Το εντυπωσιακό τρένο με τσεκούρι αποκτά μια δεύτερη μίσθωση ζωής

Τον Μάιο του 2021 ταξίδευα σε μια φούσκα: τη βραχύβια ταξιδιωτική φούσκα Trans-Tasman μεταξύ Αυστραλίας και Νέας Ζηλανδίας. Δεν ήξερα ότι θα έμενε ανοιχτό μόνο τρεις μήνες, αλλά κάτι μου είπε να πηδήξω στο επόμενο διερχόμενο αεροσκάφος στο Kiwiland και να ξεκινήσω την εξερεύνηση όσο ήταν δυνατόν.

Έτσι, βρέθηκα να ταξιδεύω με τρένο στο μήκος του Βόρειου Νησιού, ένα επικό ταξίδι 11 ωρών με τον Northern Explorer από το Ώκλαντ στο Ουέλινγκτον. Καθώς αφήναμε την πόλη πίσω από το τοπίο, το τοπίο έγινε πράσινο και λοφώδες, τα περιγράμματά της μερικώς κρυφά από την ομίχλη, και άρχισα να συζητάω με μια ομάδα Νεοζηλανδών που πήγαιναν, όπως εγώ, στο Εθνικό Πάρκο Tongariro για ένα σύντομο διάλειμμα. Τους άρεσαν τα ταξίδια με τρένο, είπαν, με την εύκολη συναναστροφή τους, γι’ αυτό είχαν αφήσει πίσω τα αυτοκίνητά τους για να φτάσουν στο ηφαιστειακό οροπέδιο του Βορείου Νησιού σιδηροδρομικώς.

Μπροστά ήταν μια δραματική σιδηροδρομική σπείρα που επιτρέπει στα τρένα να ανεβαίνουν στο οροπέδιο, όπου βρίσκονται τα τρία μεγάλα ηφαίστειά του: το όρος Ruapehu, το όρος Tongariro και το κωνικό όρος Ngauruhoe (Mount Doom in the άρχοντας των δαχτυλιδιών κινηματογράφος).

Με αυτόν τον πλούτο τοπίων, η διαδρομή του Βόρειου Εξερευνητή είναι ένα θαυμάσιο ταξίδι με το τρένο, ένα ταξίδι που απολαμβάνουν τα ακτινίδια και οι επισκέπτες από τότε που ολοκληρώθηκε η γραμμή κορμού του North Island Main Trunk το 1908.

Ωστόσο, τον Αύγουστο του 2021 το τσεκούρι έπεσε. Καθώς το έθνος βυθίστηκε σε άλλο lockdown για τον COVID, η σιδηροδρομική εταιρεία KiwiRail ανέστειλε τα τρένα μεγάλων αποστάσεων. Και τον Δεκέμβριο, καθώς προβλεπόταν η επιστροφή του διεθνούς τουρισμού, ανακοίνωσε ότι ο North Explorer και ο παράκτιος Ειρηνικός Picton-Christchurch θα παραμείνουν σε αναστολή μέχρι τα μέσα του 2022, όταν θα επέστρεφαν σε μια «τροποποιημένη μορφή» που θα μπορούσε να περιλαμβάνει πολυήμερη σιδηροδρομικές εκδρομές που στοχεύουν σταθερά στους τουρίστες.

Αυτή η πιθανότητα αυτό ήταν το τέλος των τρένων μεγάλων αποστάσεων την ίδια μέρα, σήμανε κώδωνα κινδύνου για πολλούς Νεοζηλανδούς, συμπεριλαμβανομένου του Πάτρικ Ρούνεϊ, ιδρυτή της ακτιβιστικής ομάδας Save Our Trains.

“Δεν υπάρχει τίποτα κακό με τις τουριστικές σιδηροδρομικές εκδρομές”, λέει ο Rooney. Αλλά δεν θα πρέπει να αντικαταστήσουν τις επιβατικές σιδηροδρομικές υπηρεσίες.

“Οι πτήσεις συνδέουν τα κύρια κέντρα μας, αλλά πολλοί Νεοζηλανδοί ζουν σε μικρότερα περιφερειακά κέντρα που δεν βρίσκονται πουθενά κοντά σε αεροδρόμιο. Οι σιδηροδρομικές γραμμές ενώνουν τις πόλεις, τις πόλεις και τα διαφορετικά τοπία μας. Είναι άδικο να τις χρησιμοποιούμε.”

Χρησιμοποιούν πραγματικά οι ντόπιοι τον υπάρχοντα Βόρειο Explorer για πρακτικά καθημερινά ταξίδια;

«Ναι», απαντά ο Ρούνεϊ. “Χιλιάδες Νεοζηλανδοί παίρνουν το Northern Explorer για να συνδεθούν με την οικογένεια, να κάνουν επιχειρήσεις και να κάνουν διακοπές. Πήρα αυτή την υπηρεσία τακτικά για να ταξιδέψω στο σπίτι στο Ohakune από το Auckland ή το Wellington για επαγγελματικά ταξίδια. Το κύριο πρόβλημα ήταν δεκαετίες ανεπαρκούς επένδυσης στον σιδηρόδρομο σύστημα, με αποτέλεσμα αργές, ακριβές και σπάνιες υπηρεσίες που εξυπηρετούν μόνο μικρές περιοχές της χώρας».

Είναι πολύ απλοϊκό να συμπεράνουμε ότι οι άνθρωποι προτιμούν πάντα να πετούν. Η μεγάλη αναβίωση των τρένων ύπνου στην Ευρώπη τα τελευταία χρόνια ανέτρεψε μια φαινομενικά αναπόφευκτη τάση προς την κατάρριψή τους – και οδηγήθηκε σε μεγάλο βαθμό από τις αυξανόμενες περιβαλλοντικές ανησυχίες του κοινού (μερικές φορές αναφέρεται ως το «Φαινόμενο Γκρέτα Τούνμπεργκ», από τον νεαρό αγωνιστή από τη Σουηδία ). Παίρνοντας τη σκυτάλη, η γαλλική κυβέρνηση απαγόρευσε πρόσφατα τις εσωτερικές πτήσεις σε διαδρομές που εξυπηρετούνται καλά από γρήγορα τρένα.

Στη Νέα Ζηλανδία, επίσης, υπήρξε μια έντονη αντίδραση ενάντια στο προφανές τέλος των τρένων μεγάλων αποστάσεων την ίδια μέρα. Μετά από μια συντονισμένη δημόσια εκστρατεία, η KiwiRail ανακοίνωσε τον Απρίλιο ότι οι αυθημερόντες υπηρεσίες του Northern Explorer και του παράκτιου Ειρηνικού θα ξαναρχίσουν τον Σεπτέμβριο του 2022, με λεπτομέρειες για τα νέα πολυήμερα τουριστικά πακέτα που θα ανακοινωθούν αργότερα. Φαίνεται λοιπόν ότι οι λάτρεις των σιδηροδρόμων στη Νέα Ζηλανδία μπορούν να έχουν το κέικ τους και να το φάνε κι αυτό.

Γιατί το κοινό είχε ανταποκριθεί τόσο έντονα στην απειλούμενη απώλεια των τακτικών τρένων από πόλη σε πόλη, ρωτάω τον Ρούνεϊ.

«Ο κόσμος θέλει πραγματικές επιλογές μεταφοράς», απαντά. «Υπήρχε πραγματικός φόβος ότι αν χάναμε αυτές τις υπεραστικές υπηρεσίες τώρα, δεν θα μπορούσαμε ποτέ να ξαναχτίσουμε το δίκτυο».

Φαίνεται ότι μπορεί να υπήρχε ένα εφέ της Γκρέτα Τούνμπεργκ στη δουλειά και στη Νέα Ζηλανδία.

«Ήταν υπέροχο να βλέπω το επίπεδο υποστήριξης από τους νέους», συμφωνεί. «Ποτέ δεν γνώρισαν το σιδηροδρομικό σύστημα της Νέας Ζηλανδίας στην αρχική του δόξα, αλλά κατάλαβαν τον ρόλο των σιδηροδρόμων στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής και στη σύνδεση των ανθρώπων».

Και οι ταξιδιώτες μπορεί να καταλήξουν με τα καλύτερα και των δύο κόσμων, αν πραγματοποιηθούν τόσο οι αυθημερόντες όσο και οι πολυήμερες σιδηροδρομικές εκδρομές.

“Μερικοί τουρίστες προτιμούν οργανωμένες σιδηροδρομικές εκδρομές. Άλλοι απλώς χρησιμοποιούν τρένα για να πάνε από μέρος σε μέρος. Προσωπικά, όταν ταξιδεύω στο εξωτερικό, μου αρέσει να ταξιδεύω με τοπικά τρένα. Είναι ο τρόπος με τον οποίο συναντώ ανθρώπους και αισθάνομαι τον ρυθμό του τοπίου και του πολιτισμού .”

Καθώς συνέχισα το ταξίδι μου στον Βόρειο Εξερεύνηση πέρυσι και πέρασα από το επιβλητικό όρος Ruapehu, πάνω από πολλές εντυπωσιακές οδογέφυρες και κατά μήκος της εντυπωσιακής ακτής Kapiti στο Wellington καθώς έδυε ο ήλιος, ένιωσα σχεδόν το ίδιο.

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

Περισσότερο

greatjourneysofnz.co.nz

ΔΙΑΜΟΝΗ

Το Adina Apartment Hotel Auckland Britomart προσφέρει άνετα καταλύματα κοντά στον σταθμό αναχώρησης του Northern Explorer, από 228 $ τη βραδιά. adinahotels.com

Το Chateau Tongariro Hotel διαθέτει δωμάτια με παλιομοδίτικο στιλ στους πρόποδες του όρους Ruapehu, από 158 NZ$ τη βραδιά. chateau.co.nz

Το Travelodge Hotel Wellington βρίσκεται σε κεντρική τοποθεσία, με δωμάτια από 259 NZ$ τη βραδιά. travelodge.com.au

ΒΟΛΤΑ

Ένα εισιτήριο στο Northern Explorer από το Ώκλαντ στο Ουέλινγκτον κοστίζει 219 NZ $. Δείτε το greatjourneysofnz.co.nz

Ο συγγραφέας ταξίδεψε χάρη στο KiwiRail’s Great Journeys of New Zealand, Visit Ruapehu και TFE Hotels.

.

Leave a Comment