Η πρώτη πόλη στην Αμερική που ιδρύθηκε από σκλάβους που δραπέτευσαν

“Από που είσαι?” φωνάζει ο άντρας απέναντι στον απλό ρυθμό που βγαίνει από τις σφήνες του τυμπάνου ανάμεσα στα γόνατά του. Δεν είναι ακριβώς δύσκολη ερώτηση, αλλά κάθε φορά που προσπαθώ να απαντήσω, η συγκέντρωση μου πέφτει και χάνω το ρυθμό. Χαμογελάει και ξεκινάμε ξανά. Και ξανα. Σαφώς, δεν μου έχει λείψει η κλήση μου ως ντράμερ.

Βρίσκομαι στο San Basilio de Palenque, μια ερημική πόλη στους πρόποδες των βουνών Montes de Maria, 60 χιλιόμετρα νοτιοανατολικά του λιμανιού της Καρθαγένης στις ακτές της Καραϊβικής της Κολομβίας. Γύρω από την απλή κεντρική πλατεία όπου καθόμαστε, υπάρχουν πολύχρωμα τσιμεντένια σπίτια και ρουστίκ εστιατόρια και μπαρ, όλα φωνάζοντας ανταγωνιστικές μελωδίες σάλσα υψηλής ενέργειας. Είναι Κυριακή πρωί, έτσι οι άνθρωποι καταφεύγουν σε μια μικρή ασβεστωμένη καθολική εκκλησία, ενώ ξυπόλητα παιδιά κυνηγούν το ένα το άλλο σε δρόμους με τρύπες σε γλάστρες, σκονισμένους δρόμους, σκορπίζοντας σκυλιά και κοτόπουλα καθώς πηγαίνουν. Συνολικά, μια αρκετά τυπική σκηνή στην αγροτική Κολομβία και σίγουρα όχι κάπου που θα μαντέψετε είναι ένα αριστούργημα της UNESCO της Προφορικής και Άυλης Κληρονομιάς της Ανθρωπότητας. Μέχρι, δηλαδή, να μάθεις την ιστορία του.

Στις αρχές του 1600, μια ομάδα σκλάβων Αφρικανών με επικεφαλής τον Benkos Bioho δραπέτευσαν από τους Ισπανούς απαγωγείς τους στην Καρθαγένη και κατέφυγαν στους λόφους. Αφού αντιστάθηκαν σε πολλές προσπάθειες να ανακαταληφθούν, τελικά τους χορηγήθηκε ανεξαρτησία το 1713, καθιστώντας το Palenque την πρώτη ελεύθερη αφρικανική πόλη στην Αμερική.

Σήμερα, η πόλη έχει περίπου 3500 κατοίκους, πολλοί από τους οποίους είναι άμεσοι απόγονοι των αρχικών αποίκων. Η κοινότητα έχει τη δική της μοναδική γλώσσα, γνωστή ως Palenquero (πιστεύεται ότι είναι η μόνη κρεολική διάλεκτος με βάση την Ισπανία που ομιλείται στη Νότια Αμερική) και είναι ο χώρος για ένα πληθωρικό τριήμερο φεστιβάλ ντραμς τον Οκτώβριο που προσελκύει ηθοποιούς από όλο τον κόσμο , εξ ου και το εργαστήριο ντραμς. Οργανωμένες ημερήσιες εκδρομές, όπως αυτή στην οποία βρίσκομαι, βοηθούν να κρατηθεί ζωντανός ο πολιτισμός της κοινότητας και φέρνουν επίσης το απαραίτητο εισόδημα.

Ο τοπικός μου οδηγός είναι ο Lorenzo, ένας εύγλωττος 29χρονος. «Το Palenque είναι σαν μια μεγάλη οικογένεια», λέει. «Όλοι γνωρίζονται μεταξύ τους, οπότε δεν υπάρχει σχεδόν κανένα έγκλημα».

Με πηγαίνω στον Afroneto, έναν καλλιτέχνη που ζωγραφίζει μια πολύχρωμη τοιχογραφία με κοινές λέξεις Palenquero στο εξωτερικό ενός σπιτιού (“Για να υπενθυμίσω στους ανθρώπους”, λέει ο Lorenzo). Στη συνέχεια, συναντώ την Keyla, μια τραγουδίστρια από το Kombilesa Mi, ένα επιτυχημένο αφροκολομβιανό hip-hop γκρουπ που πρόκειται να ξεκινήσει μια περιοδεία στις ΗΠΑ.

Ο πιο γνωστός κάτοικος της πόλης ήταν ο Antonio “Kid Pambelé” Cervantes, ο οποίος το 1972 νίκησε τον Alfonso Frazer και έγινε ο πρώτος παγκόσμιος πρωταθλητής της Κολομβίας στην πυγμαχία. Μετά από μια περιήγηση στο καλά εξοπλισμένο γυμναστήριο πυγμαχίας της πόλης, πείθομαι να φορέσω γάντια και να ανέβω στο ρινγκ με τον επικεφαλής προπονητή Πέδρο. Προς έκπληξη όλων, είμαι ακόμη χειρότερος στην πυγμαχία από ότι στο ντραμς.

Επισκεπτόμαστε το μικρό μουσείο της πόλης όπου υπάρχει μια αναπαράσταση ενός από τα αυθεντικά σπίτια του οικισμού με χώμα και φωτογραφίες που εξηγούν πώς οι δραπέτευτες σκλάβες έκρυβαν χρήματα και σπόρους στις πλεξούδες των μαλλιών τους.

Σε ένα κοντινό σπίτι, ο θεραπευτής της κοινότητας μας δείχνει μια επιλογή από παραδοσιακά φυτικά φάρμακα που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία των πάντων, από διαβήτη μέχρι σκουλήκια. Όταν τον ρωτάω αν ανησυχεί για τους τουρίστες που φέρνουν τον COVID-19 στην κοινότητα, κουνάει το κεφάλι του. «Εμπιστεύομαι 100 τοις εκατό στα ιατρικά μου φυτά». Μέχρι στιγμής δεν έχουν αντιμετωπίσει ούτε ένα κρούσμα.

Η ξενάγηση ολοκληρώνεται με το καλύτερο γεύμα που έφαγα κατά τη διάρκεια του ταξιδιού μου δύο εβδομάδων στην Κολομβία – μια ολόκληρη τηγανητή μοχάρα (είδος ψαριού) σιγοβρασμένη σε μια γλυκιά σάλτσα καρύδας, σερβιρισμένη σε φύλλο φοίνικα με ρύζι και σαλάτα με αβοκάντο και κρεμμύδι. Μη ικανοποιημένη με την παραγωγή παγκοσμίου φήμης μουσικών, καλλιτεχνών και μποξέρ, η συλλογή της πόλης με 60 χειρόγραφες προγονικές συνταγές κέρδισε το καλύτερο βιβλίο μαγειρικής στα Gourmand World Cookbook Awards 2014.

Καθώς καθόμαστε πίνοντας δροσιστικά ποτήρια aguapanela (ζαχαροκάλαμο διαλυμένη σε νερό), ρωτάω τον Lorenzo τι ώρα θα σταματήσει η μουσική από τα μπαρ και τα εστιατόρια απόψε. Φαίνεται μπερδεμένος, λες και μόλις ρώτησα αν ο ήλιος θα ανατείλει αύριο. «Όταν τελειώσει το πάρτι, φυσικά».

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΕΠΙΣΚΕΨΗ

Η ολοήμερη περιήγηση της τοπικής εταιρείας Impulse Travel στο Palenque, συμπεριλαμβανομένου του γεύματος, της μεταφοράς από την Καρθαγένη και ενός αγγλόφωνου οδηγού, κοστίζει 151 $ ΗΠΑ το άτομο (με βάση δύο άτομα που ταξιδεύουν). Δείτε impulsetravel.co/en

Περισσότερο

traveller.com.au/colombia

κολομβία.ταξίδι

Ο Rob McFarland ήταν καλεσμένος του Impulse Travel και του Pro Colombia.

.

Leave a Comment