Το μικροσκοπικό χωριό φιλοξενεί μερικά από τα καλύτερα φαγητά στην Ευρώπη

Έξω έχει χιόνι, μια λευκή κουβέρτα που απλώνεται στις αυστριακές Άλπεις, σε στέγες και βουνοπλαγιές, μια παιδική χαρά για τους λάτρεις του χειμώνα στην ύπαιθρο. Στο εσωτερικό, ωστόσο, ο Max Natmessnig δεν σκέφτεται το σκι. Είναι σκαρφαλωμένος σε ένα παγκάκι σε σχήμα U που περιβάλλει μια μοντέρνα κουζίνα, με τις επιφάνειές του από ανοξείδωτο χάλυβα να έρχονται σε αντίθεση με το ακατέργαστο ξύλο του σχολείου του 18ου αιώνα που φιλοξενεί το εστιατόριό του.

“Αυτό είναι το δυτικότερο σημείο στην Αυστρία”, σκέφτεται, “και κατάγομαι από το πιο ανατολικό μέρος. Είναι σχεδόν 10 ώρες με το αυτοκίνητο. Λοιπόν, αυτό είναι κάτι νέο. Αλλά ερωτεύτηκα εντελώς αυτό το μέρος.”

Αυτό το μέρος είναι το Zug, ένα μικροσκοπικό χωριό στην περιοχή Arlberg. Δεν είναι το πιο δυτικό σημείο της Αυστρίας, αλλά είναι κοντά. Είναι επίσης δύσκολο να υπερεκτιμηθεί πόσο μικροσκοπικό είναι το Zug. Αυτό το χωριό είναι μια συλλογή από 20 περίπου κτίρια, σχεδόν όλα ξενώνες σε στιλ σαλέ, με μια γόνδολα του σκι να τρέχει από πάνω. Είναι το σπίτι για ίσως 30 ή 40 άτομα, κορυφαίοι. Στην πραγματικότητα, ολόκληρη αυτή η περιοχή σκι, γνωστή ως Lech-Zeurs, μια συλλογή από αλπικές πόλεις που διασχίζουν μια βαθιά κοιλάδα, έχει μόνιμο πληθυσμό μόνο 1500. Το Zug δεν αντιπροσωπεύει πολλά από αυτά.

Όσο όμορφο κι αν είναι αυτό το μέρος, φαίνεται πολύ απίθανο να βρείτε ένα γαστρονομικό hotspot εδώ βαθιά στις Άλπεις, σε μια περιοχή που είναι γνωστή περισσότερο για φοντί παρά για εκλεκτό φαγητό . Και όμως ένας από τους κατοίκους του Zug είναι ο Max Natmessnig, ο καλύτερος σεφ στην Αυστρία. Το χωριό φιλοξενεί το Rote Wand Chef’s Table, ένα από τα καλύτερα εστιατόρια στην Αυστρία, καθώς και πολλά άλλα εστιατόρια προορισμού με υψηλή βαθμολογία.

Το Zug πρέπει να είναι, λίβρα προς λίβρα, σε κατά κεφαλήν βάση, ένας από τους μεγαλύτερους προορισμούς τροφίμων της Αυστρίας, και ίσως ένας από τους ευρωπαϊκούς προορισμούς. Και θα μπορούσατε να το περπατήσετε μέσα σε λίγα λεπτά.

Ο Natmessnig είναι το χρυσό αγόρι του χωριού. Έμαθε το επάγγελμά του στο Oud Sluis στην Ολλανδία, τότε κάτοχος τριών αστέρων Michelin, πριν μετακομίσει στο Chef’s Table στο Brooklyn Fare, ένα άλλο εστιατόριο τριών αστέρων στη Νέα Υόρκη. Το 2017 μπήκε στον πειρασμό να επιστρέψει στην πατρίδα του την Αυστρία από τον ιδιοκτήτη του ξενοδοχείου Rote Wand, Josef Walch, ο οποίος πρόσφερε στον Natmessnig το όνειρο για κάθε φιλόδοξο νεαρό σεφ: έναν άνετο χώρο για να τον αποκαλέσει, με ελεύθερα τα χέρια για να δημιουργήσει κάτι απίστευτο.

Κατά γενική ομολογία, πέτυχε. Ο Natmessnig στέφθηκε πρόσφατα σεφ της χρονιάς για το 2022 από τον Gault Millau – έναν γαστρονομικό οδηγό παρόμοιο με τη Michelin – και το εστιατόριό του 14 θέσεων έχει τέσσερις toques, το κατά προσέγγιση ισοδύναμο με τρία αστέρια Michelin (το Michelin δεν λειτουργεί στην Αυστρία). Αυτό είναι το μέρος για το οποίο ψιθυρίζουν οι καλοφαγάδες, όπου σχεδιάζουν ολόκληρες διακοπές. Για να επισκεφθείτε το Zug.

«Είναι καταπληκτικό εδώ», λέει ο Natmessnig τώρα, κουβεντιάζοντας κατά τη διάρκεια της ημέρας προετοιμασίας της ομάδας του. “Τα τοπικά προϊόντα είναι πολύ υψηλών προδιαγραφών. Ειδικά τα ψάρια του γλυκού νερού, η πέστροφα, το κάρβουνο, το χέλι, ο οξύρρυγχος. Καταπληκτική, παρθένα ποιότητα. Και επίσης πάπια και περιστέρι, καταπληκτική ποιότητα. Η ανέγγιχτη φύση εδώ, οι συνθήκες παρθένου νερού… “

Και άλλοι έχουν αξιοποιήσει αυτήν την τελειότητα. Το Lech-Zuers μπορεί να φιλοξενεί μόνο 1500 άτομα, αλλά μπορεί να υπερηφανεύεται για 51 toques Gault Millau απλωμένα σε 22 εστιατόρια. Πολλές μεγάλες πόλεις στη Γαλλία θα έδιναν τα πάντα για να το καυχηθούν.

Ακόμη και το Zug, το μικροσκοπικό, νυσταγμένο Zug, φιλοξενεί πολλά απίστευτα μέρη για φαγητό. Δοκιμάστε το Kloesterle, που διευθύνεται από τον Jakob Zeller και την Ethel Hoon –αυτός Αυστριακός, εκείνη Σιγκαπούρης– δύο εξαιρετικά ταλαντούχους μάγειρες που γνωρίστηκαν ενώ δούλευαν ως σουηδοί στο θρυλικό σουηδικό εκλεκτό φαγητό Faviken. Στο Zug το ζευγάρι παρουσιάζει ένα εκθαμβωτικό μενού φαγητού που προέρχεται από επίπονη και επιδέξια προετοιμασία.

Αυτό το χωριό φιλοξενεί επίσης το Actele WeinRestaurant, ένα μπαρ υψηλής ποιότητας κρασιού, το Allerlei, ένα μπαρ και ντελικατέσεν, και το Rote Wand, το οποίο χαρακτηρίζεται ως “Gourmet Hotel” και διαθέτει ένα φιλόξενο εστιατόριο και βεράντα, καθώς και το σεφ του σεφ. Τραπέζι, προσβάσιμο μέσω ενός υπόγειου πεζόδρομου από το κεντρικό κτίριο.

Εκεί, σε ένα σχολείο που χτίστηκε το 1780, ο Natmessnig κάνει τη δουλειά του, παίρνοντας αντίθετη έμπνευση από ταξίδια στην Ιαπωνία και εμπειρία στις ΗΠΑ και μια ζωή στην Αυστρία για να δημιουργήσει μια γευστική εμπειρία οποιαδήποτε άλλη. Δεκατέσσερις καλεσμένοι συγκεντρώθηκαν γύρω από μια ανοιχτή κουζίνα. 19 μαθήματα υψηλής κουζίνας σχεδιασμένα και εκτελεσμένα από ένα από τα ανερχόμενα αστέρια του κόσμου. προϊόντα που συγκομίζονται, αλιεύονται και συλλέγονται από την αλπική ομορφιά της Αυστρίας που ξεδιπλώνεται έξω.

Και όλα αυτά στο Zug.

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΤΡΩΩ

Το τραπέζι του σεφ στο Rote Wand Gourmet Hotel είναι ανοιχτό για δύο εποχές, χειμώνα και καλοκαίρι, από Τετάρτη έως Κυριακή. Τα προκαθορισμένα γεύματα κοστίζουν 205 € (305 $). υποχρεωτικές κρατήσεις. Δείτε το rotewand.com

Περισσότερο

traveller.com.au/austria

Ο Ben Groundwater ήταν καλεσμένος του Αυστριακού Εθνικού Γραφείου Τουρισμού.

.

Leave a Comment