Ο πιο θρυλικός σκιέρ στην ιστορία της Καλιφόρνια; | Snowshoe Thompson

Snowshoe Thompson
Snowshoe Thompson

Ποιος είναι ο πιο διάσημος, πιο θρυλικός σκιέρ στην ιστορία της Καλιφόρνια; Πολλοί θα ξεστομίσουν σύγχρονα ονόματα όπως ο McConkey και ο Schmidt – αλλά όχι – είναι ο Thompson. Snowshoe Thompson.

Ο Snowshoe Thompson ήταν ίσως ο πιο κακός σκιέρ που περπάτησε ποτέ στο πρόσωπο της Γης, όχι μόνο στην Καλιφόρνια, όχι μόνο στις ΗΠΑ. Ήταν ένα θηρίο του σκι που έκανε 90 μίλια πάνω από τη Σιέρα Νεβάδα τον χειμώνα – μόνος – με σκι 10 ποδιών κουβαλώντας ένα πακέτο 80-100 λιβρών σε μόλις τρεις ημέρες. Έπειτα, γύριζε και γύριζε τα 90 μίλια πίσω στο σπίτι σε μόνο δύο. Ο τύπος το έκανε αυτό δύο φορές το μήνα κατά τη διάρκεια του χειμώνα για 20 χρόνια (1856 – 1876) και το έκανε χωρίς όπλο, χωρίς κουβέρτα, χωρίς εξοπλισμό κατασκήνωσης και χωρίς πυξίδα.

Ο Thompson ισχυρίστηκε ότι δεν χάθηκε ποτέ, ακόμη και σε μια χιονοθύελλα, και κατάφερε να σώσει τις ζωές επτά ετοιμοθάνατων, χιονισμένων ανδρών κατά τη διάρκεια των επικών ταξιδιών του.

Nugget #47 A Snowshoe T. ID 600
Το άγαλμα στο Donner Summit, CA, που απεικονίζει το μοναδικό στυλ κράτησης του Snowshoe Thompon είναι ένα οριζόντιο κοντάρι φρένου. Αυτή είναι μια εξαιρετική, αθλητική στάση σκι αν την αναλύσετε. Ήταν πολύ μπροστά από την εποχή του. Φωτογραφία: ο βασιλιάς της καταιγίδας

Ο Snowshoe Thompson σπάνια σταματούσε ακόμη και για να ξεκουραστεί όταν διέσχιζε τη Sierras. Θα έκανε σπριντ πάνω από την οροσειρά της Σιέρα Νεβάδα στη Γένοβα, στη Νεβάδα και θα επέστρεφε στην Καλιφόρνια σε πέντε ημέρες. Ο Thompson χρησιμοποίησε το “Johnson’s Cutoff”, τώρα γνωστό ως US Highway 50, καθώς η διαδρομή του έφτασε στα 7.283 πόδια στο Echo Pass, CA. Το ταξίδι μετ’ επιστροφής περιλάμβανε περισσότερα από 180 μίλια ταξίδια, πάνω από 10.000 κάθετα πόδια αναρρίχησης και πάνω από 10.000 κάθετα πόδια σκι. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η Snowshoe Thompson άρεσε να κάνει αυτό το mail να τρέχει.

Ο Snowshoe Thompson είχε μια κακιά κατσίκα
Ο Snowshoe Thompson είχε μια κακιά κατσίκα.

Γιατί; Γιατί ο ΣΤο nowshoe μεταφέρει ένα πακέτο 100 λιβρών σόλο στην οροσειρά της Σιέρα Νεβάδα δύο φορές το μήνα για 20 χρόνια; Επειδή ήταν η μόνη σύνδεση μεταξύ των πόλεων εξόρυξης της Δυτικής Νεβάδας και της Καλιφόρνια κατά τη διάρκεια των ισχυρών χειμώνων της Σιέρα του παρελθόντος. Δεν υπήρχε άλλος τρόπος για να πάρετε ταχυδρομείο, φάρμακα και άλλες βασικές προμήθειες στη Σιέρα Νεβάδα το χειμώνα.

Ο Thompson φόρτωνε το πακέτο του με αμερικανικό ταχυδρομείο και ό,τι άλλο χρειαζόταν και πετούσε. Οι μόνες προσωπικές του προμήθειες περιελάμβαναν κράκερ, βοδινό κρέας, μπισκότα και μερικά σπίρτα. Ήταν ένας αληθινός ορεσίβιος χωρίς φόβο για το χιόνι ή τα βουνά.

Snowshoe Thompson
Snowshoe Thompson

Κανείς στη Σιέρα δεν είχε ξαναδεί σκι την εποχή του Thompson, και το στυλ του σκι του ήταν θρυλικό.

«Πέταξε κάτω από την πλαγιά του βουνού. Δεν ανέβαινε καβάλα στο κοντάρι του ούτε το έσυρε προς τη μία πλευρά, όπως συνέβαινε σε άλλους χιονοπέδιλους, αλλά το κράτησε οριζόντια μπροστά του, με τον τρόπο του σχοινοβάτη. Η εμφάνισή του ήταν χαριτωμένη, ταλαντεύοντας τον πόλο ισορροπίας του προς τη μία πλευρά και την άλλη με τον τρόπο που ένας αιωρούμενος αετός βυθίζει τα φτερά του». — ο διάσημος δημοσιογράφος της Comstock Dan De Quille

αναμνηστικό νόμισμα.
Κέρμα Snowshoe Thompson, αλλά δεν του πλήρωσαν ποτέ κέρματα. Δείτε το διάσημο steez.

Ο Snowshoe δεν πληρώθηκε ποτέ για τα 20 χρόνια υπεράνθρωπης ταχυδρομικής του υπηρεσίας παρά την έκκληση του 1869 από το νομοθετικό σώμα της Νεβάδα στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση για αποζημίωση 6.000 δολαρίων για τον Thompson.

«Αν κάνω τη δουλειά μου και πάρω το ταχυδρομείο στον κόσμο, ο θείος Σαμ θα με πληρώσει». — Snowshoe Thompson

Ο Thompson δεν φοβόταν τα βουνά ούτε τις βάναυσες χιονοθύελλες λόγω του επιβλητικού βιογραφικού του για σκι. Ο τύπος γεννήθηκε στο Telemark της Νορβηγίας, τη σύγχρονη γενέτειρα του σκι. Τι άλλο χρειάζεται να ακούσετε;

Εκατονταετές νόμισμα.
Εκατονταετής νόμισμα Snowshoe Thompson.

Ο Snowshoe Thompson γεννήθηκε ως Jon Torsteinson-Rue στο Telemark, Noway, το 1827. Έκανε σκι στο σχολείο το χειμώνα. Ο πατέρας του πέθανε όταν ήταν μόλις δέκα ετών, ωθώντας την οικογένειά του να μετακομίσει σε μια φάρμα στο Ιλινόις των ΗΠΑ. Ο Thompson και η οικογένειά του μετακόμισαν από το Ιλινόις στο Μιζούρι, την Αϊόβα και το Ουισκόνσιν. Το 1851 ο Thompson έκανε καουμπόη ένα κοπάδι αγελάδων γάλακτος στην Καλιφόρνια από το Wisconsin και εγκαταστάθηκε στο Placerville, CA, 60 μίλια δυτικά της South Lake Tahoe. Ο Thompson έκανε εξόρυξη χρυσού στους πρόποδες της Καλιφόρνια και έβγαλε αρκετά χρήματα για να αγοράσει ένα μικρό ράντσο στο Putah Creek στην κοιλάδα του Σακραμέντο της Καλιφόρνια.

Αυτά ήταν τα βουνά που έπρεπε να σκαρφαλώσει ο Thompson καθώς έφευγε από τη Γένοβα, NV.
Αυτά ήταν τα βουνά που έπρεπε να σκαρφαλώσει ο Thompson καθώς έφευγε από τη Γένοβα, NV, για να πάρει τα 90 μίλια πίσω στο Placerville, CA.

Το 1855, ο Snowshoe Thompson είδε μια διαφήμιση στην εφημερίδα Sacramento Union που έλεγε: «Ο θείος Sam χρειάζεται έναν μεταφορέα ειδήσεων». Κατά τη διάρκεια του χειμώνα, ο ταχυδρόμος του Placerville χρειαζόταν έναν άνδρα για να μεταφέρει το ταχυδρομείο των ΗΠΑ πάνω από 90 μίλια απόκρημνου χιονισμένου εδάφους στους ανθρακωρύχους της Γένοβας και της Βιρτζίνια Σίτι της Νεβάδα.

Άγαλμα Snowshoe Thompson στην κοιλάδα Squaw
Άγαλμα στο Palisades Tahoe.

Όταν ο Snowshoe Thompson δεν κυριαρχούσε στις Sierras το χειμώνα, ήταν αγρότης και έμπορος κόφτης καυσόξυλων. Ήταν άντρας με όλη τη σημασία της λέξης.

Αναμνηστικό άγαλμα στη Γένοβα, NV.
Ένα αναμνηστικό άγαλμα στη Γένοβα, NV.

Ο Snowshoe Thompson πέθανε από σκωληκοειδίτιδα και πνευμονία το 1876. Άφησε πίσω του γυναίκα και γιο. Ο γιος του δυστυχώς έζησε μόνο δύο χρόνια περισσότερο από τον πατέρα του και είναι θαμμένος στο πλευρό του πατέρα του.

Επί του παρόντος, αγάλματα τιμούν τον Snowshoe Thompson στο Palisades Tahoe, CA – Donner Summit, CA – Reno, NV – Genoa, NV – και πιθανότατα περισσότερα.

Άγαλμα Snowhoe
Άγαλμα Snowshoe Thompson.

Leave a Comment