Hometown Mountain Shoutout: Perisher, Αυστραλία

Χιονισμένα Βουνά
Με θέα στην οροσειρά Snowy Mountains από το Perisher, φωτογραφία: Julia Schneemann

«Σκι στην Αυστραλία;» Σε ακούω να λες. Επιτρέψτε μου να ξεκινήσω λέγοντας ότι είχα μερικές από τις πιο εκπληκτικές διαδρομές με δέντρα και σκι εκτός πίστας στο Perisher που είχα ποτέ. Και αυτό προέρχεται από έναν ευρωπαίο σκιέρ. Αποποίηση ευθύνης: Είχα επίσης μερικά από τα πιο άθλια σκι: βρεγμένο, κρύο, αέρας και κολλημένοι σε μεγάλες ουρές. Αλλά, αγόρι μου, εκείνες τις μέρες του γαλαζοπουλιού, όταν έχει φρέσκο ​​χιόνι, δεν υπάρχει τίποτα σαν να μαζεύεις τη γραμμή σου κάτω από Καμικάζι ή Shiftys και να πηδάς από βράχους ή να χαζεύεις τσίχλες. Ένα μοναδικό συναίσθημα μιας αθώας, παιδικής χαράς με κατακλύζει όταν εξερευνώ την τραχιά ομορφιά των απεριποίητων στρωμάτων πούδρας του Perisher που φέρνει ένα χαμόγελο στο πρόσωπό μου και μόνο που το σκέφτομαι.

«Πού είναι τα βουνά;» Τα ελβετικά μεγαλωμένα παιδιά μου ρώτησαν πότε ήρθαμε για πρώτη φορά για σκι εδώ. Ενώ οι ευρωπαϊκές ή οι κορυφές των Ιμαλαΐων δημιουργήθηκαν από σύγκρουση ηπειρωτικών πλακών, τα Χιονισμένα Όρη είναι αντίθετα ένα φαρδύ, ψηλό οροπέδιο κυματιστών λόφων που δημιουργήθηκαν από το μάγμα που ωθούσε προς τα πάνω όταν διαλύθηκε η Gondwana πριν από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια. Αν και ο αντίκτυπος μπορεί να μην είναι τόσο δραματικός όσο οι Ευρωπαϊκές Άλπεις ή τα Βραχώδη Όρη, δημιούργησε μια μοναδική και εκπληκτική οροσειρά με πανίδα και χλωρίδα που δεν συναντάται πουθενά αλλού στον κόσμο.

Χιονισμένα Βουνά
The Snowy River, Snowy Mountains Range, NSW Αυστραλία, φωτογραφία: Julia Schneemann

Στο Εθνικό Πάρκο Kosciuszko, περίπου 400 χιλιόμετρα από το Σίδνεϊ, βρίσκεται το μεγαλύτερο χιονοδρομικό κέντρο της Αυστραλίας, το Perisher. Με την υψηλότερη κορυφή, το όρος Perisher, που είναι 6.739 πόδια (2.054 μέτρα) και μόνο περίπου 1.165 πόδια (355 μέτρα) κατακόρυφο, το Perisher δεν έχει γκρεμούς ή επικίνδυνες πτώσεις, αλλά δίνει τη δυνατότητα στους σκιέρ και τους οικότροφους να εξερευνήσουν σχεδόν κάθε ίντσα του βουνού. Ο μεγαλύτερος κίνδυνος κατά τη διάρκεια του σκι ή της επιβίβασης πιθανώς να απομακρυνθεί από έναν συνάδελφο του λάτρη του βουνού ή ίσως ένα βόμπατ, ένα κοντόποδα, μυώδες μαρσιποφόρο που ζει σε λαγούμια σε όλο το θέρετρο. Αυτά μπορούν να βρεθούν σε όλο το θέρετρο, αλλά είναι ιδιαίτερα διαδεδομένα στο Guthega, μια μικρή περιοχή σκι που ιδρύθηκε από Νορβηγούς εργάτες που κατασκεύασαν τον πρώτο σταθμό παραγωγής ενέργειας του Snowy Hydro Scheme. Το Guthega προστέθηκε στο θέρετρο Perisher το 1995, επεκτείνοντας το θέρετρο στο σημερινό του μέγεθος των 3.076 στρεμμάτων για σκι, που το καθιστά περίπου το μισό μέγεθος από το Park City της Γιούτα και το μεγαλύτερο θέρετρο στην Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία σε στρέμματα. Το θέρετρο αποτελείται πλέον από τέσσερις διασυνδεδεμένες περιοχές: Perisher, Blue Cow, Guthega και Smiggins Hole.

Wombat στο χιόνι
«Guthega Wombat», βραβευμένη φωτογραφία του Charles Davis

Το μεγαλύτερο μέρος του θερέτρου Perisher μπορεί να εντοπιστεί σε Ευρωπαίους μετανάστες, πολλοί από τους οποίους εργάζονταν στο Snowy Hydro Scheme από το 1949-1974. Πολλοί από αυτούς τους Ευρωπαίους μετανάστες ήταν απάτριδες πρόσφυγες λόγω εκτοπισμού μετά τον δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, οι οποίοι είχαν αναγκαστεί από προπαγανδιστικά βίντεο που έδειχναν μια τεράστια, ηλιόλουστη χώρα γεμάτη υποσχέσεις και τη δυνατότητα να μετακομίσουν στην Αυστραλία. Ήταν τόσο ενθουσιασμένοι που μετακόμισαν στη νέα τους ζωή σε αυτή τη ζεστή, ηλιόλουστη ήπειρο που πέταξαν τα χειμωνιάτικα ρούχα τους στη θάλασσα στα πλοία που τους έφερναν εδώ. Δεν ήξεραν ότι μέρος της υποβοηθούμενης συμφωνίας υποχρεωτικής μετανάστευσης ήταν ένα πολυετές πρόγραμμα εργασίας για την κατασκευή επτά σταθμών παραγωγής ενέργειας και 145 χιλιομέτρων σηράγγων στην οροσειρά Snowy Mountains. Αυτοί οι Ευρωπαίοι μετανάστες είδαν τις δυνατότητες δημιουργίας χιονοδρομικών κέντρων σε αυτήν την εκπληκτική αλπική περιοχή και έχτισαν τις πρώτες καλύβες από χιόνι και ρυμουλκήσεις με σχοινί. Οι ευρωπαϊκές ρίζες εξακολουθούν να αντικατοπτρίζονται σήμερα σε ονόματα ανελκυστήρων όπως Telemark και Kaaten ή πίστες που ονομάζονται Schnaxl (που είναι μια ενδιαφέρουσα επιλογή αν μιλάτε γερμανικά).

Με μέσο ποσοστό 70% καλών καιρικών ημερών, το Perisher θα σας ενθουσιάσει με αμέτρητες μέρες με μπλε πτηνά. Το μέσο βάθος χιονιού είναι περίπου 1,9 μέτρα, το οποίο, σε συνδυασμό με 240 όπλα χιονιού, επιτρέπει μια σεζόν σκι που διαρκεί από τα μέσα Ιουνίου έως τις αρχές Οκτωβρίου, η οποία είναι απίστευτη σε μια χώρα που είναι πιο γνωστή για το σερφ, τον ήλιο και τις καταστροφικές πυρκαγιές. Οι πυρκαγιές έχουν καταστρέψει τα Snowy Mountains στο παρελθόν, με πιο πρόσφατη το καλοκαίρι του 2019/2020 όταν το κοντινό θέρετρο Selwyn καταστράφηκε ολοσχερώς. Ενώ το Perisher γλίτωσε εκείνο το καλοκαίρι, 80.000 εκτάρια κάηκαν στην περιοχή το 2003. Τα σκελετικά λευκά υπολείμματα νεκρών τσίχλων μας θυμίζουν μέχρι σήμερα ότι αυτή είναι μια χώρα ακραίων.

Χιονοτσίχλα
Τα λευκά κλαδιά ενός νεκρού τσίχλας στο Perisher, εικόνα: Julia Schneemann

Το Perisher είναι μέρος του Vail Resorts από το 2015 και επομένως στο Epic Pass. Από την απόκτησή της, η Vail έχει επενδύσει 4,2 εκατομμύρια δολάρια σε μια νέα τετράκλινα express, το Leichhhardt, και πρόσθετη χωρητικότητα χιονιού, επεκτείνοντας το χαρτοφυλάκιο των 47 ανελκυστήρων ώστε να περιλαμβάνει ένα οκταθέσιο και επτά τετραθέσιο. Μαζί με 21 μπάρες T και άλλους τρόπους ανελκυστήρων, το Perisher έχει ωριαία ικανότητα ανύψωσης 53.990 σκιέρ την ώρα. Επίσης, μέρος του θέρετρου είναι πάνω από 100 χιλιόμετρα μονοπατιών cross-country, τα οποία ανακάλυψα κατά τη διάρκεια του lockdown του 2021 για τον κορωνοϊό, που είχε ως αποτέλεσμα το κλείσιμο όλων των ανελκυστήρων για πέντε εβδομάδες. Για περισσότερες πληροφορίες ή χάρτες θέρετρου, επισκεφθείτε την αρχική σελίδα του Perisher Resort αρχική σελίδα του Perisher Resort ή ακόμα καλύτερα, ελάτε να επισκεφθείτε!

Καγκουρώ
Καγκουρό που γλύφει το φορτηγό του θερέτρου Perisher, εικόνα: Σελίδα Perisher στο Facebook

Leave a Comment