Ποτέ μην θεωρείτε δεδομένο το διαβατήριό σας

Λατρεύω το αυστραλιανό μου διαβατήριο. Αυτήν τη στιγμή αυτό που μου αρέσει περισσότερο είναι ότι δεν πρόκειται να λήξει μέχρι τον Ιούλιο του 2025.

Αυτό μου δίνει τρία χρόνια πριν χρειαστεί να προσπαθήσω να το ανανεώσω. Δεδομένου του συσσωρευμένου όγκου εγκρίσεων διαβατηρίων στο Υπουργείο Εξωτερικών και Εμπορίου, μάλλον θα πρέπει να σκεφτώ να υποβάλω την αίτησή μου τώρα.

Με τις καθυστερήσεις στην επεξεργασία να φτάνουν τις 12 εβδομάδες και τις σκηνές με ανθρώπους να παρατάσσονται έξω από τα γραφεία διαβατηρίων στο σκοτάδι και το κρύο, το να το έχω στα χέρια μου είναι πολύτιμο πράγμα. Δεκάδες χιλιάδες ταξιδιώτες που άφησαν τα διαβατήριά τους να λήξουν κατά τη διάρκεια της πανδημίας ή υποβάλλουν αίτηση για πρώτη φορά έχουν πιαστεί χωρίς το απαραίτητο ταξιδιωτικό έγγραφο καθώς προσπαθούν να ξεκινήσουν τα πρώτα ταξίδια στο εξωτερικό για περισσότερα από δύο χρόνια.

Δεν έχω πάρει ποτέ το διαβατήριό μου δεδομένο. Το 2001, όταν δραπέτευσα από το διαμέρισμά μου στη Νέα Υόρκη στον απόηχο των αεροπλάνων στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου τέσσερα τετράγωνα μακριά, τα μόνα πράγματα που χτυπήθηκα μαζί μου ήταν τα τρία διαβατήρια της οικογένειάς μας. Ήταν ενστικτώδες. Ήξερα ότι η επανέκδοσή τους στο εξωτερικό ήταν περίπλοκη και κουραστική. Αλλά πιο γενικά, ένιωσα ότι το διαβατήριό μου δεν ήταν απλώς ένα έγγραφο ταυτότητας, ήταν στην πραγματικότητα μέρος της ταυτότητάς μου.

Είναι γεμάτο γραμματόσημα και βίζες που αποτελούν αναμνηστικά ταξίδια, τα οποία με τη σειρά τους πυροδοτούν αναμνήσεις ανθρώπων που συναντήθηκαν, υπέροχα γεύματα, στιγμές χαράς ή σχεδόν καταστροφές. Είναι σαν ένας χάρτης μου αν ήμουν τοποθεσία. Δεν θα μπορούσα να συνθέσω τη βιογραφία μου χωρίς αυτό. Και λέγοντας «το», εννοώ φυσικά «αυτοί», γιατί το γραφείο διαβατηρίων επιστρέφει πάντα ευγενικά το ακυρωμένο διαβατήριο όταν παίρνεις καινούργιο, γνωρίζοντας τη συναισθηματική του αξία.

Έχω ένα διαβατήριο από το 1984 που περιλαμβάνει τη βίζα δημοσιογράφου των ΗΠΑ που μου εκδόθηκε στο Μόντρεαλ τον Φεβρουάριο του 1986 μετά από μια βόλτα πέρα ​​από τα σύνορα πριν λήξουν οι τουριστικές μας βίζες. Δεν θα ξεχάσω ποτέ αυτό το ταξίδι και τον αυστηρό συνοριοφύλακα που μας προειδοποίησε όταν φύγαμε από τις ΗΠΑ, μπορεί να μην μας επιτραπεί ποτέ να επιστρέψουμε. Είχαμε στήσει σπίτι στη Νέα Υόρκη και είχαμε αφήσει όλα τα υπάρχοντά μας εκεί, αλλά πήραμε το ρίσκο ούτως ή άλλως. Ο υπάλληλος στο προξενείο ήταν τόσο ευγενικός και υπέροχος, που θα μπορούσα να τον είχα φιλήσει. Επιστρέψαμε στη Νέα Υόρκη, νόμιμα.

Αυτό το διαβατήριο περιλαμβάνει επίσης τη βίζα που εκδόθηκε το 1984 για ένα ταξίδι στην Κίνα για μια φωτογράφιση μόδας, η οποία φέρνει αναμνήσεις από ένα Πεκίνο την εποχή των κοστουμιών και των ποδηλάτων του Μάο και μια παρεξήγηση, όταν όλοι μας συνέλαβαν για μια άγνωστη πολιτιστική αναισθησία και κλειδωθήκαμε στο βαν μας για λίγες ώρες πριν απελευθερωθούμε. Η αστυνομία κατέσχεσε τα διαβατήριά μας, το οποίο ήταν το πιο τρομακτικό πράγμα του περιστατικού.

Υπάρχει κάτι τόσο όμορφο στην παλιομοδίτικη φύση των μελανών γραμματοσήμων και των εντυπώσεων της γραφομηχανής σε μερικές από τις παλαιότερες βίζες. Οι φωτογραφίες του διαβατηρίου είναι επίσης συναρπαστικές εκ των υστέρων. Το 1984, η φωτογραφία μου είναι σαν μια λαμπερή λήψη στο στούντιο, με μούφα σαν τη Μέριλιν Μονρό. Το τελευταίο μου πορτρέτο τραβήχτηκε σε ένα ταχυδρομείο από κάποιον χωρίς ικανότητες κάμερας και, καθώς δεν επιτρέπεται πλέον να χαμογελάμε, εμφανίζομαι μάλλον τεταμένη. Όπως ακριβώς φαίνομαι όταν πλησιάζω οποιονδήποτε συνοριακό έλεγχο, οπότε υποθέτω ότι είναι αντιπροσωπευτικό.

Ήμουν τυχερός -ή πρόσεχα- που δεν έχασα ποτέ διαβατήριο (αν και η ίδια η πράξη της συγγραφής με κάνει να φοβάμαι ότι έχω βάλει σε πειρασμό τη μοίρα.) Αλλά πρόσφατα, φτάνοντας στο σπίτι αργά το βράδυ από μια διεθνή πτήση, δεν μπορούσα βρες το αφού το είχα ξεπακετάρει. Ένιωθα σωματικά άρρωστος (και αυτό πριν μάθω για τις καθυστερήσεις του γραφείου διαβατηρίων.) Είναι ακριβά πράγματα τώρα και ήξερα ότι θα χρειαζόμουν ένα καινούργιο βιαστικά, το οποίο μπορεί να μου κόστιζε πάνω από 500 $.

Ήταν μετά τα μεσάνυχτα. Κάλεσα την εταιρεία ταξί και έστειλα email στη Heinemann Duty Free, όπου είχα σταματήσει για λίγο πριν προχωρήσω στη μετανάστευση. Όλοι όσοι επικοινώνησα εκείνη την ώρα ήταν πολύ εξυπηρετικοί και κατανοητοί – απόδειξη του γεγονότος ότι εκτιμούσαν τη σοβαρότητα της κατάστασης.

Ταραγμένος και δεν μπορούσα να κοιμηθώ, πήρα το μυθιστόρημα που είχα πάρει μαζί μου στο αεροπλάνο με την ελπίδα να με ηρεμήσει διαβάζοντας μερικές ακόμη σελίδες. Μου έπεσε το διαβατήριο.

Σύμφωνα με το Henley Passport Index, το αυστραλιανό διαβατήριο είναι το έβδομο πιο ισχυρό διαβατήριο στον κόσμο, επιτρέποντάς μας πρόσβαση σε 185 προορισμούς χωρίς βίζα.

Αλλά για μένα ήταν πάντα το Νο 1.

[email protected]

Δείτε επίσης: Καλή απαλλαγή: Καταργήθηκε η ψηφιακή δήλωση επιβατών

Δείτε επίσης: Πώς να βγάλετε μια φωτογραφία διαβατηρίου που δεν θα μισείτε για 10 χρόνια

.

Leave a Comment