσουν μια κερδισμένη πίντα. Ειλικρινά, δεν υπάρχει μέρος που θα προτιμούσα να είμαι στο Jozo’s ή στο Bullwheel γύρω στις 4:00 μ.μ., μετά από ένα ηλιόλουστο Σάββατο του Φεβρουαρίου.»

Νταν Σκέλτονπρόεδρος του Blue Mountain

ΕΝΑ: «Στους αγώνες, όλοι γνώριζαν τους πάντες. Δεν υπήρχαν πολλά σαλέ ή άλλα μέρη για να μείνετε. Έτσι, οι άνθρωποι που είχαν σαλέ είχαν φίλους να μένουν κάθε Σαββατοκύριακο. Και έκαναν πάρτι. Ήταν πραγματικά διασκεδαστικό. Ήταν μια πολύ μικρή αδελφότητα σκιέρ».

Τοντ Μπρούκερ

ΕΝΑ: «Λατρεύω την ατμόσφαιρα και το πάθος που έχουν οι σκιέρ στο Οντάριο. Μπορεί να είμαστε μικροί, αλλά είμαστε δυνατοί! Είναι σίγουρα ένα μοναδικό περιβάλλον γιατί είναι μια τέτοια κοινότητα και υπάρχει μεγάλη συμμετοχή της οικογένειας. Μου αρέσει που όταν έκανα σκι τα Σαββατοκύριακα ως παιδί έρχομαι σε όλη μου την οικογένεια εκεί έξω, τον παππού μου, τη θεία και τον θείο μου, τα ξαδέρφια μου και φυσικά τα αδέρφια και τους γονείς μου».

Ρόνι Ρέμ

•••

Ποιο είναι το αγαπημένο σας τρέξιμο στο Οντάριο και γιατί είναι το αγαπημένο σας;

Τάιλερ Νέλα

ΕΝΑ: «Αυτή είναι μια εύκολη απάντηση για μένα: Georgia Peaks, Rogers Run, αριστερή πλευρά μέχρι κάτω. Μεγάλωσα σε αυτή την πλαγιά και μέχρι σήμερα τίποτα δεν είναι καλύτερο από το να κάνω μερικές μεγάλες, γρήγορες στροφές στον λόφο».

Τάιλερ ΝέλαΠαγκοσμίου Κυπέλλου κατάβασης και δύο φορές νικητής του αγώνα Nor-Am Cup

ΕΝΑ: «Sugar Bowl στο Chicopee, στη δεξιά πλευρά του σκιέρ. Μου άρεσε να κάνω σκι ακριβώς δίπλα στα δέντρα. Το σκι σε δέντρα εξακολουθεί να είναι το αγαπημένο μου είδος εδάφους».

John Schwirtlich

Κέλι Βάντερμπεκ

ΕΝΑ: «Sugar Bowl στο Chicopee Ski Club». Νιώθω τόση νοσταλγία για τον παλιό λόφο προπόνησης, την παλιά διπλή του καρέκλα και την αξέχαστη μεγάλη ράμπα εκκίνησης που συναγωνιζόταν το ίδιο το γήπεδο».

Kelly VanderBeek

•••

Θα μπορούσατε να μοιραστείτε αξέχαστες στιγμές από το σκι στο Οντάριο;

ΕΝΑ: «Μεγάλωσα στο Forks of the Credit Road μερικά μίλια από το Caledon Ski Club. Είναι από τα λίγα μέρη που παρκάρεις στην κορυφή και κάνεις σκι! Μου άρεσαν οι μέρες του χιονιού στο γυμνάσιο αφού μπορούσα να περπατήσω μέχρι το λόφο. Είναι σύντομο, αλλά μαθαίνεις πώς να χρησιμοποιείς κάθε εκατοστό και να ξεφεύγεις από τους γονείς σου!».

—Τιμ Ντάτελς, Πρόεδρος Διοικητικού Συμβουλίου Alpine Canada

Τιμ Ντάτελς

ΕΝΑ: “Κερδίζοντας έναν αγώνα του Nancy Greene Ski League σε ηλικία 11 ετών”. Ήταν ένα θαύμα!»

Στηβ Ποντμπορσκι

ΕΝΑ: «Η γυναίκα μου και εγώ πρόσφατα βγάλαμε την κόρη μας έξω για πρώτη φορά όμορφη τον περασμένο χειμώνα, κάτι που ήταν συναρπαστικό. Φαινόταν ότι της άρεσε το αναβατήρα και οι Skittles καλύτερα από το πραγματικό σκι, αλλά τουλάχιστον ήταν εκεί έξω! Η πρώτη μου φορά που έκανα σκι ήταν στον ίδιο ακριβώς λόφο [Georgian Peaks]το οποίο είναι πολύ ωραίο.”

Τάιλερ Νέλα

ΕΝΑ: «Ήμουν σε κάθε μέρα έναρξης του Blue Mountain από τότε που ήμουν περίπου 2 ετών και τίποτα δεν ξεπερνά αυτό το είδος ενέργειας. Από τους χειριστές ανελκυστήρων μέχρι τους σκληροπυρηνικούς που θα σταθούν στην ουρά για σχεδόν μια ώρα για να πάρουν την πρώτη καρέκλα, όλοι είναι ενθουσιασμένοι και χαρούμενοι που επιστρέφουν στην αγαπημένη τους εποχή. Πέρυσι τον χειμώνα είχαμε δύο μέρες λειτουργίας λόγω των επαρχιακών κλειστών σταθμών και κατά κάποιο τρόπο ένιωσα σαν να πάρουμε δύο επιδόρπια!».

Νταν Σκέλτον

ΕΝΑ: «Το βράδυ που σκαρφαλώσαμε στον Πύργο 3 στο παλιό τρίκλινο στο Craigleith και αλλάξαμε την πινακίδα «No Tucking» σε «No F*#!ing», με ένα εξωγήινο πλάσμα να τραβιέται πίσω από τον τύπο στο πιέτα. Είναι ιδιαίτερα οδυνηρό καθώς η μικρότερη αδερφή μου, γνωστή και ως «The Brat», που ήταν μαζί μας εκείνο το βράδυ, υπέκυψε από σκλήρυνση κατά πλάκας πέρυσι».

Paul Osak

ΕΝΑ: «Θα θυμάμαι πάντα τους αγώνες στο Οντάριο και τον κόσμο που είχαμε στον πάτο. Όλοι οι γονείς θα ήταν έξω ζητωκραυγάζοντας, ανεξάρτητα από τον καιρό, με κουδούνια αγελάδων και επιπλέον κουβέρτες ή μπουφάν για όταν περάσαμε τον τερματισμό. Φυσικά, ήταν επίσης υπερ-ανταγωνιστικό και νομίζω ότι αυτό βοήθησε εμένα και τόσους άλλους να βρούμε επιτυχία πέρα ​​από τους αγώνες σκι στο Οντάριο».

Ρόνι Ρέμ

ΕΝΑ: «Θυμάμαι όταν μια καλή παλιομοδίτικη καταιγίδα του Οντάριο έσκαγε και ο αέρας ούρλιαζε. Οι χειριστές του ανελκυστήρα έκλειναν τις ράβδους T επειδή αιωρούνταν στον άνεμο. Κάναμε σκι στη γραμμή T-bar για να πάρουμε τη φρέσκια σκόνη ενώ ο ανελκυστήρας ήταν κλειστός. Πάντα μου άρεσε να κάνω σκι στο φρέσκο ​​χιόνι και το κάνω ακόμα στο Wiegele’s.”

John Schwirtlich

•••

Έχετε κάποιες σκέψεις σχετικά με το κλείσιμο των λόφων σκι του Οντάριο το 2020-21 λόγω του COVID-19;

ΕΝΑ: «Ένιωσα για τη βιομηχανία στο Οντάριο. Ελπίζω τα θέρετρα να μπορέσουν να ανακάμψουν και να ξεκινήσουν την ανάκαμψη αυτόν τον χειμώνα. Ήταν προνόμιο για εμάς να είμαστε ανοιχτοί, και προνόμιο για τους επισκέπτες να μπορούν να κάνουν σκι και να κάνουν ιππασία στη Δύση».

Μάικ Ρούμπενσταϊν

Στηβ Ποντμπορσκι

ΕΝΑ: «Αν η επιλογή ήταν μεταξύ του σκι και του θανάτου, ξέρω την απάντηση. Μετά από αυτό γίνεται δύσκολο!»

Στηβ Ποντμπορσκι

ΕΝΑ: «Προσπαθώντας να είναι μισογεμάτο το ποτήρι… ένα πραγματικό θετικό από τις διακοπές λειτουργίας ήταν το πώς οι περιοχές σκι του Οντάριο συγκεντρώθηκαν ως βιομηχανία. Η Ένωση Χιονοδρομικών Κέντρων του Οντάριο και όλες οι οργανώσεις-μέλη επικοινωνούσαν συχνά και συγκέντρωναν πόρους για να διασφαλίσουν ότι το άθλημά μας θα παραμείνει μέρος των χειμώνων του Οντάριο. Αυτή η συλλογική προσπάθεια απέδειξε το πάθος και τη δέσμευση που έχουμε για το σκι στο Οντάριο».

Νταν Σκέλτον

ΕΝΑ: “Ας περιμένουμε με ανυπομονησία την επόμενη χρονιά και ας εκτιμήσουμε την αξία του να είμαστε έξω με φίλους και οικογένεια απολαμβάνοντας το αγαπημένο μας άθλημα.”

Τιμ Ντάτελς

από το τεύχος χειμώνα 2022

Ετικέτες: Οντάριο

Leave a Comment