Ένας ανελκυστήρας για το υπόλοιπο της ζωής σας | Σχοινοδρόμιο Sanroku-Sancho

Ετοιμαστείτε για τέρατα του χιονιού και ένα υπέροχο τρέξιμο 10 χιλιομέτρων στο Zao Onsen της Ιαπωνίας

ΣΤΑΤΙΣΤΙΚΑ Αρχή 855μ | Τέλος 1661 μ

Αν πας στο Ζάο, χρειάζεσαι τον Μάο! Και πριν καν κάνω check-in στο Lodge Scole (τον ξενώνα που άνοιξαν οι γονείς της το 1973) έχει ήδη κανονίσει ένα πολύ φθηνότερο ταξί από ό,τι μπορούσα να βρω – καθώς το τρένο μου με σφαίρες φτάνει μετά το τελευταίο βραδινό λεωφορείο για το θέρετρο – και πρόσφερε μια πρωινή εκπομπή – γύρος του (τουλάχιστον με ιαπωνικούς όρους) πολύ μεγάλου βουνού.

Και μετά από ένα απλό πρωινό δυτικού τύπου που σερβίρεται από τη μαμά της Sachiko (ενώ ο Μάο βουίζει γύρω από τους άλλους καλεσμένους και το προσωπικό) ξεκινάμε, κλείνοντας τον σύντομο, απότομο δρόμο προς το Uwanodai, την πλησιέστερη πλαγιά.

Δεν υπάρχει χρόνος για φασαρία, καθώς είμαι εδώ μόνο για τη μέρα, και αν θέλω να δω τα πανίσχυρα τέρατα του χιονιού που οι Ιάπωνες αποκαλούν «Juhyo», πρέπει να φτάσουμε γρήγορα στο σχοινί Sanroku-Sancho μήκους 3606 μέτρων!

Αυτό το θηρίο με καλώδια Nippon βρίσκεται ψηλά πάνω από τους άλλους ανελκυστήρες του θέρετρου και υπόσχεται όχι μόνο αποστολές εκτός χώρας ανάμεσα στα χιονισμένα κωνοφόρα, αλλά και πρόσβαση στην πορεία Juhyogen μήκους 10 χιλιομέτρων που ρέει σε όλες τις καλύτερες αυλακώσεις του Ζάο.

Το μόνο μικρό πρόβλημα αυτό το πρωί του Σαββάτου, είναι ότι αυτή τη στιγμή βρισκόμαστε κάτω αριστερά στον εκτεταμένο χάρτη πιστών (39 ανελκυστήρες και πάρα πολλά μονοπάτια για να μετρηθούν), ενώ το σχοινί δύο τμημάτων (που ξεκινά ως εναέριο τραμ, πριν μεταφέρει τους επιβάτες σε ένα πιο ανθεκτικό στον άνεμο Funitel στο μέσο του σταθμού) βρίσκεται πολύ μακριά πάνω δεξιά.

Αλλά δεν χρειάζεται να ανησυχώ για πολύ, καθώς ο Μάο ξεκινά σαν πύραυλος Exocet. μια θαμπάδα από έντονο κίτρινο κέλυφος και καπέλο θιβετιανού στιλ, πομ που αιωρούνται για πάντα στη μέση απόσταση. Αποδεικνύεται ότι είναι πρώην δρομέας και έχει ένα απλό κόλπο για να ξεπεράσει τα πλήθη του Σαββατοκύριακου: στρίψιμο, στρίψιμο, μπαστούνια και μπούκαρε στο φεγγάρι και σκους, σκους, σκους!

Όταν επιτέλους προλαβαίνω, η Μάο μου διηγείται την ιστορία του πώς οι γονείς της εμπνεύστηκαν να ανοίξουν το Lodge Scole μετά από ένα μήνα του μέλιτος που επισκέφθηκαν διάφορους διάσημους ευρωπαϊκούς προορισμούς για σκι. Και μπορώ να καταλάβω γιατί το Zao – που βρίσκεται στον νομό Yamagata στο κύριο νησί της Ιαπωνίας – ήταν η επιλογή τους. με τόσους πολλούς τρόπους απηχεί διάσημα γαλλικά και ελβετικά σημεία – όλα μακριές πίστες με τσουγκράνα, πολλές υποδομές και σοβαρή ιστορία (με τον ισχυρισμό στην περίπτωση του Zao ότι οι θερμές πηγές τους – εξ ου και το όνομά τους – προσελκύουν κόσμο από το 110 μ.Χ.).

Αυτές τις μέρες, πολλοί (κυρίως ηλικιωμένοι) Ιάπωνες εξακολουθούν να επισκέπτονται τα ιαματικά ηφαιστειακά νερά, αλλά αισθάνεται ότι ακόμη περισσότεροι είναι εδώ για τις γαρίδες-ουρές. (Ω ναι, έχουν πολλά διαφορετικά ονόματα για τα παράλογου σχήματος και παγωμένα έλατα Maries, που απαντώνται μόνο σε λίγα θέρετρα και γίνονται όλο και πιο σαν τον Dr Seuss κατά τη διάρκεια του χειμώνα, καθώς συγκρούονται υπερ-ψυγμένα σταγονίδια μέσα στα σύννεφα χιονιού με κλαδιά και φύλλα.)

Ως αποτέλεσμα, φορτώνοντας στο πρώτο συρματόσχοινο που χρειάζεστε για να αποκτήσετε πρόσβαση στο Juhyo (η κάτω γραμμή Sanroku στα 855 μέτρα), σημειώνω την πρώτη – βρίσκομαι σε ένα τελεφερίκ χωρίς (πολύ ενθουσιασμένοι) κάτοχοι κάμερας που φορούν ακατάλληλα χειμερινό εξοπλισμό (τζάκετ και γραβάτα, ή ψηλοτάκουνα κανένας;). Ακόμα μέσα σε ένα γιγάντιο κουτί 50 επιβατών, είναι πολύ ωραίο να έχεις τον χώρο που θα καταλάμβαναν κανονικά τρεις ντουζίνες σετ σκι και ένα ή δύο σκι Dior για να κρύψεις τη συνηθισμένη μυρωδιά της παλιάς κάλτσας…

Επτά λεπτά αργότερα, καθώς περνάμε στο δεύτερο από τα αδελφοποιημένα σχοινιά (Sancho, που ξεκινά από τα 1331 μέτρα, και συχνά αποκαλείται απλά Zao Top Line), το μοτίβο επαναλαμβάνεται και ενθουσιάζομαι αρκετά. Όχι μόνο εμφανίστηκαν τελικά τα τέρατα του χιονιού κάτω από το όρος Jizo (κάμερες, τηλέφωνα και μικρά παιδιά πιέζονται σε περίεργες γωνίες πάνω στο θολωμένο γυαλί), αλλά ο εγκέφαλός μου υπολόγισε ξαφνικά ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι που δεν κάνουν σκι μπορεί να είναι πολύ καλό για μένα και τον Μάο.

Και με τη φόρτισή της μπροστά (δεν έχει άλλη ρύθμιση!), βουτάμε στο ολοένα και τόσο μεγάλο Juhyogen σε κάτι που πλησιάζει την ταχύτητα στημόνης. Τρεξίματα όπως το Sailer, το γεμάτο μεγιστάνες Yokokura Wall (που κορυφώνεται στις 38°) και μια τριάδα από εγκεκριμένες από το FIS πλαγιές αγώνων (το πιο απότομο έδαφος στο Zao) μας κάνουν να χαμογελάμε και να αναπνέουμε δύσκολα, καθώς οι επόμενες ώρες και γύροι του σχοινιού περνούν σε μια χαρούμενη θολούρα.

Αλλά για μένα, είναι τα πολλά χιλιόμετρα των τεράτων του χιονιού κάτω από το πάνω τμήμα του σχοινιού και οι ατελείωτες επιλογές παράξενων χωρών μέσα σε αυτά, που με μένουν μαζί. Είναι πραγματικά ένα από τα πιο αξιομνημόνευτα πράγματα που μπορείτε να κάνετε στα σκι, και χάρη στη διαφωτιστική τιμολόγηση του Zao (μόλις 5000 γιεν, ή £ 35, για ένα εισιτήριο για όλα τα βουνά) φθηνότερο από μια μέρα στις Άλπεις επίσης…

Ιστοσελίδα Zao Onsen

Τα Στατιστικά: Έναρξη 855μ | Τέλος 1661 μ

Leave a Comment