Commonwealth Games city θα σας εκπλήξει

Το “Brum” – όπως είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Βρετανίας γνωστή με στοργή, το Μπέρμιγχαμ – έχει υπομείνει έναν κακό τύπο κατά τη διάρκεια των 300 χρόνων από τότε που μετατράπηκε από μια μικρή πόλη της αγοράς των Μίντλαντς στη μηχανική δύναμη της αυτοκρατορίας της Βασίλισσας Βικτώριας. Όλα αυτά πρόκειται να αλλάξουν όταν η αναδυόμενη πόλη γίνει το επίκεντρο των Αγώνων της Κοινοπολιτείας του 2022 (από τις 28 Ιουλίου έως τις 8 Αυγούστου).

Αυτά τα παιχνίδια γιορτάζουν τα αξιοθέατα όχι μόνο μιας απλής πόλης αλλά μιας ολόκληρης περιοχής: των West Midlands. Οι χώροι εκτείνονται από το Coventry και το Solihull στα νοτιοανατολικά έως το Wolverhampton, το Royal Sutton Coldfield και το Cannock Chase στα βόρεια.

Είτε παρακολουθείτε τα παιχνίδια είτε τα βλέπετε και τους χώρους διεξαγωγής σε μια οθόνη, υπάρχουν πολλές εμπειρίες που μπορείτε να απολαύσετε στα West Midlands την επόμενη φορά που θα προγραμματίσετε ένα ταξίδι στη Βρετανία. Κάποιοι θα σας εκπλήξουν.

ΚΟΝΤΑ ΣΤΟ ΜΠΡΟΥΜ

ROYAL LEAMINGTON SPA Καθισμένη στον ποταμό Leam, αυτή η υποτιμημένη πόλη φημίζεται για τη γεωργιανή αρχιτεκτονική της, τις μεγάλες λεωφόρους, τα εστιατόρια και τις μπουτίκ, όλα σε απόσταση 10 λεπτών με τα πόδια. Στη δεκαετία του 1780, ο Leamington μεταμορφώθηκε από τη βρετανική αριστοκρατία που ήρθε να «πάρει τα νερά». Μια νεαρή Βασίλισσα Βικτώρια κύλησε στο σπα το 1838, δίνοντας στην πόλη τον βασιλικό της τίτλο. Τα Royal Pump Rooms, που χτίστηκαν το 1814, τώρα στεγάζουν την γκαλερί τέχνης και το μουσείο του θέρετρου. (Εκδήλωση Commonwealth Games: Lawn bowls, 33 χιλιόμετρα από το Μπέρμιγχαμ με το τρένο). Δείτε royal-leamington-spa.co.uk

Κόβεντρι, ΗΒ - 21 Σεπτεμβρίου 2018: Οδός παλιάς αγγλικής αρχιτεκτονικής στο Κόβεντρι, κατεστραμμένος καθεδρικός ναός από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο xxΜπίρμιγχαμ.  Μπέρμιγχαμ ΗΒ ;  κείμενο από τον Steve Meacham (εικόνα istock, επιτρέπεται η επαναχρησιμοποίηση, δεν υπάρχει διανομή) - cr: iStock

Κόβεντρυ. Φωτογραφία: iStock

ΚΟΒΕΝΤΡΥ Κανένας άλλος ιστότοπος στη Βρετανία δεν υπενθυμίζει πόσο κοντά έφτασε ο Χίτλερ στην κατάκτηση της Ευρώπης από τους δίδυμους καθεδρικούς ναούς του Κόβεντρι. Ο «παλιός» καθεδρικός ναός βομβαρδίστηκε από τη Luftwaffe στις 14 Νοεμβρίου 1940, ωστόσο το κωδωνοστάσιό του παραμένει το τρίτο υψηλότερο στην Αγγλία. Το “νέο” St Michael’s – που συνδέεται με το παλιό με μόλις δώδεκα βήματα – είναι αυτό το σπάνιο: μια αρχιτεκτονική ομορφιά από τη δεκαετία του 1950/60. Η τεράστια ταπετσαρία του Γκράχαμ Σάδερλαντ και τα λαμπερά παράθυρα με βιτρό αξίζουν να τα επισκεφτείτε μόνοι σας. (Ράγκμπι επτά, τζούντο, πάλη, 27 χιλιόμετρα με τρένο). Δείτε το coventrycathedral.org.uk

Warwick, Warwickshire, Ηνωμένο Βασίλειο - 21 Ιουνίου 2006: Άποψη του μεσαιωνικού κάστρου Warwick μέσα από τους κήπους του κάστρου και τους ανθρώπους που απολαμβάνουν το σκηνικό.  xxΜπίρμιγχαμ ;  Μπέρμιγχαμ ΗΒ ;  κείμενο από τον Steve Meacham (εικόνα istock, επιτρέπεται η επαναχρησιμοποίηση, δεν υπάρχει διανομή) - cr: iStock

Κάστρο Γουόργουικ. Φωτογραφία: iStock

ΓΟΥΑΡΟΥΙΚ Είναι το σπίτι σε ένα από τα πιο γραφικά μεσαιωνικά κάστρα της Βρετανίας, κυρίως έργο του Ερρίκου Β’ (ο οποίος έζησε από το 1133 έως το 1189), του πρώτου βασιλιά Plantagenet της Αγγλίας. Εκτός από την πανύψηλη θέση του σε έναν γκρεμό πάνω από τον όμορφο ποταμό Έιβον, το κάστρο προσφέρει μπουντρούμια, εκθέσεις με γεράκια και τσάγια κρέμας. (Ποδηλασία δρόμου, 45 χιλιόμετρα με τρένο). Δείτε το warwick-castle.com

SUTTON PARK Κάποτε ήταν βασιλικό κυνηγετικό δάσος, τώρα συγκαταλέγεται στα μεγαλύτερα αστικά πάρκα στην Ευρώπη, που περιλαμβάνει ρείκι, υγροτόπους, έλη και επτά λίμνες – συμπεριλαμβανομένης της πισίνας του Πάουελ που θα συμμετέχει στο τρίαθλο. Κάντε μια παύση για να επισκεφθείτε τη φημισμένη «Βασιλική πόλη του Σάτον Κόλντφιλντ» με μια πλούσια βασιλική γενεαλογία για την οποία δεν παύει ποτέ να καυχιέται. (Τρίαθλο, ποδηλασία, 10 χιλιόμετρα με τρένο). Δείτε το visitbirmingham.com

CANNOCK CHASE Το “The Chase” είναι άλλο ένα πρώην βασιλικό κυνηγότοπο, τώρα υπό την αιγίδα της Forestry England, και μία από τις περίφημες περιοχές εξαιρετικής ομορφιάς της Βρετανίας. Σήμερα φημίζεται για την ποδηλασία βουνού (μπορείτε να νοικιάσετε ποδήλατο σε πολλά καταστήματα), τους περιπάτους στο δάσος, τα μονοπάτια προσανατολισμού και τον χώρο περιπέτειας για παιδιά Go Ape. (Ποδηλασία βουνού, 25 χιλιόμετρα από το Cannock με το τρένο). Δείτε το cannock-chase.co.uk

ΣΤΟ ΙΔΙΟ ΜΠΡΟΥΜ

ΠΛΑΤΕΙΑ ΒΙΚΤΩΡΙΑΣ Το πεζόδρομο αντίστοιχο της πλατείας Τραφάλγκαρ του Λονδίνου στο Μπέρμιγχαμ είναι εξίσου υπέροχο με την αρχιτεκτονική της βικτωριανής εποχής – συμπεριλαμβανομένου του επιβλητικού Δημαρχείου, του Συμβουλίου του Συμβουλίου και του Μουσείου & Πινακοθήκης του Μπέρμιγχαμ (με μια από τις μεγαλύτερες συλλογές προ-Ραφαηλίτη στον κόσμο). Η πλατεία διαθέτει επίσης μερικά από τα πιο εκλεκτικά δημόσια γλυπτά της Βρετανίας. Το πιο διάσημο είναι το πρόσφατα ανακαινισμένο συντριβάνι με μια γιγάντια γυμνή νύμφη, γνωστή στην καθομιλουμένη ως «The Floozie In the Jacuzzi». Στην πλατεία πραγματοποιούνται ειδικές εκδηλώσεις καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους – συμπεριλαμβανομένης της μεγαλύτερης Γερμανικής Χριστουγεννιάτικης Έκθεσης εκτός Γερμανίας ή Αυστρίας. (Ο μαραθώνιος τερματίζει στην πλατεία Βικτωρίας). Δείτε birminghammuseums.org.uk

ΣΤΑΔΙΟ ΑΛΕΞΑΝΔΡΟΥ Ακόμη και πριν από μια ανανέωση 72 εκατομμυρίων λιρών (126 εκατομμυρίων δολαρίων), αυτό θεωρούνταν το πνευματικό σπίτι του βρετανικού στίβου. Προσέξτε για άλλα γεγονότα που θα διεξαχθούν εκεί μετά τους Αγώνες του 2022, με πιο αξιοσημείωτο το Diamond League «συναντάται» που περιέχει πάντα πλήθος αθλητών παγκόσμιας κλάσης. (Τελετές έναρξης και λήξης, στίβος). Δείτε birmingham.gov.uk/alexander

ΓΗΠΕΔΟ ΚΡΙΚΕΤ EDGBASTON Το Edgbaston – το οποίο πραγματοποίησε το πρώτο του τεστ (εναντίον της Αυστραλίας) το 1902 – είναι ένα από τα πιο ατμοσφαιρικά γήπεδα στον κόσμο, ειδικά όταν εμπλέκονται η Ινδία, το Πακιστάν, η Σρι Λάνκα ή το Μπαγκλαντές λόγω του μεγάλου τοπικού πληθυσμού του Μπέρμιγχαμ με ασιατική κληρονομιά (αν το κάνατε Δεν ξέρω, το Μπρουμ είναι η πρωτεύουσα του κάρυ της Βρετανίας – ισχυριζόμενος ότι εκεί εφευρέθηκε το μπάλτι). Οι λάτρεις του κρίκετ θα γνωρίζουν ήδη ότι το Edgbaston θα φιλοξενήσει το πρώτο Ashes Test το επόμενο έτος. (Τ20 κρίκετ γυναικών). Δείτε το edgbaston.com

ΑΡΕΝΑ ΜΠΕΡΜΙΝΓΧΑΜ Κάθε χρόνο η τρίτη μεγαλύτερη κλειστή αρένα στο Ηνωμένο Βασίλειο φιλοξενεί πάνω από 100 εκδηλώσεις, αλλά αυτό δεν είναι το μόνο αξιοθέατο. Όπως το Εθνικό Κέντρο Θαλάσσιας Ζωής και η Συμφωνική Αίθουσα του Μπέρμιγχαμ, βρίσκεται στην καρδιά του ανανεωμένου περιβόλου του καναλιού του Μπρουμ. Τέσσερα από τα πιο σημαντικά κανάλια της Βρετανικής Εποχής της Βιομηχανικής Επανάστασης συναντήθηκαν εδώ: το Grand Union, το Worcester και το Birmingham, το Stourbridge και το Stratford – μεταφέροντας πρώτες ύλες και τελικά προϊόντα από και προς “τους σκοτεινούς σατανικούς μύλους” του ύμνου του Blake στην Ιερουσαλήμ. Σήμερα, το “Old Turn Junction” είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσετε μια βόλτα κατά μήκος του μονοπατιού ρυμούλκησης και να παρακολουθήσετε τα “στενά σκάφη” που αγκυροβολούν πριν μπείτε σε μια από τις πολλές παμπ ή εστιατόρια. (Εικαστική, ρυθμική γυμναστική). Δείτε το visitbirmingham.com

ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΟ ΤΟΥ ΜΠΕΡΜΙΝΧΑΜ Αν και είναι περισσότερο γνωστό για τη συμβολή του στην επιστήμη και την ιατρική (11 νικητές του βραβείου Νόμπελ), το παλαιότερο πανεπιστήμιο της πόλης πρέπει να επισκεφθείτε αν σας αρέσει η τέχνη και η αρχιτεκτονική. Το Barber Institute of Fine Arts, που στεγάζεται σε ένα αριστούργημα Art Deco, περιέχει διάσημα έργα των Van Gogh, Turner, Botticelli, Rubens, Monet, Degas και Rodin. Στο Chancellor’s Court δεσπόζει ο “Old Joe”, ο Πύργος του Ρολογιού του Joseph Chamberlain Memorial Clock Tower, ο οποίος με ύψος 100 μέτρα είναι ο μεγαλύτερος ανεξάρτητος πύργος ρολογιού και καμπαναριό στον κόσμο. (Χόκεϊ, σκουός). Δείτε το barber.org.uk

ΤΟ ΕΘΝΙΚΟ ΕΚΘΕΤΙΚΟ ΚΕΝΤΡΟ Εάν πετάτε μέσα ή έξω από το διεθνές αεροδρόμιο του Μπέρμιγχαμ, σίγουρα θα το εντοπίσετε. Άνοιξε από τη Βασίλισσα Ελισάβετ ΙΙ το 1976, το μετονομαζόμενο “nec” έχει τώρα 20 διασυνδεόμενες “αίθουσες”, που φιλοξενούν τα πάντα, από το 2022 Horse of the Year Show τον Οκτώβριο μέχρι την Έκθεση Συλλεκτών Παιχνιδιών τον Δεκέμβριο. Ελέγξτε τι συμβαίνει όταν περνάτε. (Αρση βαρών, παρά άρση βαρών, netball, πυγμαχία και μπάντμιντον). Δείτε thenec.co.uk

ΠΕΝΤΕ ΣΤΟΙΧΕΙΑ ΑΓΩΝΩΝ 2022

Ο Πέρι, η μασκότ των Αγώνων, είναι ένας πολύχρωμος ταύρος – που αντικατοπτρίζει τόσο την παλιά ιστορία του Μπέρμιγχαμ ως πόλης που πωλούσε βοοειδή όσο και τη σύγχρονη ενσάρκωσή του ως πολυπολιτισμική πόλη.

Εξήντα τέσσερα από τα 72 έθνη και εδάφη της Κοινοπολιτείας θα αγωνιστούν σε 19 αθλήματα (ένα περισσότερο από ό,τι στους Αγώνες της Χρυσής Ακτής 2018).

Αρχικά οι Αγώνες του 2022 απονεμήθηκαν στο Durban της Νότιας Αφρικής και επρόκειτο να ξεκινήσουν στις 18 Ιουλίου – τα γενέθλια του Nelson Mandela.

Εκτιμάται ότι θα κοστίσει 778 εκατομμύρια λίρες, αυτό θα είναι το μεγαλύτερο αθλητικό γεγονός που θα πραγματοποιηθεί στο Ηνωμένο Βασίλειο από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου το 2012.

Η Αυστραλία έχει φιλοξενήσει τους Αγώνες της Κοινοπολιτείας περισσότερες φορές (πέντε) από οποιαδήποτε άλλη χώρα – και στέλνει μια από τις μεγαλύτερες ομάδες.

ΚΑΙ ΑΛΛΑ ΧΡΥΣΑ ΜΕΤΑΛΛΙΑ ΠΗΓΑΙΝΟΥΝ ΣΤΟ…

Αν και κανένα από τα δύο δεν είναι επίσημα μέρος αυτών των Παιχνιδιών, θα χάσατε την πλούσια εμπειρία του Brum αν δεν επισκεφτείτε:

THE JEWELLERY Quarter: Περισσότερος χρυσός και ασήμι (αναζητήστε αλλού για μπρούτζο) κατασκευάζεται και πωλείται σε αυτή τη χαμηλή περιοχή από οπουδήποτε αλλού στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Για δύο αιώνες το “the τέταρτο” ήταν το κέντρο της βιομηχανίας χειροποίητων πολύτιμων λίθων και πολύτιμων μετάλλων της Βρετανίας.

Από εξαίσια κομμένα διαμάντια και ζαφείρια μέχρι χρυσόβουλα (αν το χρειαστείτε), ψάξτε σε αυτούς τους απαίσιους δρόμους και ανακαλύψτε ότι είναι τόσο δελεαστικοί όσο κάθε σπήλαιο του Αλαντίν. Ξεκινήστε με το μουσείο της συνοικίας. Βλέπω

birmingham-jewellery-quarter.net

ΤΟ ΜΠΛΟΚ ΣΟΚΟΛΑΤΑ: Οποιοσδήποτε λάτρης της λιχουδιάς με βάση το κακάο θα γνωρίζει την Old Gold, τη μαύρη σοκολάτα που παράγεται από την Cadbury’s από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ο Quaker (εξ ου και ο ολοκαίνουργιος) John Cadbury άνοιξε ένα παντοπωλείο στο κέντρο του Brum όπου πουλούσε σοκολάτα ως εναλλακτική λύση στο αλκοόλ.

Η πρώτη του «τρώγοντας σοκολάτα» αποδείχθηκε τόσο προσοδοφόρα, οι γιοι του μετέφεραν την επιχείρηση σε μια «πόλη του κήπου» στα (τότε) περίχωρα της πόλης. Το έλεγαν Bournville.

Σήμερα, ο ιστότοπος φιλοξενεί το Cadbury World, ένα πάρκο με θέμα τη σοκολάτα, τόσο κοντά στον Willy Wonka όσο είναι πιθανό να βρεθεί κάποιος από εμάς. Δείτε cadburyworld.co.uk

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΠΕΤΩ

Το διεθνές αεροδρόμιο του Μπέρμιγχαμ εξυπηρετείται από πολλές αεροπορικές εταιρείες με συνδέσεις με την Αυστραλία, συμπεριλαμβανομένων των Emirates, KLM, Swiss και Lufthansa. birminghamairport.co.uk.

ΟΔΗΓΩ

Το Μπέρμιγχαμ απέχει τρεις ώρες με τον αυτοκινητόδρομο από το Χίθροου.

ΡΑΓΑ

Περισσότερα από 100 τρένα εκτελούν δρομολόγια από το Λονδίνο προς το Μπέρμιγχαμ κάθε μέρα, από τους σταθμούς Marylebone ή Euston.

Παιχνίδια

Για γενικές πληροφορίες (και εισιτήρια τελευταίας στιγμής), ανατρέξτε στο birmingham2022.com

Περισσότερο

traveller.com.au/england

visitbirmingham.com

Ο Steve Meacham ταξίδεψε με δικά του έξοδα.

.

Leave a Comment