Πέρασμα Berthoud: Μια ματιά στην προέλευση του σκι στο Κολοράντο

The Continental Divide, πέρασμα Berthoud, Κολοράντο
Προσβάσιμο έδαφος από το πέρασμα. Η/Υ: boulderweekly.com

Πολύ πριν από τα μεγαθήρια των εταιρικών χιονοδρομικών κέντρων κατά μήκος του I-70, το Berthoud Pass υπήρχε για την καθαρότητα του σκι. Παρείχε γρήγορη πρόσβαση στους σκιέρ Front Range από το Denver, CO. Εξοπλισμένο στην ακμή του με μια χούφτα ανελκυστήρες, η ύπαρξή του ήταν απλή. βάλτε κόσμο στο λόφο για χάρη του σκι. Το σκι χωρίς περιθώρια είναι αυτό που επιδίωξε ο προστάτης του και το παρείχε. Ήταν ένα μέρος για να εστιάσουμε στην εύρεση της τέλειας στροφής. Βρίσκεται μεταξύ Empire και Winter Park, CO, δίνει μια ματιά στις ημέρες δόξας για όσους θέλουν να εργαστούν για αυτό.

Ο Edward Berthoud ονόμασε για πρώτη φορά το πέρασμα το 1861 ενώ ερευνούσε τη γη για την κατασκευή ενός σιδηροδρόμου πάνω από το Continental Divide. Δεν ήταν κατάλληλο για το σιδηρόδρομο και αναπτύχθηκε ως πέρασμα για βαγόνια. Το “Summit House” ήταν το πρώτο κτίριο στο πέρασμα και ήταν το σπίτι του Λοχαγού Gaskill, ενός διακεκριμένου στρατιώτη κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου και υπεύθυνου για την πρωτοπορία στην κοντινή πόλη Fraser. Οι σκιέρ άρχισαν να έχουν πρόσβαση στο πέρασμα ήδη από τη δεκαετία του 1920 και από τη δεκαετία του 1930 άρχισε η χειμερινή συντήρηση στο δρόμο, καθιστώντας το ακόμη πιο προσιτό.

Continental Divide, πέρασμα Berthoud, Κολοράντο
Η περιοχή βάσης του Berthoud Pass. PC denverpost.com

Το αλπικό σκι ανθεί στις ΗΠΑ και η εγγύτητα στο Ντένβερ ανταποκρίθηκε στη ζήτηση. Το 1937, μια ομάδα εθελοντών από το Ντένβερ δημιούργησε ένα σύστημα ρυμούλκησης με σχοινί που γέννησε την πρώτη επίσημη περιοχή σκι της πολιτείας. Χρηματοδοτούμενοι από την εταιρεία May Company και τους αντιπροσώπους του Denver Ford, εθελοντές έκοψαν δέντρα για να αναπτύξουν μονοπάτια με το χέρι. Ανήκε ακόμα στη Δασική Υπηρεσία, το 1946, μια ομάδα επενδυτών αγόρασε δικαιώματα για τη λειτουργία του χιονοδρομικού χώρου. Ο Sam Huntington και ο μηχανικός Bob Herron εγκατέστησαν τον πρώτο ανελκυστήρα για δύο άτομα στο Κολοράντο. Αυτό έφερε αμέσως χιλιάδες σκιέρ στην περιοχή καθημερινά.

Η Ηπειρωτική Διαίρεση
Σκιέρ που περπατούν στη ρυμούλκηση με σχοινί. Η/Υ: denverpost.com

Το Berthoud Ski Area ήταν το πρώτο θέρετρο στο Κολοράντο που επέτρεψε στους ανελκυστήρες του snowboard. Στα τέλη της δεκαετίας του 1970, ο ιδιοκτήτης Steve Garsts είδε μια αυξανόμενη ζήτηση για να επιτρέπονται οι snowboarders και δεν του άρεσε η ιδέα να αρνηθεί κανείς το εισιτήριο του ανελκυστήρα. Αυτό ήταν επαναστατικό καθώς πολλές περιοχές σκι στην πολιτεία δεν υποδέχτηκαν τους snowboarders.

Το Winter Park γινόταν πιο ελκυστικό για τους ντόπιους λόγω της προσβασιμότητας του τρένου σκι. Οι Garsts πούλησαν το χιονοδρομικό κέντρο το 1987 καθώς οι επισκέπτες άρχισαν να μειώνονται. Το 2001, αφού αγοράστηκε και πουλήθηκε πολλές φορές και προστέθηκε άλλος ανελκυστήρας τριών ατόμων το 1997, ο ιδιοκτήτης Maris Cipriani έκλεισε οριστικά τις εργασίες του ανελκυστήρα. Η περιοχή συνεχίστηκε ως μια επιχείρηση χιονόγατου σχεδιασμένη μόνο για έμπειρους σκιέρ backcountry. Αλλά το επιχειρηματικό μοντέλο δεν ήταν βιώσιμο και το 2003 έκλεισε οριστικά.

Χωρίς να γυρίζουν οι ανελκυστήρες, η ψυχή αυτού του περάσματος είναι ζωντανή και καλά. Οι σκιέρ που θέλουν να ξεφύγουν από τα πλήθη και τα εισιτήρια ανελκυστήρων 150+ $ του I-70 εξακολουθούν να επισκέπτονται καθημερινά. Ανεβαίνοντας αυτό το πάσο, είναι συνηθισμένο να βλέπεις ωτοστόπ να προσπαθούν να επιστρέψουν στα αυτοκίνητά τους. Δεν χρειάζεται να αισθάνεστε νευρικοί για να σηκώσετε κάποιον καλυμμένο από το κεφάλι μέχρι τα νύχια με φρέσκια πούδρα και με ένα τεράστιο χαμόγελο στο πρόσωπό του. Έτσι, εάν έχετε βαρεθεί τις μεγάλες γραμμές ανελκυστήρων και την αναχρηματοδότηση του σπιτιού σας για σκι κατά μήκος του I-70, ίσως τολμήσετε στο παρελθόν και ελέγξτε το Berthoud Pass.

Continental Divide, πέρασμα Berthoud, Κολοράντο
Ο χάρτης της χιονοδρομικής περιοχής το 1989. Η/Υ: skimap.org

Leave a Comment