Τι να κάνετε όταν βρεθείτε αντιμέτωποι με έναν απατεώνα ενώ ταξιδεύετε

Τα παιδιά συνωστίζονταν γύρω μου, παρακαλώντας για φαγητό και χρήματα και κρατώντας φύλλα από χαρτόνι χαραγμένα με μηνύματα σε κάθε γλώσσα που έριξαν στα πλευρά μου.

«Εντάξει, εντάξει», φώναξα πάνω από τη μάχη σώμα με σώμα σε έναν πίσω δρόμο στη Ρώμη, ψάχνοντας στη θάλασσα από χαρτόνι για να βρω το σημείωμα στα αγγλικά. «Κάνε πίσω και θα δω τι μπορώ να κάνω».

Αλλά μέχρι τότε, φυσικά, ήταν πολύ αργά για να βοηθήσουμε. Είχαν ήδη, έμπειρα, βοηθήσουν τον εαυτό τους. Μου είχαν λύσει την τσάντα, έβγαλαν ό,τι είχε αξία και περνούσαν επίσης από τις τσέπες μου με την κάλυψη αυτής της προσεκτικά κατασκευασμένης φούστας από χαρτόνι.

Αναλύοντας το περιστατικό αργότερα, συνειδητοποιώ ότι έπρεπε να εμπιστευτώ το ένστικτό μου. Αν κάτι δεν είναι σωστό, τότε μάλλον δεν είναι. Έπρεπε να είχα δράσει αμέσως, να φωνάξω ή να ουρλιάξω και να φύγω από εκεί όσο πιο γρήγορα μπορούσα.

Η δυσκολία είναι ότι, για τους περισσότερους από εμάς, μια τέτοια συμπεριφορά δεν έρχεται φυσικά. Όταν ταξιδεύουμε στο εξωτερικό, δυσκολευόμαστε να είμαστε ευγενικοί, να είμαστε περίεργοι για άγνωστα έθιμα ή συμπεριφορά και να μην αποδίδουμε κακία – για να παραθέσουμε λάθος το ξυράφι του Χάνλον – που θα μπορούσε να εξηγηθεί επαρκώς από το ότι είμαστε παράξενα ξένοι.

Όμως, αν και όλα αυτά είναι πολύ αξιοθαύμαστα, καταπατούνται κάθε φορά από τον πρώτο από τους σκληρούς και γρήγορους κανόνες του ταξιδιού: την αυτοσυντήρηση.

Ο καλύτερος τρόπος για να ξεγελάσεις τους απατεώνες που έχω βρει, εδώ και χρόνια εξαπάτησης, είναι να πιστεύεις στον εαυτό σου και στη δική σου κρίση, ακόμα κι όταν οι άλλοι την επιτίθενται.

Ήμουν μια φορά σε ένα λεωφορείο στο Ρίο όταν δύο άντρες μπήκαν και άρχισαν να φωνάζουν ότι τους είχα κλέψει την τσάντα στην αγκαλιά μου. Η άμεση απάντησή μου ήταν η σύγχυση και η πρώτη μου αντανακλαστική ενέργεια, υπό κανονικές συνθήκες, θα ήταν να τους δείξω την τσάντα και να τους εξηγήσω υπομονετικά πόσο καιρό την είχα στην κατοχή μου και ότι πρέπει να το κάνουν.

Αντίθετα, εμπιστεύτηκα το ένστικτό μου και κουλουριάστηκε σε μια μπάλα πάνω του. Καθώς προσπάθησαν να το βγάλουν από τη λαβή μου. Τελικά, άλλοι επιβάτες ήρθαν να με βοηθήσουν.

Υπάρχουν, φυσικά, χιλιάδες διαφορετικά, και αρκετά έξυπνα, μειονεκτήματα που μπορείς να πέσεις θύματα, αλλά αυτή η στρατηγική του να έχεις πίστη στον εαυτό σου, αν και δεν είναι ασφαλής, βοηθά.

Όταν ένας ζητιάνος μου έδωσε ένα μωρό σε έναν δρόμο στην πρωτεύουσα της Ονδούρας, την Τεγκουσιγκάλπα, αντιστάθηκα να το κρατάω χαζά – προφανώς για να μπορέσουν οι συν-συνωμότες να με εξαφανίσουν ενώ τραβούσε την προσοχή μου. Ξάπλωσα προσεκτικά το παιδί στο έδαφος και έφυγα.

Όταν ένας περαστικός πίεσε ένα πακέτο στο χέρι μου με κάνναβη στο μετά-Schapelle Bali, δεν περίμενα να το ελέγξω. Το πέταξα σαν να με ζεμάτιζε πριν έρθει η ψευδής αστυνομία και ζητήσει δωροδοκία.

Φυσικά, υπάρχουν πάντα ειδικοί απατεώνες και τουρίστες που είναι πολύ χαλαροί, κουρασμένοι ή μπερδεμένοι –ή και οι τρεις– που θα προσφέρουν καλές επιλογές.

Εάν σας εξαπατήσουν, το σημαντικό μάθημα είναι να συγχωρήσετε τον εαυτό σας, να υποθέσετε ότι ο κλέφτης χρειαζόταν τα υπάρχοντά σας περισσότερο από εσάς, να αντικαταστήσετε τις πιστωτικές κάρτες ή τα μετρητά σας, να συμπληρώσετε μια αναφορά στην αστυνομία για μια απαίτηση ασφάλισης και να προχωρήσετε. Ποτέ μην το αφήσετε να μαυρίσει το υπόλοιπο ταξίδι σας.

.

Leave a Comment