Γιατί τα ταξίδια μεγάλων αποστάσεων στην Ευρώπη είναι χάλια αυτή τη στιγμή

Έχω να κάνω μια εξομολόγηση, δεν είμαι μεγάλος ταξιδιώτης.

Ναι, η Alanis Morissette θα μπορούσε να στριμώξει σε μια άλλη γραμμή για το πόσο ειρωνικό είναι για τον ταξιδιωτικό ρεπόρτερ που δεν απολαμβάνει πραγματικά τη διαδικασία του ταξιδιού, αλλά εδώ είμαστε.

Μην με παρεξηγείτε, μου αρέσει ο πραγματικός προορισμός και η χαρά της εξερεύνησης μιας πόλης, περιοχής ή χώρας, μαθαίνοντας για νέα μέρη και πολιτισμούς, βιώνω τοπικά φαγητά και ποτά, αλλά οι καρποί και τα μπουλόνια του να φτάσω εκεί μάλλον με κατακλύζουν και με αγχώνουν .

Είμαι ένας από αυτούς τους ταξιδιώτες τύπου «πρέπει να φτάσουμε στο αεροδρόμιο τέσσερις ώρες πριν από την πτήση μας», ελέγχοντας συνεχώς ότι το διαβατήριό μου είναι στην τσάντα μου, ενώ ανησυχώ συνεχώς για τις συνδέσεις πτήσεων και για το αν έχω ένα στυλό στη διάθεσή μου σε περίπτωση που χρειαστεί να συμπληρώστε μια κάρτα άφιξης. Δεν θα με δείτε ποτέ στο The Amazing Race, αυτό είναι σίγουρο.

Έτσι, το να ξεκινήσω ένα καθυστερημένο ταξίδι στην Ιρλανδία που επηρεάστηκε από τον COVID-19 τον περασμένο μήνα με γέμισε τόσο με αληθινό ενθουσιασμό που είδα την οικογένειά μου μετά από τέσσερα χρόνια, αλλά και με δυσφορία που έπρεπε να ταξιδεύω σε έναν κόσμο γεμάτο με ατελείωτες ουρές αεροδρομίων, αποσκευές AWOL και γενικό χάος πτήσεων.

Αποδεικνύεται ότι οι φόβοι μου θα πραγματοποιούνταν πλήρως.

Τα ταξίδια μεγάλων αποστάσεων είναι ακόμα χάλια

Πρώτα τα άσχημα νέα. Όλες οι συνήθεις πτυχές των ταξιδιών μεγάλων αποστάσεων που ήταν πόνος (κυριολεκτικά) στο παρελθόν εξακολουθούν να υπάρχουν, μόνο με μια γυαλιστερή επένδυση της πανδημίας. Πολλή αναμονή τριγύρω, εξωφρενικές τιμές των τροφίμων, πλήξη και κουραστικές θέσεις, τώρα σε συνδυασμό με καλύμματα προσώπου, άδεια καταστήματα του αεροδρομίου και εξαιρετικά πιεσμένο προσωπικό.

Εκτός και αν βρίσκεστε στο άκρο ενός αεροπλάνου, το να ταξιδεύετε σε μεγάλες αποστάσεις με οικονομία εξακολουθεί να είναι ένα τεστ αντοχής, ένα τεστ που βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στο α) το να έχετε μια καλή αεροπορική εταιρεία και β) να έχετε συνταξιδιώτες με καλή συμπεριφορά.

Ευτυχώς, ως επί το πλείστον, οι αεροπορικές εταιρείες που πηγαίναμε με τον άντρα μου και εγώ στην Ιρλανδία και πίσω ήταν πραγματικά αξιοπρεπείς. Η Air New Zealand, η Singapore Airlines, η Lufthansa, η Aer Lingus και η Qantas εμφανίστηκαν κάπου στη διαδρομή και δεν μπορώ να κατηγορήσω κανένα από τα πληρώματα ή την υπηρεσία. Όπου ήταν διαθέσιμα, δεν υπήρχαν κακά γεύματα και τα ποτά και τα διαλείμματα ενυδάτωσης ήταν συχνά. Αυτό είναι ένα μεγάλο τικ στο θετικό πλαίσιο.

Αλλά ανεξάρτητα από το πόσο καλή είναι η αεροπορική εταιρεία, δεν νομίζω ότι καμία οικονομική θέση είναι ιδιαίτερα άνετη σε καμία πτήση που διαρκεί περισσότερο από μία ώρα, ακόμη και στο υπερσύγχρονο A350 της Singapore Airlines που είχαμε σε ένα από τα πόδια μας. Ήταν μια περίπτωση συνεχούς ταραχής και αγανάκτησης. Ζηλεύω και μερικές φορές περιφρονώ αυτούς που μπορούν να κοιμηθούν στα αεροπλάνα.

Οι πτήσεις ήταν όλες γεμάτες, οπότε δεν υπήρχε μικρή ή καθόλου κίνηση για να αναλάβει μια άδεια σειρά. Μετά από τέσσερα χρόνια χωρίς μεγάλη απόσταση, είχα επίσης ξεχάσει πόσο δύσκολο μπορεί να είναι να φάω ένα γεύμα σε έναν μάλλον περιορισμένο χώρο. Κατέφευγα βασικά να πιέζω κομμάτια ρυζιού προς το στόμα μου. Κυρίως μπήκε. Ως επί το πλείστον.

Που με φέρνει στους συνεπιβάτες μου. Ως επί το πλείστον ήταν αρκετά καλοί, αλλά χρειάζεται μόνο μια φρικτή εμπειρία για να καταστρέψεις ένα ταξίδι. Τα δικά μας ήταν πολύ, πολύ, ΠΟΛΥ δραστήρια μικρά παιδιά που ούρλιαζαν και κλωτσούσαν για 13 ώρες στο μεγαλύτερο σκέλος του ταξιδιού από τη Σιγκαπούρη στο Άμστερνταμ, καθώς οι ήπιοι γονείς τους έβλεπαν με πραότητα. Ήταν tykes σε ένα αεροπλάνο.

Οι μάσκες είναι χάλια (αλλά είναι απαραίτητες)

Κοιτάξτε, δεν μπαίνω στη συχνά έντονη συζήτηση για τις μάσκες, αλλά το να τις φοράω για ώρες στις πτήσεις είναι εκνευριστικό. Δεν νομίζω ότι σε κανέναν αρέσει να τα φοράει, αλλά είναι τέτοιες οι στιγμές που ζούμε που είναι μέρος της ζωής. Για την ιστορία, είμαι υπέρ της μάσκας καθώς είμαι ανοσοκατεσταλμένος.

Υπήρχε ένας πολύ ανένδοτος επιβάτης σε μια πτήση της Singapore Airlines που κατέστησε πολύ σαφές ότι δεν του αρέσει να φοράει μάσκες και ότι το πλήρωμα δεν μπορούσε να τον αναγκάσει να τις φορέσει. Δεν ήταν για εξαιρέσεις λόγους υγείας, απλά δεν του άρεσαν. Διαμαρτυρήθηκε πριν μπει στο αεροπλάνο, διαμαρτυρήθηκε στο αεροπλάνο και αναμφίβολα διαμαρτυρήθηκε και μετά.

Εδώ είναι το θέμα, αγοράσατε ένα εισιτήριο σε μια αεροπορική εταιρεία όπου η χρήση μάσκας είναι υποχρεωτική. Ήσασταν ακόμη και σε ένα αεροδρόμιο (Σιγκαπούρη) όπου είναι επίσης υποχρεωτικό. Δεν υπάρχει διαφυγή από αυτά τα δύο γεγονότα. Εάν είστε πολύ πολύτιμοι για να ακολουθήσετε τους κανόνες, κάντε κράτηση εισιτηρίων σε αεροπορική εταιρεία χωρίς μάσκες. Το να κάνετε ακόμα πιο δύσκολη τη δουλειά του πληρώματος εδάφους και των αεροσυνοδών, δεν σας κάνει μεγαλύτερο άνθρωπο. Όπως είπα, σε κανέναν δεν αρέσει να τα φοράει, αλλά είναι κάτι που πρέπει να κάνουμε σε ορισμένες υπηρεσίες. Ρουφήστε το νεραγκούλα.

Οι ουρές χάλια

Δεν είμαι πολύ σίγουρος τι έχει συμβεί από τότε που εμφανίστηκε ο COVID, αλλά νομίζω ότι οι ερευνητές πρέπει να εξετάσουν την επίδραση της «Ρόνας στην ικανότητα των ανθρώπων να σχηματίζουν ουρά.

Αυτό επιδεινώθηκε από το έλλειμμα προσωπικού σε όλο τον κλάδο, καθώς η θορυβώδης επιστροφή των ταξιδιών, σε συνδυασμό με την απελπιστική ανάγκη για επαναπρόσληψη όσων απολύθηκαν κατά τη διάρκεια των ιδιαίτερα κακών στιγμών της πανδημίας, έχει δει γενική αταξία.

Κατά το check-in δημιουργήθηκαν εμπειρίες, σχηματίστηκαν ουρές, χωρίστηκαν και στη συνέχεια συγχωνεύτηκαν ξανά καθώς οι ταξιδιώτες ένωσαν τρεις ολοένα και πιο ξεχωριστές απογοητευμένες λόγω έλλειψης καθοδήγησης από τους υπαλλήλους, καθώς και έλλειψης ανοιχτών γκισέ check-in.

Ήταν περισσότερο από μία ώρα για να προχωρήσω μερικά βήματα στο γκισέ της Lufthansa στο αεροδρόμιο του Δουβλίνου, καθώς σχηματίστηκε η ουρά «μόνο για έλεγχο αποσκευών», που έκλεισε με μια κίνηση ενός φράγματος στην ουρά από ένα σαστισμένο μέλος του προσωπικού, ο οποίος στη συνέχεια τα δίπλωσε ξανά στη γραμμή «μόνο για check-in». Οι φωνές υψώθηκαν, τα νεύρα χάλασαν και τα τρόλεϊ έσπρωξαν το ένα πάνω στο άλλο, καθώς περισσότερα από 100 άτομα προσπάθησαν να τραβήξουν την προσοχή του περιορισμένου προσωπικού ελέγχου εισιτηρίων.

Το να χάσεις τις τσάντες σου είναι χάλια

Δεν μπορούσα να περιγράψω πόσο χάρηκα όταν είδα τις βαλίτσες μας να πέφτουν στο καρουζέλ στο αεροδρόμιο του Δουβλίνου. Οι ιστορίες τρόμου αφθονούν, αλλά είχαμε γλιτώσει αλώβητοι κατά την πτήση. Αυτό άλλαξε στο δρόμο της επιστροφής.

Ήξερα ότι θα είχαμε πρόβλημα λόγω ενός σύντομου χρόνου σύνδεσης. Τα εισιτήριά μας επέτρεπαν μία ώρα για αλλαγή πτήσεων στη Φρανκφούρτη. Ωστόσο, η εισερχόμενη πτήση της Lufthansa είχε καθυστέρηση 45 λεπτών. Ευτυχώς, η Lady Luck μας χαμογελούσε καθώς φτάσαμε στην πύλη μας, ακριβώς δίπλα στο επόμενο αεροπλάνο μας της Singapore Airlines. Ήμασταν συνολικά πέντε λεπτά στη Γερμανία καθώς ανεβήκαμε στο διάδρομο, στρίψαμε αριστερά και κατεβαίναμε στον επόμενο διάδρομο. Τα είχαμε καταφέρει… αλλά οι αποσκευές μας δεν το έκαναν.

Αν υπάρχει μια κρίσιμη συμβουλή που μπορώ να δώσω στους επίδοξους ταξιδιώτες του κόσμου αυτή τη στιγμή – αγοράστε μια συσκευή παρακολούθησης αποσκευών όπως AirTag ή Tile. Είχαμε ρίξει μία σε καθεμία από τις δύο τσάντες μας και καθώς φτάσαμε στην Αυστραλία για να συναντήσουμε την οικογένεια του συζύγου μου, μπορούσαμε να δούμε τις τσάντες να «πιέζουν» στη ζωή. Η ωραία κυρία στο γραφείο εξυπηρέτησης αποσκευών στο αεροδρόμιο του Μπρίσμπεϊν μας διαβεβαίωσε ότι οι αποσκευές μας θα προωθηθούν σε εμάς στην επόμενη στάση μας στο Hervey Bay.

Οι τσάντες έφτασαν πράγματι στο Μπρίσμπεϊν, αλλά στη συνέχεια αρνήθηκαν αποφασιστικά να μετακινηθούν. Για μέρες μπορούσαμε να δούμε ότι οι αποσκευές ήταν εκεί, τα πλακάκια μας να πίνουν τις τοποθεσίες. Αλλά αποδείχτηκε αδύνατο να επικοινωνήσετε με την Singapore Airlines ή με τους χειριστές αποσκευών Swissport. Ένα αυτοματοποιημένο καθημερινό email ανέφερε ότι εργάζονταν σκληρά για να προσπαθήσουν να βρουν τις τσάντες. Αλλά ξέραμε πού ήταν – Μπρίσμπεϊν. Περισσότερες από 30 κλήσεις σε τηλεφωνικό γραμματοκιβώτιο ή τηλεφωνητή επιδείνωσαν την απογοήτευση. Γύρω και γύρω η (μη) κουβέντα πήγαινε.

Τελικά ένα ικετευτικό μήνυμα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης βοήθησε να ξεμπλοκάρει το αδιέξοδο και μια πολύ απολογητική Singapore Airlines μας επανένωσε με τις αποσκευές μας την ημέρα που πετάξαμε από το Μπρίσμπεϊν πίσω στο Ουέλινγκτον.

Ο COVID είναι χάλια

Ω, ναι, ο σύζυγός μου και εγώ πάθαμε COVID στο Δουβλίνο, με τον οποίο τον έδωσα στη μητέρα μου, και μετά χάσαμε μια καθυστερημένη γιορτή του γάμου μας με την οικογένειά μου και είδαμε την ακύρωση του 90ου πάρτι γενεθλίων της θείας μου. Αλλά αυτό είναι μια ιστορία για αργότερα.

Ξέρω ότι τα ταξίδια ήταν πάντα ένα προνόμιο, ακόμα περισσότερο μετά τα τελευταία δύο χρόνια, και είναι κάτι που δεν θα το θεωρήσω ξανά δεδομένο. Είναι υπέροχο να βλέπεις τον κόσμο να ανοίγει ξανά, οικογένειες και φίλους να επανενώνονται, νέους και παλιούς προορισμούς να εξερευνώνται και να ανακαλύπτονται ξανά. Ελπίζω μόνο όταν έρθει η σειρά σας να κάνετε μακρινές αποστάσεις, η εμπειρία να μην είναι τόσο χάλια.

Stuff.co.nz

Δείτε επίσης: Είκοσι πέντε από τα καλύτερα μέρη για σύντομες διακοπές

Δείτε επίσης: Δέκα βασικές συμβουλές για να επιβιώσετε στο τρέχον ταξιδιωτικό χάος

.

Leave a Comment