Δεν υπήρξε ποτέ καλύτερη στιγμή για να οδηγήσεις τις ΗΠΑ

“Πρέπει να δείτε το Muley Point”, λέει ο ντόπιος Kevin Christiansen. “Κατευθυνθείτε προς το Μόκι Ντάγκγουεϊ, είναι ένας δρόμος λαξευμένος ακριβώς πάνω από ένα γκρεμό. Όταν ο δρόμος γίνει χωματόδρομος, στρίψτε δεξιά και συνεχίστε μέχρι το τέλος. Θα είστε στην άκρη του κόσμου.”

Έχει δίκιο επίσης: στο Muley Point η Άγρια Δύση βρίσκεται μπροστά μου, σαν ένα Grand Canyon που κανείς δεν γνώριζε. Ο Μπουτς Κάσιντι κρύφτηκε κάπου πιο κάτω, περιμένοντας την επόμενη ληστεία του. Ωστόσο, δεν υπάρχει ούτε ένα σημάδι για αυτό, ούτε ένας τουρίστας εδώ. Απέχει μισό χιλιόμετρο μέχρι το The Valley Of The Gods, όπου μονόλιθοι και κόκκινοι βράχοι ξεπροβάλλουν από το πάτωμα της ερήμου. Δίπλα του, ο ποταμός Σαν Χουάν ρέει σαν κουλουριασμένο φίδι μέσα από ένα τοπίο που οι ντόπιοι αποκαλούν “Navajo Tapestry”. Και επειδή –όπως κάθε άλλη μέρα σε αυτό το ταξίδι– δεν υπάρχει σύννεφο στον ουρανό και υπάρχει μια θέα που δεν μπορούσαμε ποτέ να δούμε στο σπίτι, καθόμαστε και κοιτάμε και το φρυγανίζουμε με μια μπύρα. «Ο κόσμος ήταν ξαφνικά πλούσιος σε πιθανότητες», γράφει ο Jack Kerouac στην ωδή του στο road trip. Στο δρόμο.

Υπήρξε ποτέ καλύτερη στιγμή για να βγείτε στο Great American Road Trip; Η αέναη κίνηση του φαινόταν το αντίθετο των περιορισμών για τον COVID.

Ξεκινώ από το Σολτ Λέικ Σίτι, την πρωτεύουσα της Γιούτα, και οδηγώ ανατολικά προς το Ντένβερ. Το ταξίδι θα με μεταφέρει στον πυθμένα της Γιούτα, πριν διασχίσω τα πιο άγρια ​​τοπία του δυτικού Κολοράντο. Περιλαμβάνει μερικά εμβληματικά χιονοδρομικά κέντρα των ΗΠΑ – και μερικά από τα λιγότερο γνωστά. Αλλά αυτό θα είναι ένα ταξίδι που θα λειτουργεί εξίσου καλά το καλοκαίρι, όπως και το χειμώνα.

Το Salt Lake City είναι το τέλειο σημείο εκκίνησης. Δύο ώρες πτήσης από το LAX, είναι αρκετά μεγάλο για πολλές επιλογές πτήσεων από το Λος Άντζελες, αλλά αρκετά μικρό για μια εύκολη επανεισαγωγή στην οδήγηση στη λάθος πλευρά του δρόμου. Και διαθέτει 11 χιονοδρομικά κέντρα σε απόσταση 1 ώρας με το αυτοκίνητο. Το Park City είναι ένα από τα πιο κοντινά: το μεγαλύτερο χιονοδρομικό κέντρο των ΗΠΑ, απέχει μόλις 30 λεπτά οδικώς από το αεροδρόμιο. Αυτό που μου αρέσει περισσότερο είναι ότι δεν μου θυμίζει τίποτα από το σπίτι. Το Park City είναι μια πόλη εξόρυξης αργύρου που χτίστηκε τη δεκαετία του 1860. Μπορώ να κάνω σκι (ή να κάνω πεζοπορία το καλοκαίρι) κατευθείαν στην πόλη. Οι παράνομοι Butch Cassidy και ο Sundance Kid με έδρα τη Γιούτα μπορεί να μην έμεναν εδώ, αλλά το Sundance Kid (ο ηθοποιός Robert Redford) διηύθυνε το καλύτερο εστιατόριο στην πόλη και απέχει πολύ με το αυτοκίνητο για να κάνετε σκι ή να κάνετε πεζοπορία στο θέρετρο που διηύθυνε για 50 χρόνια. Το ονόμασε Sundance. Παραγγέλνω ένα ποτό καουμπόη στο ίδιο μπαρ εκεί που σύχναζε ο Μπουτς Κάσιντι και η συμμορία του πριν από 130 χρόνια.

Αλλά ο δρόμος καλεί. Κατευθυνόμαστε νότια, όπου τα Βραχώδη Όρη μετατρέπονται σε οροπέδια με κόκκινους βράχους από ψαμμίτη. Μπαίνω στο Σίρκλβιλ για να χαζέψω το παιδικό σπίτι του Μπουτς Κάσιντι. Μετά από μία ώρα, κλείνω τον αυτοκινητόδρομο προς την υψηλότερη πόλη της Γιούτα, τον Μπράιαν Χεντ, και οδηγώ ένα αναβατήρα στην κορυφή ενός χιονοδρομικού κέντρου. Εδώ πάνω, βλέπω μέχρι την Αριζόνα και τη Νεβάδα.

Πιο νότια και η μαγική ώρα (πριν από το ηλιοβασίλεμα) αποκαλύπτει ένα νέο τοπίο: φαράγγια κόκκινου βράχου που περιβάλλονται από άμμο: Old West country. Κάποτε το σπίτι των πιο διαβόητων ληστών της Αμερικής, είναι τόσο ανέγγιχτο εδώ όσο ήταν τότε – ήρθαν να κρυφτούν, το ίδιο κάνω κι εγώ.

Μπαίνω στο Springdale, δίπλα στο Εθνικό Πάρκο Zion. Μακριά από την υψηλή περίοδο (Μάιος έως Οκτώβριος) και με την πανδημία να διατηρεί ακόμη χαμηλούς αριθμούς διεθνών επισκεπτών, τώρα είναι η ώρα να δείτε ένα από τα πιο εμβληματικά εθνικά πάρκα της Αμερικής. Το ογδόντα πέντε τοις εκατό των επισκεπτών του πάρκου προέρχονταν από το εξωτερικό πριν χτυπήσει ο COVID: μια τρύπα μεγάλου μεγέθους για να γεμίσει.

Βγαίνω σε μια από τις πιο δημοφιλείς πεζοπορίες του πάρκου – The Narrows, μέσω ενός ποταμού κάτω από το στενότερο τμήμα του πάρκου όπου οι τοίχοι από ψαμμίτη υψώνονται 500 μέτρα – δεν υπάρχουν άλλοι πεζοπόροι στο μονοπάτι. Δύο μέρες αργότερα, μια επίσημη αργία προσελκύει τους τουρίστες, οπότε ήρθε η ώρα να κατευθυνθείτε ανατολικά, όπου ο ουρανός φαίνεται πιο μπλε και μεγαλύτερος. Οι βραχώδεις σχηματισμοί είναι τετράγωνοι σαν μπλοκ Lego. Αμφιβάλλω ότι υπάρχει πιο μοναχικός, πιο όμορφος, αυτοκινητόδρομος στην Αμερική. Ένα φεγγάρι τριών τετάρτων είναι το φως που οδηγεί στο Bluff.

Ο φόβος μου να πιάσω το Omicron συρρικνώνεται όσο πιο βαθιά γλιστρώ σε αυτές τις ρωγμές της Αμερικής. Ο Bluff είναι ούτως ή άλλως νεκρός σαν μια πόρτα το επόμενο πρωί. Η πόλη δεν είναι τίποτα περισσότερο από ένα σωρό καφέ και εστιατόρια στην έρημο. Moab – 140 χιλιόμετρα βόρεια – σφύζει από δραστηριότητα αλλά εκτός εποχής Το Bluff είναι σχεδόν άδειο, παρόλο που έχει μερικά από τα πιο αξιοσημείωτα τοπία της Δύσης στο κατώφλι του. Η πόλη βρίσκεται δίπλα σε έξι εθνικά πάρκα, που συνδέονται με το Trail Of The Ancients Byway. Οι αυτόχθονες φυλές έζησαν εδώ για χιλιάδες χρόνια, αφήνοντας μονοπάτια προς αρχαίους οικισμούς φωλιασμένους μέσα σε κοιλάδες ποταμών.

Και μετά το τοπίο αλλάζει ξανά στη σύντομη διαδρομή προς το Telluride, στο νοτιοδυτικό Κολοράντο. Τεράστια τριγωνικά βουνά εμφανίζονται στα κενά ανάμεσα στα ορεινά περάσματα δίπλα σε παλιές ξύλινες καμπίνες θαμμένες στο χιόνι. Το Telluride είναι μια άλλη πόλη εξόρυξης του τέλους του 19ου αιώνα που το κάνει περισσότερο ταξίδι στο χρόνο παρά οδικό ταξίδι. Αυτό είναι σφηνωμένο στο τέλος ενός φαραγγιού κουτιού που περιβάλλεται από τους ψηλότερους καταρράκτες του Κολοράντο και την υψηλότερη συγκέντρωση κορυφών ύψους 4000 μέτρων στο Κολοράντο. Είναι μια πραγματική πόλη με αληθινούς ανθρώπους. Τα περισσότερα από τα κτίριά του περιλαμβάνονται στο Εθνικό Μητρώο Ιστορικών Τόπων. ένας από αυτούς λήστεψε από τον Μπουτς Κάσιντι και τη συμμορία του το 1889. Ήταν η πρώτη ληστεία τράπεζας του Κάσιντι, αυτή που ξεκίνησε μια εγκληματική ζωή.

Ώρα να κατευθυνθείτε προς τα βόρεια, όπως έκανε ο Μπουτς. Φημολογείται ότι έθαψε πάνω από 80.000 δολάρια βόρεια του Telluride: περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια σήμερα. Το τοπίο πηγαίνει αναμφισβήτητα σεληνιακό διασχίζοντας το μεγαλύτερο βουνό με επίπεδη κορυφή του κόσμου (Grand Mesa) και στη συνέχεια χαλαρώστε στο χιονοδρομικό θέρετρο Powderhorn για μια ματιά, είναι μια ορεινή ποδηλασία στη Μέκκα τους καλοκαιρινούς μήνες. «Αυτό το μέρος του Κολοράντο είναι το τελευταίο προπύργιο του Κολοράντο που είναι ακόμα το ίδιο όπως ήταν πάντα», μου λέει ο περιπολικός του σκι Austin Roberts. Υπάρχουν 300 λίμνες που τροφοδοτούνται από ρέματα που περιβάλλονται από παλιό δάσος στο δρόμο και απέχει μόλις δύο ώρες ανατολικά από τον πιο εμβληματικό προορισμό του κόσμου του σκι.

Ξέρετε ότι είναι το Άσπεν με τα ιδιωτικά τζετ που βλέπετε στο δρόμο καθώς οδηγείτε μέσα από την κοιλάδα του Roaring Fork. Αλλά ο Άσπεν ξεκίνησε από την αρχή. Το κύριο βουνό της πόλης (Άγιαξ) είναι τόσο γεμάτο τρύπες όσο και το ελβετικό τυρί, που εξορύχθηκε για το ασήμι του από το 1878.

Σύντομα έγινε το μεγαλύτερο ασημένιο ληξιαρχείο στη χώρα, προσελκύοντας παρανόμους που σφενδόνησαν τα όπλα. Ο συνοριοφύλακας Wyatt Earp εγκαταστάθηκε στην πόλη, συλλαμβάνοντας οπορτουνιστές ενώ τους άνοιξε ένα μπαρ στον κεντρικό δρόμο. Ο συνεργάτης του στο έγκλημα, Doc Holliday, έμενε κοντά. Υπάρχουν πολλά για την παλιά Άγρια Δύση στο δρόμο της σήμερα. Οδηγώ 10 λεπτά έξω από την πόλη και βρίσκω την πόλη-φάντασμα του Ashcroft, κάποτε μια ακμάζουσα μητρόπολη με 20 σαλόνια, τώρα μόνο ένα σωρό σάπια ξυλείας σε μια εκπληκτική παγετώδη κοιλάδα. Το Άσπεν έχει τέσσερα θέρετρα σκι με το εισιτήριο ενός ανελκυστήρα, αλλά αυτό που μου αρέσει περισσότερο είναι ότι εξακολουθεί να είναι μια πραγματική πόλη. «Στο Άσπεν έχεις είτε τρία σπίτια είτε τρεις δουλειές», λέει ο ιστορικός της πόλης Τομ Έγκαν.

Κατευθυνόμενοι προς τα ανατολικά, η τελευταία στάση είναι το Arapahoe Basin, ένα ορεινό θέρετρο για ντόπιους, χτισμένο με το χέρι από βετεράνους του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, όπου οι σκιέρ «πατούν» στο πάρκινγκ με μπίρες BYO και όπου τα εισιτήρια με ανελκυστήρα είναι περιορισμένα για να βεβαιωθούν ότι το βουνό ποτέ πολύ κόσμο. Στη συνέχεια, επιστρέφει στον «πολιτισμό», στο τεράστιο διεθνές αεροδρόμιο του Ντένβερ. Η κόκκινη σκόνη από τα Canyonlands της Γιούτα το κάνει το πιο βρώμικο όχημα που επιστρέφεται. Υπάρχει ένα μέρος του εαυτού μου που θέλει να ξαναμπεί και να επιστρέψει: «Έμεινα έκπληκτος», γράφει ο Τζακ Κέρουακ Στο δρόμο, “Από το πόσο εύκολη ήταν η πράξη της αποχώρησης. Και πόσο ωραία ένιωθα.”

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΠΕΤΩ

Η Delta πετά καθημερινά στο Λος Άντζελες από την Αυστραλία με εύκολες συνδέσεις με το Σολτ Λέικ Σίτι. Δείτε το delta.com

Όλες οι μεγάλες εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων λειτουργούν εκτός του διεθνούς αεροδρομίου Salt Lake City.

ΔΙΑΜΟΝΗ

Μείνετε σε ένα διαμέρισμα με είσοδο/εξόδου για σκι στο Park City (liftparkcity.com). μείνετε δίπλα στο Εθνικό Πάρκο Zion (cliffroselodge.com). κοιμηθείτε κοντά στα γύρω εθνικά πάρκα του Bluff (desertroseinn.com). σκι in-and-out στο χιονοδρομικό χωριό Telluride (thepeaksresort.com); Μείνετε στην καρδιά του Άσπεν στο ανακαινισμένο Limelight Hotel (limelighthotels.com/aspen). και μείνετε κοντά στο Arapahoe Basin στο Silverthorne (thepadlife.com/silverthorne).

Περισσότερο

traveller.com.au/usa

visitutah.com

coloradoski.com

Ο Craig Tansley ταξίδεψε χάρη στο Γραφείο Τουρισμού της Γιούτα και στη Χώρα του Κολοράντο.

.

Leave a Comment