Snowbird, UT, αθόρυβα αγοράζει γη για τον προτεινόμενο σταθμό βάσης γόνδολα Little Cottonwood Canyon

Little Cottonwood Canyon, Γιούτα. | Φωτογραφία ευγενική προσφορά του SnowBrains.

Τον Σεπτέμβριο του 2021, ολοκληρώθηκε μια συμφωνία που επέτρεπε στο Snowbird να αγοράσει αθόρυβα μερικά στρέμματα γης κοντά στις εκβολές του φαραγγιού Little Cottonwood στη Γιούτα. Το μέγεθος της γης ήταν αρκετά ασήμαντο — πενιχρά 4,86 ​​στρέμματα. Αλλά δεν είναι το μέγεθος της γης που είναι σημαντικό – είναι η τοποθεσία.

Τα δύο αγροτεμάχια που αγόρασε το Snowbird είναι η προτεινόμενη τοποθεσία του σταθμού βάσης της γόνδολας Little Cotton Canyon που θα επιβιβαζόταν σε σκιέρ και σνόουμπορντ στο στόμιο του φαραγγιού και θα τους μετέφερε απευθείας στο Snowbird και στο χιονοδρομικό κέντρο Alta. Το όλο θέμα αποτέλεσε αντικείμενο έντονης διαμάχης στη Γιούτα τον περασμένο ή περισσότερο χρόνο, με τους περισσότερους ανθρώπους είτε να το υποστηρίζουν είτε σθεναρά εναντίον του. Οι κρατικοί αξιωματούχοι προσπάθησαν να αντιμετωπίσουν την τυραννική κίνηση που καταλαμβάνει το Little Cottonwood Canyon το χειμώνα για πάνω από τέσσερα χρόνια και πέρυσι περιόρισαν λύσεις σε δύο επιλογές: έναν διευρυμένο δρόμο με βελτιωμένη υπηρεσία λεωφορείων ή την πολεμική γόνδολα. Και οι δύο επιλογές δεν είναι σε καμία περίπτωση φθηνές και πιθανότατα θα κοστίζουν πάνω από μισό δισεκατομμύριο δολάρια. Η τελική δήλωση περιβαλλοντικών επιπτώσεων για το θέμα, η οποία θα παρουσίαζε την επίσημη σύσταση του Υπουργείου Μεταφορών της Γιούτα στο Νομοθετικό Σώμα που θα περάσει τελικά την απαραίτητη νομοθεσία για τη χρηματοδότηση οποιουδήποτε έργου, θα πρέπει να δημοσιευτεί αυτό το καλοκαίρι, σύμφωνα με το The Salt Lake Tribune.

Ας πούμε ότι η γόνδολα εγκρίνεται. Αυτό θα απαιτούσε από το κράτος να αγοράσει τη γη στην οποία θα κάθονταν οι πύργοι και ο σταθμός βάσης της γόνδολας. Ο εν λόγω σταθμός βάσης θα βρίσκεται στην State Road 210 κοντά στην είσοδο του φαραγγιού. Αυτή η γη στο κάτω μέρος του φαραγγιού αγοράστηκε τον περασμένο Σεπτέμβριο από την LCC Base Property LLC, η οποία, μετά από έρευνα των κρατικών επιχειρηματικών αρχειοθετημάτων από την The Salt Lake Tribune, δείχνει ότι η διεύθυνσή της είναι η ίδια με το εταιρικό γραφείο του Snowbird στο Holladay. Το Snowbird, το οποίο ανήκει στην POWDR, έναν από τους μεγαλύτερους φορείς εκμετάλλευσης χιονοδρομικών κέντρων στη Βόρεια Αμερική, είναι ένας από τους δύο κύριους δικαιούχους της γόνδολας – ο άλλος είναι η Alta.

Βλέπεις την εικόνα τώρα;

Αυτά τα σχεδόν πέντε στρέμματα αποτιμώνται σε πάνω από 2 εκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με τον χάρτη αναζήτησης δεμάτων της κομητείας Salt Lake. Ο Dave Fields, γενικός διευθυντής και πρόεδρος του Snowbird, επιβεβαίωσε στο The Salt Lake Tribune ότι η εταιρεία όντως αγόρασε τη γη πέρυσι. Είπε ότι ο Snowbird αγόρασε τη γη για να «προστατεύσει τη βιωσιμότητα της γόνδολας ως επιλογή» και χρησιμοποίησε μια διαφορετική LLC για να «προστατεύσει τη συμφωνία ώστε να μπορέσει να ολοκληρωθεί».

Πριν από την αγορά του Snowbird, η γη ανήκε στην Quail Run Development, μια LLC που ανήκει και διαχειρίζεται η CW Management Corp., η οποία ιδρύθηκε από τον Chris McCandless, πρώην δημοτικό σύμβουλο της Sandy, και τον Wayne Niederhauser, πρώην γερουσιαστή της πολιτείας Γιούτα για περισσότερα από 12 χρόνια, αναφέρει η The Tribune. Ο McCandless έχει δηλώσει δημόσια για την υποστήριξή του στη γόνδολα και είπε στο The Tribune ότι πούλησε τη γη υπό τον όρο ότι θα ήταν διαθέσιμη για τον σταθμό βάσης της γόνδολας. Αυτός, όπως και ο Dave Fields, πιστεύει ότι η γόνδολα είναι η καλύτερη λύση για το κυκλοφοριακό πρόβλημα του φαραγγιού.

Εάν η UDOT αποφασίσει να τρέξει με τη γόνδολα και λάβει έγκριση, το Snowbird θα πουλήσει τη γη στο κράτος με κόστος ή θα τη δωρίσει στην UDOT, σύμφωνα με το Fields. Η Tribune αναφέρει ότι η UDOT γνώριζε την πώληση γης στο Snowbird, αλλά ότι η πώληση δεν θα έχει αντίκτυπο στην τελική απόφαση του τμήματος, επειδή όταν η UDOT ξεκίνησε τη δήλωση περιβαλλοντικών επιπτώσεων, η Snowbird δεν είχε αγοράσει ακόμη τη γη. Σύμφωνα με το UDOT, οι ιδιοκτήτες της γης «δεν έχουν ιδιαίτερη σημασία».

Άρα, ήταν ανήθικη η αγορά της γης από το Snowbird; Ο Brad Rutledge, συνιδρυτής και μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Wasatch Backcountry Alliance, το πιστεύει. Ο Rutledge αναφέρεται σε άρθρο της The Tribune, λέγοντας ότι η απόκτηση της γης από την Snowbird “δεν είναι διαφανής” και “εμφανίζεται ως σκιώδης”, με κύριο λόγο τη χρήση διαφορετικής LLC από την Snowbird για να πραγματοποιήσει την αγορά.

Εκλεγμένοι αξιωματούχοι στην κομητεία Σολτ Λέικ έχουν ανακοινώσει δημόσια την αντίθεσή τους κατά της επιλογής της γόνδολας, θεωρώντας την περιττή, υπερβολικά ακριβή και γενικά ενοχλητική. Πέρυσι, η δήμαρχος της κομητείας Σολτ Λέικ Τζένι Γουίλσον μίλησε εναντίον της γόνδολας, αποκαλώντας την «απολύτως λάθος για αυτό το πανέμορφο φαράγγι». Τον περασμένο μήνα, παρακολούθησε ένα ράλι και υποστήριξε περαιτέρω τη γνώμη της ότι η γόνδολα δεν είναι η καλύτερη λύση για την καταπολέμηση του κυκλοφοριακού ζητήματος στο Little Cottonwood Canyon. Από την άλλη άκρη του επιχειρήματος, το Ski Utah μοιράστηκε την υποστήριξή του για την προτεινόμενη γόνδολα τον περασμένο Σεπτέμβριο, λέγοντας:

Το Ski Utah υποστηρίζει σθεναρά τη γόνδολα με τον σταθμό βάσης La Caille. Το μέλλον της αναδημιουργίας στο Little Cottonwood Canyon είναι στα χέρια σας!»

Η UDOT υπολογίζει τις εκτιμήσεις συνολικού κόστους κεφαλαίου και συντήρησης για κάθε έργο έως το 2053 σε 724 εκατομμύρια δολάρια για τη γόνδολα μήκους οκτώ μιλίων και 782 εκατομμύρια δολάρια για τη διευρυμένη εθνική οδό και το βελτιωμένο σύστημα λεωφορείων. Ωστόσο, πολλοί επικριτές είναι δύσπιστοι ως προς αυτές τις εκτιμήσεις και επιμένουν ότι η μία από τις δύο θα μπορούσε στην πραγματικότητα να κοστίσει πολύ περισσότερο. Αυτό οφείλεται στο ότι οι εκτιμήσεις και για τα δύο έγιναν πριν από τον τρέχοντα ρυθμό πληθωρισμού και δεν συνέβαλαν στην αύξηση του κόστους των δομικών υλικών όπως ο χάλυβας και το σκυρόδεμα. Όπως έχει δείξει η ιστορία, μεγάλα, μοναδικά και πολύπλοκα κατασκευαστικά έργα, όπως ένα σε ένα στενό φαράγγι και παρθένα φύση, όπως το Little Cottonwood, μπορούν εύκολα να ξεπεράσουν σημαντικά τον προϋπολογισμό. Όταν λαμβάνονται υπόψη πράγματα όπως υπερβάσεις κόστους, καθυστερήσεις, πληθωρισμός ή μετριασμός του σεισμού, το κόστος κάθε προτεινόμενης επιλογής θα μπορούσε να ξεπεράσει το 1 δισεκατομμύριο $ ή περισσότερο – δαπάνες που παραδοσιακά επηρεάζουν άμεσα τους φορολογούμενους του κράτους.

Άλλοι επικριτές ανησυχούν ότι και οι δύο «λύσεις» είναι μόνο βραχυπρόθεσμες λύσεις σε ένα μακροπρόθεσμο πρόβλημα. Αναρωτιέστε ρεαλιστικά, για πόσο καιρό ένα βελτιωμένο σύστημα αυτοκινητοδρόμων και λεωφορείων ή μια γυαλιστερή νέα γόνδολα θα κρατούσε πραγματικά μακριά την κυκλοφορία; 20 χρόνια? 15η; 10; Αξίζει να ξοδέψετε ένα πιθανό δισεκατομμύριο δολάρια για να βοηθήσετε ένα ζήτημα που τελικά θα ξανανοίξει ως άλλη μια προβληματική και δαπανηρή πληγή σε «x» χρόνια; Γιατί η σκέψη UDOT δεν είναι πολύ μπροστά — μιλάω για 50, 75, 100 χρόνια μετά; Δεν θα ήταν καλύτερο να καταργήσετε τη γόνδολα και τις βελτιωμένες επιλογές υπηρεσιών λεωφορείων που πραγματικά ευλογούν μόνο δύο επιχειρήσεις—το Snowbird και την Alta—και αντ’ αυτού να δούμε τη μεγαλύτερη εικόνα;

Τι θα γινόταν αν, ας πούμε, όλες οι περιοχές σκι στο Wasatch συνδέονταν σε ένα μεγάλο θέρετρο όπως κάνουν στις Άλπεις με τα πολλά βουνά, 200+ λιφτ, όπου μπορείτε να παρκάρετε σε ένα θέρετρο ή πόλη στη μία πλευρά του μια οροσειρά, όπως το Park City, και μετά να πάτε με αναβατήρες ή πίστες σκι σε ένα άλλο θέρετρο εντελώς, όπως το Alta και το Snowbird; Δεν είμαι μηχανικός – γράφω και κάνω σκι – αλλά μου αρέσουν αυτά τα φαράγγια και αυτές οι περιοχές για σκι όπως και οποιοσδήποτε από εσάς. Αυτά τα βουνά είναι το σπίτι μου – ο τρόπος ζωής μου. Μάλλον θα είναι το σπίτι και τα προς το ζην των παιδιών και των εγγονιών μου. Θέλω να δω τη γενεαλογία μου ζωντανά και να κάνω σκι σε ένα θετικό περιβάλλον που πραγματικά τους υποστηρίζει να το κάνουν—αυτό είναι στην πραγματικότητα βιώσιμος για να το κάνουν, μακροπρόθεσμα. Σας ρωτάω λοιπόν. Snowbird, Alta, UDOT, ο μέσος πολίτης που επισκέπτεται και κάνει σκι σε αυτό το φαράγγι: είστε πραγματικά διατεθειμένοι να συγκεντρώσετε ένα ανίερο ποσό κεφαλαίου και να αλλάξετε ολόκληρο το γεωγραφικό τοπίο αυτού του φαραγγιού για ένα βραχυπρόθεσμο όφελος όταν έχετε τη δυνατότητα να διασφαλίσετε ότι κάθε ένας από τους απόγονούς μας από τώρα μέχρι την αιωνιότητα θα μπορούσε ακόμα να απολαύσει αυτόν τον παράδεισο ενός τόπου στον ίδιο βαθμό που απολαμβάνουμε εμείς, δεν πρέπει ακόμη να ληφθεί υπόψη;

Leave a Comment