Wildfire Air Attack: Beating Back the Flames

Αεροπορική επίθεση
Η αεροπορική επίθεση είναι βασικό μέρος της καταπολέμησης των πυρκαγιών. Περιλαμβάνει μερικούς από τους πιο τεχνικούς ελιγμούς στην αεροπορία. Φωτογραφία: Seattle Times

Καθώς οι δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες καίγονται, χιλιάδες άνδρες και γυναίκες μάχονται με τις φλόγες πεζοί, με φορτηγά και αεροπορικώς. Ενώ όλες οι πτυχές της πυρόσβεσης στην άγρια ​​περιοχή είναι κρίσιμες για τη συνολική αποστολή, η αεροπορική επίθεση διαδραματίζει βασικό ρόλο στην καταπολέμηση των φλόγων. Τι τύποι αεροπλάνων υπάρχουν λοιπόν για την καταπολέμηση πυρκαγιών;

Cal Fire

Η Cal Fire, η υπηρεσία πυρόσβεσης άγριων περιοχών της Καλιφόρνια, διαχειρίζεται τον μεγαλύτερο στόλο πυροσβεστικών αεροσκαφών στον κόσμο. Η Δασική Υπηρεσία των ΗΠΑ (USFS) και το Γραφείο Διαχείρισης Γης (BLM) χρησιμοποιούν επίσης αεροσκάφη για την καταπολέμηση των πυρκαγιών.

Η Cal Fire διαθέτει δικό της στόλο αεροσκαφών που επιχειρούν από 12 αεροδρόμια και 10 βάσεις ελικοπτέρων σε όλη την πολιτεία που μπορούν να φτάσουν στις περισσότερες πυρκαγιές μέσα σε περίπου 20 λεπτά. Τα τρία κύρια συστατικά στοιχεία του στόλου είναι τακτικά αεροπλάνα, αεροπορικά δεξαμενόπλοια και ελικόπτερα. Το ίδιο ισχύει και για τα USFS και BLM με την προσθήκη πυροσβεστών με αλεξίπτωτο γνωστών ως Smokejumpers.

Τακτικά σχέδια

Τα τακτικά αεροπλάνα χρησιμοποιούνται κυρίως για αναγνώριση ή ως αεροπλάνα μολύβδου. Κατά την εκτέλεση αναγνώρισης, ένα τακτικό αεροπλάνο θα κάνει πολλές πτήσεις πάνω και γύρω από μια φωτιά σε μια μέρα. Η δουλειά τους είναι να κρατούν ενημερωμένη τη Διοίκηση Συμβάντος για τις κινήσεις και τις περιμέτρους της πυρκαγιάς. Τη νύχτα μπορούν να χαρτογραφήσουν την περίμετρο μιας πυρκαγιάς και τα καυτά σημεία χρησιμοποιώντας κάμερες υπερύθρων. Ως μολύβδινο αεροσκάφος, ένα τακτικό αεροπλάνο καθοδηγεί ένα δεξαμενόπλοιο σε μια ζώνη όπου θα πέσει επιβραδυντικό.

Αεροπορική επίθεση
Το OV-10 “Bronco” που λειτουργεί από την Cal Fire είναι ένα αεροσκάφος που χρησιμοποιείται ως τακτικό αεροπλάνο. Φωτογραφία: Μοίρα OV-10

Αεροπλοϊκά

Τα Airtankers χωρίζονται σε τρεις υποκατηγορίες. μονοκινητήρια αεροπορικά δεξαμενόπλοια (SEAT), μεγάλα αερομεταφόρα (LAT) και πολύ μεγάλα αεροπορικά δεξαμενόπλοια (VLAT). Τα SEAT είναι αεροσκάφη καλλιεργειών που μπορούν να ρίξουν μικρές ποσότητες (800 γαλόνια ή λιγότερο) επιβραδυντικού, αλλά είναι πιο ευέλικτα και μπορούν να προσγειωθούν σε μικρότερους διαδρόμους. Τα LAT μπορούν να ρίξουν 2.000 έως 8.000 γαλόνια ανά πτήση και μπορούν ακόμα να προσγειωθούν σε αρκετά μικρούς διαδρόμους. Τα VLAT μπορούν να ρίξουν πολύ περισσότερο υγρό, επομένως συνήθως λειτουργούν σε μεγαλύτερες πυρκαγιές, όπως αυτές που καίγονται αυτή τη στιγμή στην Καλιφόρνια και το Όρεγκον. Το μεγαλύτερο αεροπορικό δεξαμενόπλοιο στον κόσμο είναι το Boeing 747 Supertanker, το οποίο μπορεί να χωρέσει 17.990 γαλόνια επιβραδυντικού ανά πτήση.

VLAT
Τα μεγάλα και πολύ μεγάλα αεροσκάφη διατίθενται σε πολλά διαφορετικά σχήματα και μεγέθη. Μπορούν να μεταφέρουν από 1.189 έως 17.990 γαλόνια επιβραδυντικού ανά πτήση. Φωτογραφία: Reuters

Ελικόπτερα

Helitack
Φωτογραφία: Straits Times

Τα ελικόπτερα είναι ένα εξαιρετικά χρήσιμο εργαλείο για την καταπολέμηση των πυρκαγιών και χρησιμοποιούνται πολλοί διαφορετικοί τύποι. Τρία από τα μεγαλύτερα ελικόπτερα για εναέρια πυρόσβεση είναι τα Sikorsky S-64 Skycrane, Bell Super Huey και Boeing CH-47 Chinook. Ενώ ορισμένα μοντέλα είναι εξοπλισμένα με δεξαμενές στην κοιλιά του αεροσκάφους, άλλα έχουν κουβάδες που κρέμονται από κάτω. Εκτός από τη ρίψη νερού, το Helirich μπορεί να καταπολεμήσει τη φωτιά με τη φωτιά. Αντί για έναν κουβά που κρέμεται κάτω από το ελικόπτερο, το Heliturch φέρει μια συσκευή σαν φλογοβόλο για να καίει καύσιμα πριν από μια φωτιά.

Smokejumpers

Οι Smokejumpers είναι μια ελίτ ομάδα πυροσβεστών που απασχολούνται από τις USFS και BLM. Κάνουν αλεξίπτωτο από τη σειρά DH-6 300 Twin Otters and Shorts C-23 Sherpas. Ο Sherpa μπορεί επίσης να ρίξει κρύπτες εργαλείων που συχνά περιλαμβάνουν αλυσοπρίονα, εξοπλισμό κατασκήνωσης και άλλο εξοπλισμό πυρόσβεσης. Τα Smokejumper είναι κυρίως σε απομακρυσμένες πυρκαγιές που είναι προσβάσιμες μόνο αεροπορικώς.

Ενώ η αεροπορική επίθεση δεν είναι η μόνη πτυχή της πυρόσβεσης σε άγρια ​​περιοχές, είναι εγγενώς η πιο ακριβή. Με τις πυρκαγιές να επιδεινώνονται κάθε χρόνο, η τιμή της αεροπορικής επίθεσης θα συνεχίσει να αυξάνεται. Ωστόσο, η αεροπορική επίθεση εξακολουθεί να είναι μια κρίσιμη πτυχή της καταπολέμησης των πυρκαγιών στις άγριες περιοχές.

Boeing Supertanker
Το Boeing 747 Supertanker είναι το μεγαλύτερο πυροσβεστικό αεροπλάνο στον κόσμο. Μπορεί να μεταφέρει έως και 17.990 γαλόνια επιβραδυντικού. Φωτογραφία: Reuters

Leave a Comment