Ένα από τα μεγαλύτερα δίκτυα τρένων στον κόσμο είναι πλέον ερείπιο

Ο ΠΑΓΟΣ ΟΧΙ ΤΟΣΟ ΖΕΣΤΟΣ

Ο πάλαι ποτέ πανίσχυρος Deutsche Bahn (Γερμανικός Σιδηρόδρομος), σύμβολο της ακρίβειας, της αξιοπιστίας και άλλων γερμανικών στερεοτύπων, έχει περιπέσει σε μια άθλια σωρεία ερήμωσης. Ένα ταξίδι το Σαββατοκύριακο στη μεγάλη διαδρομή Βερολίνου-Κολωνίας με το ναυαρχίδα της DB υψηλής ταχύτητας ICE ακυρώθηκε το τρένο μας στο δρόμο προς τα εκεί και ξανά στο δρόμο της επιστροφής. Για το τελευταίο, οι επιβάτες συμβουλεύτηκαν να επιβιβαστούν στο επόμενο, βαριά κρατημένο ICE, το οποίο ήταν εντελώς υπερφορτωμένο. Η κορωνίδα ήταν η ανακοίνωση ότι το τρένο δεν θα αναχωρούσε μέχρι να κατέβουν άτομα χωρίς κρατήσεις, και αν δεν το έκαναν, η ομοσπονδιακή αστυνομία θα κληθεί να καθαρίσει το τρένο. Αποφύγετε όσο το δυνατόν περισσότερο.

Carsten Roever, Brunswick, Vic

ΕΠΙΣΤΟΛΗ ΤΗΣ ΕΒΔΟΜΑΔΑΣ

ΕΠΟΧΗ ΑΓΙΑΙΣΜΟΥ

Σε απάντηση στη στήλη του Lee Tulloch (Ταξιδιώτης9 Ιουλίου), το 2021, η γυναίκα μου και εγώ επρόκειτο να παρευρεθούμε σε μια οικογενειακή επανένωση στο Airlie Beach. Όταν προσπαθήσαμε να νοικιάσουμε ένα αυτοκίνητο, ανακαλύψαμε ότι εκείνη την εποχή ήταν ένα μυστηριωδώς βαρύ, που πιθανότατα προκλήθηκε από τις απαντήσεις μας στα διαδικτυακά ερωτηματολόγια, τα οποία περιελάμβαναν τις ηλικίες μας. Ήμουν 82 και η γυναίκα μου 75, τότε. Μια εταιρεία ενοικίασης πρόσθεσε, με κόκκινο τύπο, μια γραμμή που υποδήλωνε ότι αν είχαμε κάποιον στο πάρτι μας κάτω των 65 ετών για να οδηγήσει, θα μπορούσε να βοηθήσει την περίπτωσή μας. Τόσο η σύζυγός μου όσο και εγώ είμαστε διπλωματούχοι οδηγοί στο Κουίνσλαντ με ελάχιστους βαθμούς μειονεκτήματος που φαίνονται στο ιστορικό μας και έχω ετήσιες εξετάσεις για να επαληθεύσω την ικανότητά μου. Επιπλέον, ενημερωθήκαμε ότι θα πληρώσουμε ένα μεγάλο πλεόνασμα σε περίπτωση ατυχήματος. Πού είναι, λοιπόν, η δικαιολογία για την άρνηση της υπηρεσίας; Αυτό είναι ηλικιασμός. Τώρα, στα 83 μου, έχω ήδη υπερβεί τον μέσο όρο ζωής των ανδρών από την Αυστραλία και θα υποστήριζα ότι δεν είμαι πιο κοντά στον θάνατο ή τη σοβαρή ασθένεια από οποιονδήποτε άλλον, και επομένως δεν επιβαρύνω περισσότερο τα κέρδη των ασφαλιστικών εταιρειών από άλλους ταξιδιώτες, ιδιαίτερα όταν οποιαδήποτε αποκαλυπτόμενη ασθένεια προσελκύει είτε ένα επιπλέον ασφάλιστρο είτε μια ρήτρα αποκλεισμού.

Warner Dakin, Riverhills, QLD

ΔΙΠΛΗ ΟΡΑΣΗ

Η φωτογραφία σας από το άγαλμα του κατακτητή του Έβερεστ Sir Edmund Hillary, στο κανονικό σας “Where On Earth?” κουίζ (Ταξιδιώτης έντυπη έκδοση, 16 Ιουλίου), έφερε αναμνήσεις. Πριν από πολλά χρόνια, ενώ έκανα δουλειά στη Νέα Ζηλανδία καθώς έφευγα από το μάλλον σκοτεινό, ξύλινο δωμάτιό μου στο ξενοδοχείο στο Ντούνεντιν, μια υπηρέτρια άνοιξε την πόρτα και αναφώνησε: “Ω, κύριε Έντμουντ, λυπάμαι. Νόμιζα ότι είχατε φύγει.” Το 2009, ενώ βρισκόμασταν σε μια εξαιρετική Scenic Tour, επισκεφτήκαμε το The Hermitage Lodge στο Aoraki/Mount Cook. Με επικράτησαν άλλοι στην ομάδα μας να ποζάρω με παρόμοιο τρόπο, δίπλα στο άγαλμά του. «Πώς είναι από την άλλη πλευρά;» φώναξε ένας συντοπίτης του.

Bill Matthewson, Doncaster East, Vic

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΣΥΝΤΑΚΤΗ Έχετε επίσης παρεξηγηθεί με κάποιον διάσημο στο εξωτερικό; Γράψτε μας για αυτό και τις συνθήκες. Θα δημοσιεύσουμε τις πιο συναρπαστικές ιστορίες.

ΠΛΗΡΗ ΕΥΘΥΝΗ

Η γυναίκα μου και εγώ τελικά προσβληθήκαμε από τον COVID-19 στην Ελβετία πρόσφατα, λίγο πριν την προγραμματισμένη επιστροφή μας στο Σίδνεϊ. Ανακαλύψαμε ότι, εφόσον τα πιστοποιητικά εμβολιασμού μας ήταν εντάξει, δεν υπήρχε τίποτα άλλο εκτός από το δικό μας αίσθημα ευθύνης που μας εμπόδιζε από το να επιβιβαστούμε στην πτήση μας ενώ ήταν ακόμη πλήρως μολυσμένοι. Ακόμη και αυτή η προστασία έχει πλέον εγκαταλειφθεί. Καθυστερήσαμε κατά μια εβδομάδα έως ότου και οι δύο είχαμε αρνητικούς RAT και ενεργοποιήσαμε την ταξιδιωτική μας ασφάλεια, η οποία εξοφλήθηκε αμέσως.

Lewis Kaplan, Birchgrove, NSW

ΧΑΜΕΝΗ ΑΙΤΙΑ

Τον Απρίλιο, ανακάλυψα ότι τα χιλιόμετρα Qantas μου, περίπου 170.000, είχαν διαγραφεί από την Qantas επειδή δεν τα είχα χρησιμοποιήσει από το 2020. Είπα στην Qantas ότι ήταν αδύνατο να πετάξω από και προς την Ιαπωνία (προορισμός εργασίας μου) μεταξύ 2020 και αρχές 2022 λόγω του lockdown COVID-19 και του κλεισίματος των συνόρων στην Αυστραλία και την Ιαπωνία. Μου είπαν ότι θα μπορούσα να εξαργυρώσω τους πόντους μου εάν πετύχω ορισμένους στόχους αγορών και δραστηριοτήτων μέχρι τον Σεπτέμβριο. Ωστόσο, αυτοί οι στόχοι είναι αδύνατο να επιτύχω, οπότε φαίνεται ότι οι βαθμοί μου θα χαθούν. Υπό αυτές τις συνθήκες, αυτό είναι παράλογο μετά από χρόνια πίστης στην Qantas. Κάθε συμβουλή θα εκτιμηθεί

Ikuko Tanaka, Darlinghurst NSW

Τον Φεβρουάριο ακυρώθηκα από την αεροπορική εταιρεία ένα σημείο πτήσης, το οποίο είχε κάνει κράτηση μέσω της Qantas σε σημεία Qantas. Δεν επιστρέφονται πόντοι. Μετά από τρεις δίωρες τηλεφωνικές κλήσεις, πολλές ηλεκτρονικές φόρμες «εξυπηρέτησης πελατών» που υποβλήθηκαν και μια επιστολή στην Olivia Wirth (διευθύνουσα σύμβουλος αφοσίωσης πελατών) κατά τη διάρκεια της περιόδου που ακολούθησε, δεν υπήρξε επιστροφή χρημάτων, ούτε καν μια επιβεβαίωση. Τουλάχιστον δύο φορές, οι τηλεφωνικοί σύμβουλοι υποσχέθηκαν να με καλέσουν πίσω, αλλά δεν το έκαναν. Και τον Μάρτιο έπρεπε να ακυρώσω μια πτήση Qantas points plus pay (επειδή ακυρώθηκε η ανταπόκριση της Qantas). Μου έχει επιστραφεί το κομμάτι πληρωμής αλλά όχι οι πόντοι. Η Qantas έχει λάβει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια σε υποστήριξη που χρηματοδοτείται από τους φορολογούμενους το τελευταίο διάστημα. Δεν είναι καιρός να ανταποδώσουν τη χάρη με λίγη εξυπηρέτηση πελατών;

Peter Burton, Νότια Μελβούρνη, Vic

ΠΑΙΧΝΙΔΙ ΑΝΑΜΟΝΗΣ

Έχοντας υπάρξει μεγάλος θαυμαστής της Qantas για δεκαετίες, είμαι δυστυχισμένη και απογοητευμένη που γράφω ως απάντηση στον Petrushka Owen (Ταξιδιωτικά Γράμματα, 12 Ιουλίου). Λέει ότι πρέπει να υπερασπιστεί την Qantas, έχοντας λάβει άμεση επιστροφή χρημάτων. Μπράβο για σένα, Petrushka, με τη διαφορά ότι ακόμα περιμένουμε επιστροφή χρημάτων από το 2020 και έχουμε σχεδόν παραιτηθεί καθώς το άγχος που υπάρχει για την ανάκτηση των χρημάτων μας ίσως δεν αξίζει τα 1750 $ που μας οφείλονται. Φαίνεται ότι το αναδυόμενο μοτίβο είναι ένα φτωχό, άνισο και αισθάνομαι εσκεμμένα άχρηστη στην εξυπηρέτηση πελατών με αποτέλεσμα επιτυχίες και αστοχίες. Μια πτήση που ακυρώθηκε με την Cathay Pacific τον Μάιο του 2020 επιστράφηκε άμεσα. Τεράστιος θαυμαστής της Qantas δεν είναι πλέον.

Jennifer Ingall, Leura. NSW

ΣΤΟ ΔΡΟΜΟ

Σε ένα πρόσφατο οδικό ταξίδι στη Δυτική Αυστραλία, είχαμε μια διανυκτέρευση στις ξενοδοχειακές μονάδες στο Cocklebiddy Roadhouse. Το δωμάτιο ήταν εντάξει, αλλά φεύγοντας την επόμενη μέρα συνειδητοποίησα ότι είχαμε αφήσει το σακάκι μου στο δωμάτιο. Επικοινώνησα με το Roadhouse και επιβεβαίωσαν ότι το βρήκαν. Μετά από μια σύντομη συνομιλία, διαπιστώσαμε ότι δεν υπήρχε επιλογή να κατευθυνθούμε περίπου 600 χιλιόμετρα πίσω. Μου πρότειναν να το στείλουν πίσω στο σπίτι μου. Ρώτησα πώς θα μπορούσα να το πληρώσω και μου είπαν ότι θα με επιστρέψουν. Περίπου έξι εβδομάδες αργότερα, επέστρεψα σπίτι και υπήρχε ένα πακέτο που περιείχε το σακάκι μου. Εξαιρετική εξυπηρέτηση, το Cocklebiddy Roadhouse και ο διευθυντής σας, μια απομακρυσμένη στάση καυσίμων με καταλύματα που παρέχουν εξαιρετική εξυπηρέτηση.

Geoff Lindsay, Thurgoona, NSW

ΚΑΛΑ ΣΗΜΕΙΩΣΗ

Όσον αφορά την επιστολή της Βίκυ Τενάντ (Ταξιδιωτικά Γράμματα, 16 Ιουλίου), το να πηγαίνεις χωρίς μετρητά μπορεί να είναι ο τρόπος σε ορισμένες χώρες, αλλά, έχοντας μόλις επιστρέψει από μια εβδομάδα στο The Algarve, στην Πορτογαλία, τα μετρητά είναι ο βασιλιάς. Οι πινακίδες “Δεν γίνονται δεκτές πιστωτικές κάρτες, υπάρχει ένα ΑΤΜ στη γωνία”, κυριαρχούν. Το αντίθετο συμβαίνει στη Χαβάη, όπου μας δόθηκε η επιλογή πληρωμής και απόδειξης για όλες τις αγορές (σημειώστε, ωστόσο, ότι η λογική τιμή του μενού σας αλλάζει όταν προσθέτετε το προτεινόμενο φιλοδώρημα 18, 20 ή 22 τοις εκατό).

Carol Gibson, Maroubra, NSW

ΣΥΜΒΟΥΛΗ ΤΗΣ ΕΒΔΟΜΑΔΑΣ

ΔΙΑΚΟΠΕΣ ΚΟΛΠΟΥ

Ο γιος μου και εγώ πρόσφατα κάναμε ένα ταξίδι μετ’ επιστροφής άνω των 2000 χιλιομέτρων από το Ντάργουιν στο Λορέλα Σπρινγκς (lorellasprings.com.au), ένα απομακρυσμένο παράκτιο καταφύγιο άγριας φύσης που ανήκει σε οικογένεια πάνω από 400.000 εκταρίων κοντά στη δυτική άκρη του Κόλπου της Καρπεντάρια. Περάσαμε έξι νύχτες κατασκηνώνοντας και κάνοντας μικρές διαδρομές κατά τη διάρκεια της ημέρας σε διάφορα γραφικά σημεία, όπως ιαματικές πηγές όπου μπορείτε να κολυμπήσετε, βραχώδεις εξάρσεις με υπέροχη θέα και πανέμορφες πέτρες καλυμμένες με ανθισμένα νούφαρα με μελαλεύκες και πανδανούς που καλύπτουν τις όχθες. Η οδήγηση στους τέσσερις τροχούς είναι δύσκολη κατά μήκος των μονοπατιών, αλλά αν είστε προσεκτικοί είναι διαχειρίσιμη. Υπάρχουν διάφοροι χώροι κατασκήνωσης σε όλο το ιερό, αλλά ο κύριος είναι μεγάλος με ένα πολύ καλό μπλοκ ανέσεων. Το ψάρεμα Barramundi είναι δημοφιλές σε διάφορα στρατόπεδα ψαρέματος κατά μήκος των παράκτιων ποταμών. Η Χαμένη Πόλη στο Εθνικό Πάρκο Limmen (βλ. nt.gov.au/parks) αξίζει μια επίσκεψη με τους πανύψηλους και εντυπωσιακούς πυλώνες από ψαμμίτη που φιλοξενούν την αξιοσημείωτη άγρια ​​ζωή του πάρκου.

Helen Lewsley, Springwood, NSW

ΟΛΗ ΤΗΝ ΠΙΣΤΩΣΗ

Η μετακίνηση στο Λονδίνο μέσω του μετρό δεν ήταν ποτέ πιο εύκολη. Δεν χρειάζεται εισιτήριο ή ακόμη και κάρτα Oyster που είχαμε χρησιμοποιήσει σε προηγούμενες επισκέψεις. Απλώς πατήστε και περάστε από τα τουρνικέ με μια πιστωτική ή χρεωστική κάρτα και η κάρτα της επιλογής σας χρεώνεται για το ταξίδι όταν βγείτε στον προορισμό σας. Είναι πολύ αποτελεσματικό με το καλύτερο μέρος να μην περιμένετε περισσότερο από ένα ή δύο λεπτά για το τρένο σας.

Diana Doig, Hampton, Vic

ΓΡΗΓΟΡΗ ΔΙΑΔΡΟΜΗ ΣΤΗΝ ΑΡΓΗ ΛΩΔΙΑ

Μόλις επέστρεψα από διακοπές στο Λονδίνο ταξιδεύοντας μέσω του αεροδρομίου Χίθροου, η καλύτερη συμβουλή που μπορώ να δώσω είναι να ετοιμάσω υπομονή. Κατά την άφιξή σας στο Χίθροου, περιμένετε περίπου μία ώρα για να παραλάβετε τις αποσκευές σας. Όταν φεύγετε από το Χίθροου στο τέλος των διακοπών σας, αφήστε δύο έως τρεις ώρες για το check-in και την ασφάλεια. Η χρήση της λωρίδας “fast track” για να περάσω από την ασφάλεια μου πήρε μία ώρα και 10 λεπτά. Στη συνέχεια, αφήστε επιπλέον χρόνο για να φτάσετε στην πύλη σας. Με υπομονή και σωστή στάση, οι χρόνοι αναμονής θα φαίνονται πολύ λιγότεροι.

Mandy Morgan, Malvern, Vic

ΣΧΕΔΙΟ ΚΙΝΗΤΟΥ

Προσέξτε ποιον ζητάτε να σας βγάλει φωτογραφία ταξιδιού, ειδικά σε πολυσύχναστες ή πολυσύχναστες περιοχές. Το smartphone μου βρίσκεται σε θήκη που φέρει τις τραπεζικές μου κάρτες, μετρητά και την ταυτότητά μου, γι’ αυτό θυμηθείτε να αφαιρέσετε πρώτα το τηλέφωνό σας από τη θήκη του, εάν το παραδώσετε. Ζητήστε από κάποιον να τραβήξει τη φωτογραφία σας, ο οποίος έχει μια οικογένεια μαζί του ή πολλές τσάντες, καθώς είναι λιγότερο πιθανό να κάνει δρομέα με την κάμερα ή το smartphone σας, που είναι ήδη ξεκλείδωτο.

Nicole Edgar, Narre Warren South, Vic

ΚΑΛΩΔΙΟΣ

Αντί να χρησιμοποιώ λουκέτα στις βαλίτσες, κάτι που μπορεί να είναι λίγο μπερδεμένο όταν τις ανοίγω (μαζί με το να ξεχνάω τον κωδικό), χρησιμοποιώ μικρούς δεσμούς καλωδίων στα φερμουάρ. Αν μου ζητηθεί να ανοίξω τη θήκη στο τελωνείο, μεταφέρω ένα ζευγάρι (επιτρεπόμενο) νυχοκόπτη στη χειραποσκευή μου για αυτό το σκοπό, μαζί με ανταλλακτικά καλώδια για χρήση αργότερα. Απλός.

Daryll Gigg, Chiswick, NSW

ΣΤΑΘΜΟΙ ΑΠΟΣΠΑΣΗΣ

Εάν ταξιδεύετε ποτέ στον Μαυρίκιο, να δίνετε πάντα προσοχή στα πρατήρια καυσίμων. Πληρώνετε τον συνοδό στην αντλία, επομένως βεβαιωθείτε ότι έχει βάλει πραγματικά το ποσό που πληρώσατε ή εάν γεμίσετε, ελέγξτε προσεκτικά τα ρέστα σας. Είναι μια συνηθισμένη απάτη να βάζεις 10 $ λιγότερα από όσα ζητήσατε και μετά να τα βάλεις στην τσέπη. Με το COVID-19, σας ζητείται να μείνετε στο όχημά σας, επομένως βεβαιωθείτε ότι μπορείτε να δείτε καθαρά την αντλία.

Jason Alexander, Shellharbour, NSW

ΓΡΑΨΤΕ ΜΑΣ ΚΑΙ ΚΕΡΔΙΣΤΕ

Ο συγγραφέας του The Letter of the Week κερδίζει ταξιδιωτικά βιβλία του Hardie Grant αξίας άνω των 100 $. Για τον Ιούλιο, αυτό περιλαμβάνει το Vantastic της Kate Ulman. Great World Wonders του Michael Turtle. και Ultimate Weekends Australia από την Emma Shaw.

Δείτε το hardiegrant.com

Ο συγγραφέας του The Tip of the Week κερδίζει ένα σετ τριών σπουδαίων ταξιδιωτικών βιβλίων Lonely Planet, συμπεριλαμβανομένων των Ultimate Australia Travel List, The Travel Book και Armchair Explorer.

Δείτε το shop.lonelyplanet.com

ΠΩΣ ΝΑ ΜΑΣ ΓΡΑΨΕΤΕ

Δίνουμε προτίμηση σε γράμματα 100 λέξεων ή λιγότερων και μπορεί να υποστούν επεξεργασία για λόγους διαστήματος, νομικούς ή άλλους. Χρησιμοποιήστε πλήρεις προτάσεις, μην χρησιμοποιείτε το κείμενο και μην συμπεριλαμβάνετε συνημμένα. Στείλτε μας email στο travellerletters@traveller.com.au και, κυρίως, συμπεριλάβετε το όνομα, τη διεύθυνση και τον αριθμό τηλεφώνου σας.

.

Leave a Comment