Μετά από 865 ημέρες, η Σαμόα ανοίγει ξανά για τους τουρίστες

Η Σαμόα θα ανοίξει ξανά για διεθνείς τουρίστες τη Δευτέρα, 865 ημέρες μετά το κλείσιμο των συνόρων λόγω του COVID-19.

Για τον Δυτικοαυστραλό Tuitaga Nathan Bucknall, τον διαχειριστή του Taumeasina Island Resort κοντά στην Apia, είναι μια μέρα που έχει περάσει πολύς καιρός.

«Ήμασταν οι πρώτοι που κλείσαμε και οι τελευταίοι που άνοιξαν», είπε στο AAP.

“Αλλά είναι εδώ. Και είμαστε έτοιμοι. Ήρθε η ώρα.”

Φαίνεται ότι πολλοί συμφωνούν, με τον περιορισμένο αριθμό πτήσεων που κατευθύνονται προς τα διεθνή αεροδρόμια της Apia να πλησιάζουν την χωρητικότητα για τις επόμενες εβδομάδες.

Η Νέα Ζηλανδία είναι η μεγαλύτερη τουριστική αγορά για τη Σαμόα, αλλά δεν υπάρχει ούτε μία θέση διαθέσιμη σε μία από τις τέσσερις εβδομαδιαίες πτήσεις της Air New Zealand μέχρι τις 23 Αυγούστου, με ένα εισιτήριο απλής μετάβασης που ξεκινά από το ακριβό ποσό των 1083 $ NZ (960 $).

Οι Αυστραλοί που θέλουν να κατευθυνθούν στον παράδεισο του Ειρηνικού θα πρέπει επίσης να πληρώσουν από τη μύτη στο Qantas ή μέσω των Φίτζι.

Οι πρώτες πτήσεις μπορεί να είναι γεμάτες μέχρι το χείλος, αλλά δεν φέρνουν τουρίστες, σύμφωνα με τον κ. Bucknall, κάτοικο της Apia εδώ και επτά χρόνια.

“Οι Σαμοανοί είναι πραγματικά προσανατολισμένοι στην οικογένεια. Είναι οι Σαμοανοί που επιστρέφουν στο σπίτι επειδή τους λείπουν οι οικογένειές τους”, εξήγησε ο κ. Bucknall.

Το έθνος του Ειρηνικού έχει περίπου 200.000 κατοίκους, αλλά μια τεράστια διασπορά στο εξωτερικό.

Οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι υπάρχουν τόσοι Σαμόοι που ζουν τόσο στις Ηνωμένες Πολιτείες όσο και στη Νέα Ζηλανδία όσο και η ίδια η Σαμόα, ενώ άλλοι 100.000 στην Αυστραλία.

Η πρώτη πτήση που θα προσγειωθεί στο Διεθνές Αεροδρόμιο Faleolo θα είναι ένα Boeing της Νέας Ζηλανδίας Αμυντικής Δύναμης, που θα μεταφέρει την πρωθυπουργό του Kiwi Jacinda Ardern και μια συνοδεία πολιτικών, προσωπικού, κοινοτικών ηγετών και μέσων ενημέρωσης.

Η αντιπροσωπεία της Νέας Ζηλανδίας πραγματοποιεί διήμερη εκδρομή μετά από πρόσκληση της πρωθυπουργού Φιάμε Ναόμι Ματαάφα, γιορτάζοντας τα 60 χρόνια της ανεξαρτησίας της Σαμόα.

Και ο κ. Μπάκναλ σημείωσε τον επισκέπτη πρωθυπουργό ως καλεσμένο κύρους – ξεκινώντας με στυλ την επαναλειτουργία του θέρετρου.

Ελπίζει ότι η κυρία Άρντερν δεν θα παρατηρήσει ξεθωριασμένα έπιπλα ή υποτονική εξυπηρέτηση καθώς η λειτουργία του ξενοδοχείου επιστρέφει.

«Είναι λίγο κουρασμένη μετά από δύο χρόνια σχεδόν κλειστή», είπε για το ξενοδοχείο του.

«Κάναμε συναλλαγές, αλλάζοντας τα όλα για εγχώριους τουρίστες.

“Για να το κάνουμε αυτό, μειώσαμε το ποσοστό μας, αλλά μειώσαμε επίσης το προσωπικό μας και το προσωπικό μας. Έπρεπε να βρούμε έναν τρόπο να συνεχίσουμε να πληρώνουμε τους λογαριασμούς για να κρατήσουμε το 50 τοις εκατό του προσωπικού μας στην εργασία.”

Ο Τουρισμός της Σαμόα επίσης ξαναγυρίζει στη ζωή, με μια νέα διαφημιστική καμπάνια που πρωτοστατεί ο πρωταγωνιστής του NRL, που έγινε γνωστός στα social media, Johnny Tuivasa-Sheck, με το σλόγκαν “Beautiful is Back”.

Πριν από την πανδημία, η αύξηση του τουρισμού συνεισέφερε περίπου στο ένα τέταρτο του ΑΕΠ της Σαμόα.

Η Σαμόα δεν είναι το τελευταίο έθνος του Ειρηνικού που ανέβασε την κινητή γέφυρα, αλλά ακολουθεί τα Φίτζι, τη Γαλλική Πολυνησία, τη Νέα Καληδονία και τα Νησιά Κουκ – όλα ανταγωνίζονται για το τουριστικό δολάριο.

Ο επικεφαλής της Samoa Airports Silimana’i Ueta Solomona Jr είπε στο AAP ότι ένιωθε «ενθουσιασμό και χαρά» καθώς πλησίαζε η Δευτέρα.

“Μετά από δύο χρόνια και πέντε μήνες περιορισμών στα σύνορα, είμαστε στην ευχάριστη θέση να καλωσορίσουμε τους επισκέπτες μας πίσω στη Σαμόα!” αυτός είπε.

Ο κ. Bucknall είπε ότι η διάθεση του κοινού είχε μετατοπιστεί από το άγχος για την απειλή του COVID-19.

“Δεν νομίζω ότι υπάρχει πολλή δυσαρέσκεια… η κυκλοφορία του εμβολίου ήταν εξαιρετική, έχουμε υπερβεί το 98% διπλή τεκμηρίωση”, είπε.

AAP

.

Leave a Comment