Top 11 Big Mountain Ski Resorts στις ΗΠΑ: Γνώμη από έναν ελεύθερο σκιέρ

Jackson Hole, Wyoming, ανοιχτό έδαφος, μεγάλο βουνό
Το Jackson Hole Mountain Resort κατέχει την πρώτη θέση στη λίστα μου. Πίστωση: JHMR

Οι λίστες είναι εγγενώς λανθασμένες, ανεξάρτητα από το πώς τις βλέπεις. Σχεδόν πάντα θα υπάρχει κάτι για το οποίο θα διαφωνήσουμε. Γιατί λοιπόν να τα φτιάξετε καθόλου; Λοιπόν… Μου αρέσει μια καλή συζήτηση.

Δεν υπάρχουν καθορισμένοι παράγοντες στους οποίους αποφάσισα να βαθμολογήσω κάθε θέρετρο. Η πλειοψηφία αυτής της λίστας είναι θέρετρα που είχα εμπειρία στο σκι και τα κατέταξα με βάση τη «γενική αίσθηση». Μπορεί επίσης να αναρωτιέστε τι εννοώ ακριβώς με το “Big Mountain Skiing”. Για αρχή, δεν σημαίνει απαραίτητα θέρετρα με μεγάλες εκτάσεις εδάφους ή υψηλές κάθετες. Σκεφτείτε την Παγκόσμια Περιοδεία Freeride (Αν δεν έχετε δει την περιοδεία, ρίξτε μια ματιά εδώ). Είναι ένα στυλ ελεύθερου σκι που περιλαμβάνει το σκι απότομα και τεχνικά πρόσωπα, ενώ παράλληλα δείχνει εκτός αέρα και στυλ.

Εδώ είναι η λίστα μου με τα καλύτερα θέρετρα μεγάλου ορεινού στυλ στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ενημερώστε με αν συμφωνείτε ή διαφωνείτε με αυτά που κατέθεσα!

1: Jackson Hole Mountain Resort, WY (γνωστός και ως The Big One)

μεγάλο βουνό,
Ο Aaron Fox ανοίγει την ατμόσφαιρα του Palisades με την πρώτη του «στροφή» στο Jackson Hole. εικόνα: χιονοεγκέφαλοι

Αυτή ήταν η πιο εύκολη απόφαση στη λίστα. Το Jackson Hole είναι το αγαπημένο μου μεγάλο ορεινό θέρετρο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το έδαφος μέσα στο θέρετρο είναι απαράμιλλο σχεδόν οπουδήποτε αλλού στον κόσμο. Σημαντικές περιοχές στο θέρετρο περιλαμβάνουν το Corbet’s Couloir, το Casper Bowl, το The Hobacks και το Expert Chutes. Το σκι εκεί ένιωθε σαν να υπήρχε μια ατελείωτη προσφορά μεγάλου ορεινού εδάφους για να γίνεις φοβιτσιάρης (και αυτό δεν περιλαμβάνει καν την εκτεταμένη πρόσβαση στην εξοχή). Μπορεί να υπάρχουν πολλά πλήθη για να αντιμετωπίσετε, αλλά υπάρχουν πολλές μέρες που ο Τζάκσον Χόλε νιώθει σαν πόλη φάντασμα.

2: Palisades Tahoe, CA

μεγάλο βουνό,
Η γραμμή ανελκυστήρων KT-22 βρίσκεται ακριβώς δίπλα στα The Fingers, My Air και Eagles Nest. Εικόνα: SnowBrains

Το Palisades Tahoe είναι το Χόλιγουντ του μεγάλου ορεινού σκι. Εάν έχετε κάνει ποτέ σκι εκεί, καταλαβαίνετε πόσο κοντά φτάνουν τα λιφτ σε μερικές από τις κύριες γραμμές. Το διάσημο αναβατήρα KT-22 ανεβαίνει ακριβώς στην καρδιά ορισμένων από τις πιο διάσημες γραμμές εντός του θέρετρου. Η θέση αυτής της καρέκλας δημιουργεί μια αισθητή ατμόσφαιρα για όλους όσους κάνουν σκι. Υπάρχει η αίσθηση ότι πρέπει να πιέσετε τον εαυτό σας λίγο πιο σκληρά για να δώσετε σε όλους όσους βρίσκονται στην καρέκλα μια παράσταση. Αξιοσημείωτες περιοχές στο θέρετρο περιλαμβάνουν το The Fingers, το Headwall, το Eagle’s Nest, το Granite Chief, το Mainline Pocket και το The Palisades. Ακριβώς όπως ο Jackson Hole, το Palisades Tahoe φαίνεται ότι υπάρχει ατελείωτο έδαφος για να βγείτε στον αέρα. Υπάρχουν πολλά να αρέσουν, και γι’ αυτό το έχω ως το δεύτερο καλύτερο μεγάλο ορεινό θέρετρο σε αυτήν τη λίστα.

3. Silverton, CO

Σίλβερτον, μεγάλο βουνό,
Ένας σκιέρ κάνει τέλειες στροφές κάτω από το πιο εξειδικευμένο έδαφος του Silverton. εικόνα: SnowBrains

Σχεδόν δεν έβαλα το Silverton σε αυτή τη λίστα. Το θέρετρο δεν μοιάζει με ένα τυπικό χιονοδρομικό κέντρο που με κάνει να νιώθω σαν να έπρεπε να ανήκει σε μια δική του κατηγορία. Παρόλα αυτά, αποφάσισα να το βάλω, οπότε ας το αναλύσουμε. Το Silverton είναι ένα θέρετρο backcountry με μόνο έναν ανελκυστήρα και δυνατότητα για ελικό-σκι. Σημαντικές περιοχές στο θέρετρο περιλαμβάνουν το The Billboard, το Hell’s Gate, το Fat Guy, το Storm Peak, το Gnar Couloir και το The Grande. Πολλά… και εννοώ ότι το μεγαλύτερο μέρος του θερέτρου απαιτεί πεζοπορία για πρόσβαση. Αυτό είναι ένα από τα λίγα θέρετρα που δεν είχα την ευχαρίστηση να επισκεφτώ, αλλά ήταν στη λίστα μου εδώ και πολύ καιρό. Το Silverton δεν είναι το μέσο θέρετρό σας, αλλά είναι πολύ πάνω από το μέσο όρο αν σας αρέσουν οι βράχοι, οι απότομες και η έκθεση που σας ενοχλεί. Για αυτούς τους λόγους, έχω τοποθετήσει το Silverton στο #3 στη λίστα μου.

4. Alta/Snowbird, UT

μεγάλο βουνό,
Snowbird και Alta από τον αέρα.

Στάσου, στάσου, στάσου! Ράιαν, δεν είναι αυτά δύο ξεχωριστά θέρετρα; Ναι είναι, αλλά για χάρη της λίστας μου τα συνδύασα καθώς τα βλέπω ως μια ενιαία περιοχή με πολύ παρόμοιο έδαφος. Το Alta/Snowbird and Little Cottonwood Canyon είναι ένας παράδεισος για μεγάλους σκιέρ στο βουνό. Σε μικρή απόσταση με το αυτοκίνητο από το Salt Lake City, και τα δύο θέρετρα βλέπουν πολλά πλήθη κατά καιρούς, αλλά αυτό δεν μειώνει το προηγμένο ανάγλυφο. Ορισμένες αξιοσημείωτες περιοχές και στα δύο θέρετρα περιλαμβάνουν το Mt. Baldy, Eagle’s Nest, Cecret Chutes και East Castle. Ένα από τα αγαπημένα μου μέρη στα πιο προηγμένα θέρετρα της Γιούτα είναι τα άλματα. Υπάρχει μια μεγάλη κουλτούρα της δημιουργίας φυσικών γοφών γύρω από τα δύο θέρετρα. Σχεδόν κάθε αναβατήρας δίνει στους αναβάτες τη δυνατότητα να πηδούν επιτυχίες σε στυλ backcountry που βλέπετε κυρίως σε ταινίες και όχι σε θέρετρο. Το Alta και το Snowbird συνδυάζουν την εύκολη πρόσβαση στο θέρετρο με προηγμένο έδαφος που μοιάζει με backcountry, καθιστώντας το μια εύκολη επιλογή στο νούμερο 4 της λίστας μου.

5. Μπρίτζερ Μπολ, MT

Μοντάνα
Μερικά από το μεγάλο ορεινό έδαφος στο Bridger Bowl. Φωτογραφία: Bridger Bowl

Το Bridger Bowl είναι ένα από τα λίγα χιονοδρομικά κέντρα που με έκαναν να πω στον εαυτό μου: «Ουάου… Μου κάνει χάλια το σκι». Τα πάντα για το πάνω βουνό θα κάνουν τους περισσότερους σκιέρ να αμφισβητήσουν την ικανότητά τους. Μερικές αξιοσημείωτες ζώνες που μου αρέσουν περιλαμβάνουν τα Mundy’s Bowl, Fingers και Exit Chute. Εάν σκοπεύετε να κάνετε ένα ταξίδι στο Μπρίτζερ Μπόουλ, φροντίστε να φέρετε εξοπλισμό χιονοστιβάδας, καθώς η επάνω κορυφογραμμή απαιτεί από τους αναβάτες να τα μεταφέρουν. Επιπλέον, ο Μπρίτζερ σχεδόν ποτέ δεν έχει πλήθη. Ποτέ δεν περίμενα περισσότερα από λίγα λεπτά για να προλάβω την επόμενη βόλτα μου με την καρέκλα. Οι μικρές γραμμές το κάνουν εντυπωσιακό όταν συνειδητοποιείς ότι δεν υπάρχει ούτε μια ζωή υψηλής ταχύτητας στο βουνό. Αυτό είναι μέρος αυτού που δίνει στον Μπρίτζερ μια τόσο υπέροχη ατμόσφαιρα. Οι άνθρωποι πηγαίνουν εκεί για υπέροχο σκι και τίποτα άλλο, και αυτός είναι ο λόγος που αγαπώ το Bridger Bowl.

6. Kirkwood, CA (γνωστός και ως The Wood)

Το χιονοδρομικό κέντρο του Kirkwood. φωτογραφία: Kirkwood

Το βουνό της πατρίδας μου. Το The Wood κατέχει μια πολύ ιδιαίτερη θέση στην καρδιά μου και μέρος του εαυτού μου ήθελε να είναι εγωιστής και να το βάλει ως #1 ενώ έκανα αυτή τη λίστα. Το Kirkwood δημοσιεύει μια εντυπωσιακή ετήσια χιονόπτωση στην Αμερική με μερικά χρόνια να βλέπουν πάνω από 600 ίντσες χνουδωτού καλού. Το αγαπημένο μου μέρος στο βουνό της πατρίδας μου είναι ότι οι βράχοι και τα χαρακτηριστικά των βράχων αλλάζουν δραστικά με την πάροδο της σεζόν. Σε μια καλή χρονιά χιονιού, πολλά από τα αγαπημένα μου χαρακτηριστικά μπορεί να θαφτούν εντελώς. Το σπουδαίο είναι ότι ανάλογα με το πόσο βαθιά είναι η χιονοκύστη, υπάρχει πάντα κάτι που έχει την τέλεια ποσότητα χιονιού για να αφαιρέσετε το κρέας σας. Μερικές από τις αγαπημένες μου ζώνες περιλαμβάνουν το Norm’s Nose, το Sister Chutes, το Devil’s Corral και το Chamoix. Το Kirkwood έχει επίσης μακρά ιστορία στο μεγάλο ορεινό σκι που περιλαμβάνει μια στάση Freeride World Tour το 2013.

7. Telluride, CO (γνωστός και ως T-Ride)

Κορυφή Palmyra στο χιονοδρομικό κέντρο Telluride

Ένα στοίχημα που πολλοί άνθρωποι θα το διαβάσουν και θα πιστέψουν ότι είμαι τρελός που έβαλα ακόμη και το Telluride σε αυτήν τη λίστα. Για μένα, είναι ένα από τα καλύτερα μεγάλα ορεινά θέρετρα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σε μεγάλο μέρος του βουνού δεν υπάρχουν βράχοι, αλλά μερικές καρέκλες δίνουν πρόσβαση σε τεράστιες εκτάσεις από παρθένα απόκρημνα, αυλάκια και βράχους. Η πεζοπορία μέχρι την κορυφή Palmyra δίνει στους αναβάτες μια ποικιλία επιλογών για να διαλέξουν. Μερικές από τις αγαπημένες μου ζώνες περιλαμβάνουν το Apex Chair, το Gold Hill Chutes, το Palmyra Peak, το Bald Mountain και το Black Iron Bowl. Για μεγάλο μέρος του μεγάλου ορεινού εδάφους, απαιτείται να κάνετε κάποιο είδος πεζοπορίας, αλλά αυτός είναι ο λόγος που πιστεύω ότι το Telluride είναι ένα στολίδι. Τα περισσότερα από τα αγαπημένα μου τρεξίματα είναι αραιά και θα βρείτε ανέγγιχτη σκόνη ημέρες ή εβδομάδες μετά από μεγάλες καταιγίδες. Επίσης, η περίπολος του σκι κατανοεί την κουλτούρα του ελεύθερου σκι. Είναι απολύτως εντάξει να κάνετε άλματα γύρω από το θέρετρο, αρκεί να είστε έξυπνοι για αυτό. Θυμάμαι ακόμα ότι έφτιαξα μια γραμμή από το Apex Chair όταν μια περίπολος του σκι ήρθε στην ομάδα μου και είπε: «Φαίνεται φοβερό! Συνεχίστε έτσι παιδιά γιατί θέλω να το πηδήξω!». Χτίζει μια ατμόσφαιρα όπου η περίπολος του σκι και οι σκιέρ σέβονται ο ένας τον άλλον και αυτό είναι κάτι που δεν είναι πάντα δεδομένο αυτές τις μέρες. Για μένα, το Telluride ανήκει σταθερά σε αυτή τη λίστα.

8. Crested Butte, CO (AKA The Crusty Butt)

Silver Queen Express – Πίστωση: Crested Butte Mountain Resort

Το Crested Butte μπορεί να είναι ένα ανεπιτήδευτο βουνό όταν μπείτε για πρώτη φορά στο πάρκινγκ. Την πρώτη φορά που έκανα σκι στο Crusty Butt, ρώτησα τον εαυτό μου πώς θα μπορούσε να διεξαχθεί εδώ ο μεγάλος ορεινός μου διαγωνισμός. Για την υπεράσπιση του CB, άλλαξα γνώμη σχεδόν μόλις έφτασα στο πάνω βουνό. Οι αγαπημένες μου περιοχές του βουνού περιλαμβάνουν το Headwall, το Teocalli Bowl, το Staircase και το Tower 11 Chutes. Όλα αυτά είναι προσβάσιμα από τους μόνο δύο ανελκυστήρες που πραγματικά οδηγώ στο Crested Butte: High Lift και North Face Lift. Αυτοί οι δύο επιφανειακοί ανελκυστήρες δίνουν πρόσβαση σε τεράστιο όγκο απότομων και γκρεμών. Αν και πιστεύω ότι η διάταξη του ανελκυστήρα δεν είναι εξαιρετική, το έδαφος αναπληρώνει τους πολλαπλούς ανελκυστήρες για να επιστρέψουν. Επιπλέον, το μεγαλύτερο μέρος του προηγμένου εδάφους ρέει καλά με πολλούς γοφούς για άλματα. Για αυτούς τους λόγους, έχω βάλει το CB στο #8 στη λίστα μου.

9. Big Sky, MT

Big Sky Resort and Lone Mountain, MT. 📷: Dave Pecunies

Σε αντίθεση με το Crested Butte, ήταν προφανές για μένα ότι το Big Sky ήταν ένα πραγματικό μεγάλο ορεινό θέρετρο. Είναι σχεδόν αδύνατο για τα μάτια σας να μην καρφωθούν στο Lone Mountain. Μερικές αξιοσημείωτες ζώνες περιλαμβάνουν το Lone Mountain, το Big Couloir, το Still Water Bowl, το The Gullies και το Deepwater Bowl. Όλο αυτό το έδαφος βγαίνει από το Lone Mountain, αλλά υπάρχει πολύ έδαφος εκεί πάνω. Μπορείτε να κάνετε σκι περίπου 270 μοίρες από την κορυφή, ανοίγοντας πολλές εξαιρετικά απότομες διαδρομές.

10. Taos, NM (AKA A 4 Letter Word For Steep)

Taos
Κορυφή Kachina του Taos

Το Taos είναι ένας μεγάλος ορεινός παράδεισος σε ένα μέρος που κάποιοι δεν γνωρίζουν καν ότι υπάρχουν χιονοδρομικά κέντρα. Το Νέο Μεξικό έχει σκι και το Taos είναι, κατά τη γνώμη μου, το στολίδι του. Οι αγαπημένες μου ζώνες περιλαμβάνουν το West Basin, το Kachina Peak, το Highline Ridge και το Twin Trees Chute. Ένα μεγάλο πλεονέκτημα του σκι στο Νέο Μεξικό είναι οι σταθερά ηλιόλουστες μέρες. Αναφέρομαι συχνά στο Taos ως «Cabo San Taos» και συχνά ξεχνώ ανόητα να φορέσω αντηλιακό. Εκτός από τον καιρό, υπάρχει τεράστιος όγκος εδάφους που κάνει την αυτοπεποίθησή μου να σπάει κάθε φορά που το κοιτάζω κάτω. Το Taos είναι επίσης πραγματικά, πραγματικά, πολύ απότομο. Μεγάλοι βράχοι σε σταθερά απότομες όψεις είναι ο λόγος που το Taos αξίζει να είναι στη λίστα μου.

11. Alyeska, AK

Το Λευκό Δωμάτιο του όρους Alyeska. Φωτογραφία R. Kristopher

Ποτέ δεν είχα την ευκαιρία να κάνω σκι στην Αλάσκα, αλλά έχουν γίνει αρκετές συζητήσεις για την Alyeska ώστε να δικαιολογείται μια θέση στη λίστα μου. Το μόνο θέρετρο της Αλάσκας σε αυτήν τη λίστα δεν είναι κάτι που πρέπει να χλευαστεί. Κοιτάζοντας μόνο φωτογραφίες και βίντεο της Alyeska με έκανε να συνειδητοποιήσω ότι πρέπει να γίνει κάποια αναγνώριση. Το πάνω βουνό είναι πλήρως πάνω από τη γραμμή των δέντρων, καθιστώντας το έδαφός του εξαιρετικά παιχνιδιάρικο. Όλη η διαφημιστική εκστρατεία έκανε την Alyeska ένα από τα κορυφαία χιονοδρομικά μου θέρετρα.

Τιμητικές αναφορές:

Αυτά είναι βουνά που νομίζω ότι έχουν καταπληκτικό μεγάλο ορεινό ανάγλυφο, αλλά δεν μπόρεσα να χωρέσω στη λίστα με τα 11 θέρετρα μου. Κάθε λίστα έχει θέρετρα που χάνονται (σίγουρα έχασα μερικά υπέροχα). Αυτές είναι οι πέντε τιμητικές μου αναφορές:

  1. Mad River Glen, VT
  2. Crystal Mountain, Ουάσιγκτον
  3. Mammoth, CA
  4. Aspen Mountains, CO
  5. Grand Targhee, WY

Αυτή είναι η λίστα μου. Μπορεί να μην συμφωνείτε μαζί μου (οι περισσότεροι μάλλον διαφωνείτε), αλλά αυτό είναι το νόημα. Πείτε μου τι πιστεύετε ότι έκανα σωστά και τι λάθος! Λατρεύω τη συζήτηση, ειδικά για το σκι :).

Leave a Comment