Ο ύφαλος Μοντγκόμερι της Δυτικής Αυστραλίας και το μυστήριο της εξαφανιζόμενης φυλής

Είναι 9.30 π.μ. μια μέρα με μπλε πτηνά στην απομακρυσμένη ακτή Κίμπερλι και κάνουμε ζουμ στον ωκεανό αναζητώντας την Ατλαντίδα της Αυστραλίας. Όπως πολλοί εύχονται μια μέρα η μυθική βυθισμένη πόλη της αρχαίας Ελλάδας, έτσι και ο ύφαλος Μοντγκόμερι των 400 τετραγωνικών χιλιομέτρων του Kimberley υψώνεται, από θαύμα, από τον ωκεανό κάθε μέρα καθώς σβήνει η παλίρροια – και πρόκειται να τον δούμε συμβεί.

“Το Montgomery Reef είναι εντελώς μοναδικό στον κόσμο”, φωνάζει ο φυσιοδίφης οδηγός μας APT, ένας νεαρός ακτινίδιος με λαμπερά μάτια που ονομάζεται Steve Todd, πάνω από το βουητό του κινητήρα του Zodiac μας. «Για να υπάρξουν αυτά τα φαινόμενα, πρέπει να υπάρχουν τεράστιες παλίρροιες, όπως οι παλίρροιες τεσσάρων έως 10 μέτρων εδώ, και ο τύπος υφάλου που μπορεί να επιβιώσει μπαίνοντας και βγαίνοντας από το νερό δύο φορές την ημέρα».

Μέσα σε λίγα λεπτά ο Ζωδιακός μας μπαίνει στο κεντρικό κανάλι που φιδίζει μέσα από τον εκτεθειμένο κοραλλιογενή ύφαλο και παρακολουθούμε, λαχανιασμένοι, καθώς εκατοντάδες μίνι καταρράκτες αναβλύζουν από την κορυφή. Τσοκίνια και πουλιά φρεγάτας πέφτουν από τον ουρανό σαν σπινθήρες για να αρπάξουν την πρωινή τους γιορτή με θαλασσινά από τις μικρές καταβόθρες που σηματοδοτούν τον ύφαλο, ενώ μια απροστάτευτη πλέον πράσινη θαλάσσια χελώνα επιστρέφει στην ασφάλεια της θάλασσας.

Ο ύφαλος Μοντγκόμερι, μας λέει ο Τοντ καθώς βάζουμε δίπλα στην αστραφτερή του επιφάνεια, ονομάστηκε από τον αξιωματικό του ναυτικού Phillip Parker King από τον χειρουργό του πλοίου του, Andrew Montgomery, κατά την εξερεύνηση του 1820 στην ακτή Kimberley. Αλλά ο ύφαλος και τα γύρω του νησιά είχαν ήδη κατοικηθεί από αυτόχθονες πληθυσμούς για χιλιάδες χρόνια πριν από αυτό.

Ο Τοντ δείχνει σε μερικές μικρές σφαίρες γης στην ανατολική άκρη του υφάλου, γνωστά ως Νησιά High Cliffy, και μας λέει ότι κάποτε ήταν το σπίτι μιας φυλής που εξαφανίστηκε μυστηριωδώς. «Ο Yawijibaya έζησε στο κύριο νησί, το οποίο έχει μήκος μόνο ένα χιλιόμετρο και πλάτος 300 μέτρα, για σχεδόν 7.000 χρόνια», λέει, προστατεύοντας τα μάτια του από τον ήλιο αργά το πρωί καθώς κλείνει το μάτι στον ύφαλο.

Οι Yawijibaya, μια φυλή περίπου 300 κατοίκων, ονομάστηκαν «γίγαντες του βορρά» από διερχόμενα πλοία και εξερευνητές, καθώς ορισμένοι λέγεται ότι είχαν ύψος επτά πόδια. «Η ζωή τους ήταν συνυφασμένη με τις τεράστιες παλίρροιες και περνούσαν τα ρεύματα μέχρι τον ύφαλο Μοντγκόμερι πάνω σε σχεδίες μαγγρόβια για να συλλέξουν τρόφιμα, συμπεριλαμβανομένων θαλάσσιων χελωνών και σκουπιδιών, τσούχτρες και ψάρια», λέει ο Τοντ.

Το 1929, ένα κινηματογραφικό συνεργείο έφτασε στα νησιά High Cliffy και βιντεοσκόπησε το Yawijibaya (μπορείτε ακόμα να βρείτε αποσπάσματα αυτού του βίντεο στο Youtube), να ψαρεύει και να κάνει ράφτινγκ και να κουβαλάει θαλάσσιες χελώνες 150 κιλών στους ώμους τους.

Όταν το πλήρωμα επέστρεψε αμέσως μετά την πρώτη επίσκεψη για να κάνει περισσότερη έρευνα, ωστόσο, το Yawijibaya είχε εξαφανιστεί χωρίς ίχνος. «Υπάρχουν ιστορίες για τσουνάμι και πολέμους φυλών, ακόμη και για απαγωγές από εξωγήινους», λέει ο Τοντ. «Αλλά η πιο λογική και πιθανή θεωρία είναι ότι απλώς ενσωματώνονται σε άλλες κοινότητες Αβορίγινων στην περιοχή».

Είτε ο λόγος είναι αυτός ο λογικός είτε όχι, η εξαφάνιση του Yawijibaya παραμένει ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια της Βορειοδυτικής και απλώς ενισχύει την ιδιότυπη φύση του ύφαλου Μοντγκόμερι.

Καθώς συνεχίζουμε την εξερεύνηση, ψάχνοντας για καρχαρίες υφάλου και ακτίνες μαντάτας και λαχανιάζοντας καθώς δεκάδες χελώνες αναδύονται για αέρα, ο Τοντ μας βάζει να σκεφτούμε μια άλλη ανωμαλία: πώς καταφέρνει αυτός ο ύφαλος να επιβιώσει στις ακραίες θερμοκρασίες έξω από το νερό; Ενώ οι κοραλλιογενείς ύφαλοι σε όλο τον πλανήτη κινδυνεύουν λόγω της αύξησης της θερμοκρασίας των ωκεανών, τα κοράλλια στο Μοντγκόμερι έχουν γίνει εξαιρετικά ανθεκτικά, λέει ο Τοντ, καθώς εκτίθενται σε ακραίες θερμοκρασίες αέρα κάθε μέρα όταν βγαίνουν από το νερό.

«Οι επιστήμονες στην πραγματικότητα παίρνουν κοράλλια από αυτόν τον ύφαλο και τα φυτεύουν στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο, για να δουν πώς πάει», λέει ο Τοντ. Καθώς ο χρόνος τελειώνει για την αντιμετώπιση των παγκόσμιων περιβαλλοντικών προβλημάτων, η ανθεκτικότητα του υφάλου Montgomery προσφέρει κάποια ελπίδα για το μέλλον. Καθώς κάνουμε ζουμ πίσω προς το πολυτελές κρουαζιερόπλοιο αποστολής μας, γυρίζω για να παρακολουθήσω αυτή τη μυστηριώδη Ατλαντίδα να υποχωρεί στην απόσταση, σύντομα για να εξαφανιστεί για άλλη μια φορά κάτω από τα κύματα.

Η Nina Karnikowski ταξίδεψε ως καλεσμένη του APT.

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΚΡΟΥΑΖΙΕΡΑ

Η 10ήμερη κρουαζιέρα του APT στο Grand Kimberley Coast, από το Broome στο Darwin (ή αντίστροφα) στο MS Caledonian Sky, κοστίζει από 10.995 $ ανά άτομο, δίδυμο μερίδιο. Δείτε το apturing.com.au

Περισσότερο

traveller.com.au/western-australia

.

Leave a Comment