Το εμιράτο αξίζει περισσότερο από μία στάση

Στο ξημέρωμα, τα νερά που πλημμυρίζουν τα μαγγρόβια είναι εντελώς καθαρά. Τα κοπάδια μικροσκοπικών ψαριών εκτοξεύονται πάνω από βυθισμένες ρίζες, που περιστασιακά κρύβονται από την αντανάκλαση ενός διερχόμενου σύννεφου που παρασύρεται στην ακίνητη επιφάνεια του νερού. Είναι ένα γαλήνιο μέρος για να ξεκινήσετε τη μέρα – και μια εξαιρετική όαση κρυμμένη μέσα σε μια πολυσύχναστη πόλη.

Ποτέ δεν φανταζόμουν ότι μια μέρα στο Άμπου Ντάμπι θα μπορούσε να ξεκινήσει με μια βόλτα στα μαγγρόβια. Καθώς ελίσσουμε κατά μήκος του πεζόδρομου που διασχίζει το πάρκο Jubail Mangrove, βλέποντας έναν ερωδιό να καταδιώκει τα ρηχά, ο οδηγός μου μου λέει ότι αυτοί οι υγρότοποι προσελκύουν όλα τα είδη της ορνιθοπανίδας – ακόμη και, κατά περίπτωση, φλαμίνγκο. Πλησιάζοντας στην έξοδο, βλέπουμε μια ομάδα καγιάκρων να χαλαρώνουν στο νερό, έτοιμοι να πάνε για κουπί. Κάνω μια διανοητική σημείωση για να εγγραφώ για αυτήν την εμπειρία στο επόμενο ταξίδι μου.

Δεν είναι η τελευταία φορά που θα πιω τον εαυτό μου να σχεδιάζει ήδη ένα ταξίδι επιστροφής. Η αξιοσημείωτη ποικιλομορφία του Άμπου Ντάμπι σημαίνει ότι υπάρχει πάντα μια άλλη εμπειρία για να δοκιμάσετε – και πολλές άλλες που ακολουθούν το μονοπάτι. Περνάω ένα υπέροχο απόγευμα περιπλανώμενος στο Λούβρο του Άμπου Ντάμπι, που στεγάζεται σε ένα εντυπωσιακό κτήριο που σχεδιάστηκε από τον καταξιωμένο αρχιτέκτονα Jean Nouvel που είναι από μόνο του ένα αξιοθέατο. Ο ασημένιος θόλος του έχει διατρήσεις σαν δαντέλα που φιλτράρουν το φως του ήλιου, δημιουργώντας έναν διαρκώς μεταβαλλόμενο χορό φωτός.

Μια σουίτα προγραμματισμένων μουσείων θα ενταχθεί σύντομα στο Λούβρο του Άμπου Ντάμπι. Η παραμονή μου συμπίπτει με μια έκθεση teaser για το προγραμματισμένο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, που πρόκειται να ανοίξει σε τρία χρόνια. Με εκθέματα που περιλαμβάνουν ένα κομμάτι μετεωρίτη παλαιότερο από το ηλιακό μας σύστημα και έναν από τους πιο ολοκληρωμένους σκελετούς T-rex που έχουν βρεθεί ποτέ, υπόσχεται να είναι άλλος ένας κλέφτης σκηνής.

Έχει προγραμματιστεί να ανοίξει την ίδια χρονιά το Guggenheim Abu Dhabi, σχεδιασμένο από τον Frank Gehry, και το Εθνικό Μουσείο Zayed που σχεδιάστηκε από τους Foster and Partners, αφιερωμένο στη φυσική και ανθρώπινη ιστορία των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων.

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα κτίρια του Άμπου Ντάμπι έχει σχεδιαστεί από μια εταιρεία αρχιτεκτονικής για την οποία δεν είχα ακούσει ποτέ. Οι Aedas Architects είναι η ομάδα πίσω από τους εντυπωσιακούς πύργους Al Bahar, με τις προσόψεις τους ντυμένες με πάνελ που ανοίγουν και κλείνουν με την κίνηση του ήλιου. Ο οδηγός μου μου λέει ότι η ενέργεια για τη λειτουργία του συστήματος παράγεται από ηλιακούς συλλέκτες στις στέγες του πύργου.

Ωστόσο, όταν πρόκειται για το πιο αξέχαστο κτίριο του Άμπου Ντάμπι, δεν υπάρχει ανταγωνισμός. Το Μεγάλο Τζαμί Sheikh Zayed έχει σχεδιαστεί σε εξαιρετική κλίμακα. Μπορεί να χωρέσει 40.000 επισκέπτες στα 22.400 τετραγωνικά μέτρα του και έχει 106 μιναρέδες, 82 θόλους και το μεγαλύτερο χαλί με χειροποίητους κόμπους στον κόσμο. Αυτό που το κάνει πραγματικά αξιοσημείωτο, ωστόσο, είναι η γαλήνια ομορφιά του. Με 165.000 τετραγωνικά μέτρα αστραφτερού μακεδονικού μαρμάρου, κομψά αραβουργήματα και υπέροχες ένθετες κολώνες, είναι κομψό στην απλότητά του.

Τίποτα δεν θα μπορούσε να είναι πιο διαφορετικό από το δροσερό μάρμαρο του τζαμιού από τη σκουριασμένη άμμο της ερήμου. Ωστόσο, ένα σαφάρι στην έρημο είναι μια άλλη εμπειρία στο Άμπου Ντάμπι που δεν πρέπει να χάσετε. Κατευθυνόμαστε στο Tele Resort στο Al Ain ένα απόγευμα, όπου επιβιβαζόμαστε σε ένα Jeep σε έναν άλλο κόσμο, έναν κόσμο όπου ο άνεμος ζωγραφίζει εικόνες στην συνεχώς μεταβαλλόμενη άμμο. Αυτό το άνυδρο τοπίο υποστηρίζει μια εκπληκτική ποσότητα ζωής: καθώς οδηγούμε, εντοπίζουμε κομψό αραβικό όρυγχο και ακόμη και τα περίεργα ελάφια.

Ο οδηγός μου μου λέει ότι το Άμπου Ντάμπι ιδρύθηκε όταν ένας κυνηγός ακολούθησε ένα ελάφι που τον οδήγησε στον υδροφόρο ορίζοντα γύρω από τον οποίο χτίστηκε το Άμπου Ντάμπι – και ότι το ίδιο το όνομα σημαίνει «Πατέρας Ελάφι». Εδώ έξω στην άμμο, φαίνεται, έχουμε επιστρέψει στην αρχή.

Ο συγγραφέας ήταν καλεσμένος του Τμήματος Πολιτισμού και Τουρισμού του Άμπου Ντάμπι και της Etihad Airways.

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΠΕΤΩ

Η Etihad Airways πραγματοποιεί πτήσεις απευθείας στο Άμπου Ντάμπι καθημερινά από το Σίδνεϊ και τη Μελβούρνη. Δείτε το etihad.com

ΔΙΑΜΟΝΗ

Το St Regis Saadiyat Island Resort βρίσκεται μπροστά στην πιο όμορφη παραλία του Άμπου Ντάμπι και έχει θέα από κάθε δωμάτιο και μια σειρά από εστιατόρια. Από 308 $. Δείτε το stregis.com

Περισσότερο

traveller.com.au/abu-dhabi

visitabudhabi.ae

.

Leave a Comment