Χτισμένος σε λάθος μέρος, αυτός ο φάρος σκότωσε περισσότερα από όσα έσωσε

Οι ογκόλιθοι από ψαμμίτη του Φάρου του Cape St George πέφτουν ο ένας πάνω από τον άλλο σε ένα κομπόδεμα. Καθώς πέφτει το φως νωρίς το πρωί, υπάρχει μια οικεία ατμόσφαιρα – σαν να περιπλανιέσαι μόνος γύρω από τα ερείπια ενός μικρού ναού Angkorian. Αλλά η παραθαλάσσια τοποθεσία προσθέτει στο δράμα. Ελάτε το χειμώνα και φαίνονται τακτικά από την κορυφή του βράχου μεταναστευτικές φάλαινες.

Αυτές τις μέρες, ο Φάρος του Cape St George είναι μια όμορφη, υποβλητική και ειρηνική τοποθεσία μέσα στο Εθνικό Πάρκο Booderee, τον κόλπο Jervis. Αλλά αυτός είναι ίσως ο πιο καταραμένος φάρος της Αυστραλίας και η ιστορία του είναι μια καταστροφική λάθη και προσωπική τραγωδία.

Για αρχή, ο φάρος του Cape St George βρίσκεται στο λάθος μέρος. Χτίστηκε το 1860 και σχεδιάστηκε από τον αποικιακό αρχιτέκτονα Alexander Dawson, ο οποίος είναι περισσότερο γνωστός για το έργο του στο Αστεροσκοπείο του Σίδνεϊ.

Το στάδιο του σχεδιασμού ήταν μια κωμωδία λαθών. Το διοικητικό συμβούλιο πιλότων δεν έλαβε λόγο σχετικά με την καταλληλότητα της τοποθεσίας για πλοία, ο χάρτης του Dawson της προτεινόμενης τοποθεσίας ήταν λιγότερο από περιεκτικός και φαίνεται ότι ένας τεμπέλης εργολάβος το εκμεταλλεύτηκε αυτό. Ο φάρος χτίστηκε περίπου τέσσερα χιλιόμετρα βόρεια από το σημείο που υποτίθεται ότι ήταν, πιθανώς επειδή ήταν ευκολότερο να φτάσει η πέτρα εκεί.

Το τελικό αποτέλεσμα ήταν ένας φάρος που ήταν λίγο πολύ άχρηστος. Δεν μπορούσε να φανεί από τη βόρεια προσέγγιση, και μετά βίας μπορούσε να φανεί από τη νότια προσέγγιση.

Χρειάστηκαν 39 χρόνια για να διορθωθεί αυτό το λάθος. Ένας νέος φάρος χτίστηκε στο Point Perpendicular στο βόρειο κεφάλι του Jervis Bay το 1899. Αλλά ήταν πολύ αργά για πολλά πλοία. Το Υπουργείο Γεωργίας, Υδάτων και Περιβάλλοντος απαριθμεί 13 πλοία που ναυάγησαν γύρω από τον κόλπο Jervis εκείνη την περίοδο. Άλλες πηγές εκτιμούν ότι πολύ περισσότερα έφτασαν στο τέλος τους.

Αλλά ακόμα και όταν ο νέος, χρήσιμος τοποθετημένος φάρος είχε μπει σε λειτουργία, υπήρχε πρόβλημα. Υπήρχαν τώρα δύο φάροι πολύ κοντά ο ένας στον άλλο. Ο ένας από αυτούς σημάδεψε την είσοδο στον κόλπο και ο άλλος θα μπορούσε εύκολα να τον μπερδέψουν. Όταν το φως του φεγγαριού χτύπησε τον ψαμμίτη, ο φάρος του Cape St George ήταν ένας απόλυτος κίνδυνος, που δυνητικά δελεάζει πλοία στους βράχους.

Τελικά, πάρθηκε η απόφαση να γκρεμιστεί ο πύργος με εκρηκτικά, δημιουργώντας τα ερείπια που βλέπουμε σήμερα.

Αλλά ο Φάρος του Ακρωτηρίου St George δεν ήταν απλώς μια κατάρα για τα διερχόμενα πλοία – και οι κάτοικοι το πέρασαν δύσκολα. Για αρχή, η απόκτηση προμηθειών στον φάρο ήταν ένας εφιάλτης. Το πλησιέστερο μέρος που μπορούσε κάποιος να προσγειώσει με ασφάλεια ένα σκάφος ήταν η παραλία Murrays, 4 χιλιόμετρα μακριά. Τα άλογα έπρεπε να αποσπούν προμήθειες από την παραλία και δεν υπήρχε αρκετό γρασίδι για τα άλογα.

Το πιο ανησυχητικό είναι ότι μια σειρά από σοβαρή κακοτυχία έπληξε όσους ζούσαν δίπλα στο φάρο του Ακρωτηρίου St George. Τα ερμηνευτικά σημάδια αναφέρουν μερικούς από τους άτυχους, ξεκινώντας με την Isabella Jane Lee. Ήταν κόρη του κύριου φωτοφύλακα και το 1867 υπέκυψε στον πυρετό τύφου.

Δεν θα ήταν ο τελευταίος θάνατος εδώ. Ο δεκατριάχρονος Τζορτζ Γκίμπσον πέθανε από πλευρίτιδα το 1882, ενώ η 11χρονη Φλόρενς Μπέιλι προσβλήθηκε από τύφο το 1885.

Ωστόσο, τα ατυχήματα είναι πιο μακάβρια από τους θανάτους από ασθένειες. Ο πατέρας της Florence Bailey, Edward, ξεβράστηκε από τα βράχια ενώ ψάρευε και τον έφαγαν οι καρχαρίες καθώς ο γιος του κοιτούσε.

Ο Φράνσις Χένρι Χάμερ, που πιστεύονταν ότι ήταν εννέα ή 10 ετών τότε, έχασε τα πόδια του και γκρεμίστηκε από τον γκρεμό ενώ έσπρωχνε τους βράχους για διασκέδαση.

Ο βοηθός φωτοφύλακας William Markham, εν τω μεταξύ, κλωτσήθηκε στο κεφάλι από ένα άλογο και πέθανε πριν προλάβει να φτάσει στο νοσοκομείο Nowra.

Ίσως το πιο τραγικό από όλα ήταν ο θάνατος της Χάριετ Πάρκερ το 1887. Η κόρη του βοηθού φωτοφύλακα πυροβολήθηκε από τη φίλη της, την κύρια κόρη του φωτοφύλακα. Πιστεύει ότι ο τελευταίος σκόνταψε ενώ έπαιζε με ένα γεμάτο όπλο.

Επισκεφτείτε τα ερείπια αυτές τις μέρες και ο φάρος του Cape St George φαίνεται γαλήνιος. Αλλά το ζοφερό παρελθόν υποδηλώνει ότι αυτός ο φάρος κόστισε περισσότερες ζωές από όσες έσωσε.

ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

Περισσότερο

traveller.com.au/jervis-bay

parksaustralia.gov.au/booderee

ΕΠΙΣΚΕΨΗ

Ο φάρος του Cape St George βρίσκεται στο ανατολικό άκρο του εθνικού πάρκου Booderee στην περιοχή Jervis Bay. Ένα διήμερο πάσο για το εθνικό πάρκο κοστίζει 13 $ ανά όχημα.

ΔΙΑΜΟΝΗ

Οι χώροι κατασκήνωσης χωρίς ενέργεια εντός του εθνικού πάρκου κοστίζουν από 25 $ τη βραδιά. Διαφορετικά, μείνετε στο κοντινό Huskisson. Το Huskisson Beach Resort προσφέρει πολύχρωμα μπανγκαλόου από 100 $ ανά διανυκτέρευση. Δείτε huskissonbeachresort.com.au

Ο David Whitley ταξίδεψε χάρη στην Tourism Australia.

.

Leave a Comment