Η ροζ λίμνη που έβαλε στον χάρτη μια πόλη που πεθαίνει

Η Julie Pringle παρκάρει το όχημά της πάνω από τις ξηρές όχθες της λίμνης Tyrrell στα βορειοδυτικά της Βικτώριας. Συννεφιασμένα σύννεφα βροχής απλώνονται στον ευρύ ουρανό του Mallee, απειλώντας να διακόψουν την περιήγησή μας πριν από την αυγή από την αγροτική πόλη Sea Lake. Όμως, με την πρόβλεψη της βροχής να διαρκέσει για μερικές ακόμη ώρες, και χωρίς νότα αερίου, η Τζούλι δηλώνει τις ιδανικές συνθήκες για τη δημιουργία αντανακλάσεων που μοιάζουν με καθρέφτες από την επιφάνεια της μεγαλύτερης και παλαιότερης αλυκής της πολιτείας.

«Μου αρέσει όταν έχουμε σύννεφα βροχής εδώ», λέει. “Οι ουρανοί ανοίγουν και σου μιλάνε. Είναι απλά όμορφο.”

Μας οδηγεί έξω στη ρηχή επιφάνεια της αλυκής. Στα μέσα Νοεμβρίου, σχεδόν καθόλου νερό παραμένει μέσα στη λίμνη. Οι χειμερινές βροχές που το γεμίζουν από τον Ιούνιο έως τον Αύγουστο κάθε χρόνο έχουν ως επί το πλείστον εξατμιστεί, με τους ανέμους να μετατοπίζουν ό,τι έχει απομείνει από τον έναν κόλπο στον άλλο. Ωστόσο, αυτή την εποχή του χρόνου, το μεγαλύτερο μέρος του νερού στην επιφάνεια της λίμνης έχει δει από κάτω, κρύβοντας λασπώδεις πισίνες που παραμένουν ακριβώς κάτω από τον επιφανειακό φλοιό.

Καθώς βγαίνουμε στις μύτες των ποδιών στη λίμνη με ξεκάθαρα ασυνήθιστες γόβες, το τρίξιμο του αποξηραμένου αλατιού κάτω από τα πόδια μας ακούγεται σαν να περνάμε μέσα από ένα μπολ με Corn Flakes. Γύρω από τις άκρες της λίμνης, η άλμη κρούστα προδίδει μια ρόδινη απόχρωση που προκαλείται από την ανάμειξη των ανοιξιάτικων βροχών με τα υψηλά επίπεδα αλατότητας και τα φύκια. Μεταξύ των μηνών Σεπτεμβρίου και Δεκεμβρίου, αυτή η ακριβής χημική διαδικασία τη μετατρέπει σε μια από τις σπάνιες ροζ λίμνες της Βικτώριας (άλλες βρίσκονται κοντά στο Dimboola και στο Εθνικό Πάρκο Murray Sunset, δυτικά του Ouyen).

Τα τελευταία χρόνια, ο κοκκινωπός λεκές και οι αντανακλάσεις που μοιάζουν με καθρέφτες από την επιφάνεια της ρηχής λίμνης συνέβαλαν στη μετατροπή της Sea Lake σε μια από τις πιο τουριστικές πόλεις της πολιτείας. Πριν από το 2014, ωστόσο, οι νεαροί κάτοικοι της πόλης δεν μπορούσαν να το ξεφύγουν αρκετά γρήγορα. Η παλιά παμπ του, το Royal Hotel, βρισκόταν στα τελευταία του στάδια, αντανακλώντας την προστασία του. Και οι μεγάλες αλυσίδες σούπερ μάρκετ το είχαν εγκαταλείψει. Στη συνέχεια, μια φωτογραφία με τις αντανακλάσεις του ηλιοβασιλέματος στη λίμνη Tyrrell έγινε viral στα κινεζικά μέσα κοινωνικής δικτύωσης, πυροδοτώντας μια πλημμύρα ξένων, στη συνέχεια εγχώριων, τουριστών που ξεκίνησαν ένα μονοπάτι βόρεια από τη Μελβούρνη, διοχετεύοντας κάποια χρήματα που χρειάζονται επειγόντως στην περιοχή.

Η επίδραση αυτών των επισκεπτών που δεν έχουν δει ποτέ ξανά στην πόλη με τρίποδα στον ώμο τους, ελπίζοντας να τραβήξουν συναρπαστικές εικόνες του Γαλαξία που τόξο πάνω από τη λίμνη ή των πλούσιων χρωμάτων της αυγής που καθρεφτίζονται στην επιφάνεια του νερού, ήταν τίποτα λιγότερο από εκπληκτικό. Οι ντόπιοι ενώθηκαν για να αγοράσουν την παμπ, ξοδεύοντας εκατομμύρια για να την αποκαταστήσουν ως το κέντρο της κοινωνικής δραστηριότητας στην πόλη και να τη μετατρέψουν σε αξιοθέατο που πρέπει να επισκεφτείτε. Οι τιμές των ακινήτων εκτοξεύθηκαν στα ύψη καθώς αγοράστηκαν και ενοικιάστηκαν ακίνητα μέσω ιστοσελίδων βραχυπρόθεσμων καταλυμάτων. Και καθώς οι ηλικιωμένοι κάτοικοι μετακομίζουν αναπόφευκτα σε μεγαλύτερες πόλεις με καλύτερες εγκαταστάσεις υγείας, οι νέοι που μεγάλωσαν στο Mallee άρχισαν να επιστρέφουν, δίνοντας στη Sea Lake την απαραίτητη ενεργειακή ώθηση.

Τον Δεκέμβριο του 2020, μια τουριστική εγκατάσταση πολλών εκατομμυρίων δολαρίων άνοιξε δίπλα στη λίμνη σε μια προσπάθεια να βελτιώσει την εμπειρία και ο δρόμος από την πόλη αναβαθμίστηκε για να ελαχιστοποιηθεί η πιθανότητα τροχαίων ατυχημάτων. Πριν από αυτό, μια γκαλερί φωτογραφιών και ένα καφέ άνοιξαν μέσα στο κτίριο της παλιάς τράπεζας για να αναδείξουν την ομορφιά της λίμνης, η οποία είχε θεωρηθεί δεδομένη στο παρελθόν. Στη συνέχεια, στα τέλη του περασμένου έτους, το εγκαταλελειμμένο κτίριο γραφείων Buloke Shire στην εθνική οδό Calder μετατράπηκε σε ένα ολοκαίνουργιο Κέντρο Επισκεπτών που επανδρώνεται εξ ολοκλήρου από εθελοντές. Μία από αυτές τις εθελόντριες είναι η Τζούλι Πρίνγκλ.

Είναι δίκαιο να πούμε ότι ο Pringle έχει πρωτοστατήσει στην προώθηση του τουρισμού μέσα και γύρω από την περιοχή της Sea Lake. Ήταν αυτή που ανέβασε τη φωτογραφία που έγινε viral στα κινεζικά social media. Και ήταν αυτή που ζήτησε από έναν εισερχόμενο ταξιδιωτικό πράκτορα στο Σίδνεϊ, ο οποίος διοργάνωσε αμέσως ξεναγήσεις στο Mallee για να δει τη λίμνη, εξασφαλίζοντας ένα πλήθος λεωφορείων Grayhound με άγνωστα ξένα γράμματα που είχαν κολλήσει στο πλάι για να ανέβουν στην πόλη. Ήταν επίσης η Pringle που είδε τις επιχειρηματικές δυνατότητες από νωρίς στο κομμάτι όταν άνοιξε μια υπηρεσία κρατήσεων καταλυμάτων και πρόσφερε περιηγήσεις στη λίμνη τρεις φορές την ημέρα, επτά ημέρες την εβδομάδα. Χωρίς τη γνώση της για τις εποχές και τις μεταβαλλόμενες διαθέσεις της λίμνης, οι φωτογράφοι αστρο και τοπίων δεν θα μπορούσαν να βγάλουν τις εικόνες που θέλουν σχεδόν τόσο εύκολα.

Φυσικά, ο COVID σταμάτησε να έρχονται τα λεωφορεία πριν από δύο χρόνια, αν και αυτό αναμένεται να ξαναρχίσει μόλις αρθούν οι περιορισμοί του lockdown στην Κίνα. Από την άλλη πλευρά, οι εγχώριοι τουρίστες έχουν πλέον βολευτεί, με πολλές επισκέψεις στη λίμνη Sea Lake και στη λίμνη Tyrrell ενώ κινούνται στα βορειοδυτικά της Βικτώριας ακολουθώντας το Silo Art Trail που συνδέει σιλό σιτηρών μικρής πόλης πασπαλισμένα σε όλες τις περιοχές Wimmera και Mallee. Τον Οκτώβριο του 2019, ένα πολύχρωμο έργο τέχνης που απεικονίζει μια νεαρή κοπέλα να αιωρείται από έναν ευκάλυπτο Mallee που έχει θέα στη λίμνη ολοκληρώθηκε στα πανύψηλα σιλό της Sea Lake, δίπλα στη σιδηροδρομική γραμμή. Τοιχογραφίες στους δρόμους εμφανίζονται επίσης σε όλη την πόλη.

Αλλά είναι η λίμνη που τους ελκύει πραγματικά, παρόλο που χρειάστηκαν 120.000 χρόνια για να συνειδητοποιήσουν οι άνθρωποι πόσο ξεχωριστό είναι.

«Είναι ίσως το πιο υπέροχο πράγμα στην περιφερειακή Βικτώρια», λέει ο Pringle. “Το πιστεύω πραγματικά αυτό. Είναι απολύτως εξαιρετικό.”

Ο Mark Daffey επισκέφτηκε τη λίμνη Tyrrell ευγενική προσφορά της Sea Lake Tyrrell Tours (sealaketyrrelltours.com.au).

.

Leave a Comment