Palisades Tahoe ή Mammoth Mountain;

Μαμούθ ή Squaw
Mammoth’s Unbound Park. Φωτογραφία: Peter Morning/MMSA

Για κάποιο λόγο, πολλοί περιστασιακοί σκιέρ στις Ηνωμένες Πολιτείες δυσκολεύονται να πιστέψουν ότι η Καλιφόρνια έχει καλό σκι, πόσο μάλλον να κάνει σκι καθόλου. Χάρη στο Χόλιγουντ, η Καλιφόρνια έχει συνδεθεί εδώ και πολύ καιρό με δρόμους με φοίνικες και ένα ζεστό μεσογειακό κλίμα. Ωστόσο, οποιοσδήποτε σκιέρ που έχει πάει ποτέ στην Καλιφόρνια γνωρίζει ότι είναι ένας νόμιμος υπαίθριος προορισμός, με την υψηλότερη οροσειρά από οποιαδήποτε πολιτεία εκτός από την Αλάσκα.

Η οροσειρά της Σιέρα Νεβάδα, που φτάνει τα 14.505 πόδια στο όρος. Το Whitney, φιλοξενεί εντυπωσιακές κορυφές από γρανίτη που προσφέρουν σκι παγκόσμιας κλάσης και τεράστιους κατακόρυφους. Η Καλιφόρνια έχει ακόμη περισσότερα θέρετρα σκι από το Κολοράντο, με 29 θέρετρα πάνω από τα 28 θέρετρα του Κολοράντο. Τα χιονοδρομικά κέντρα της Καλιφόρνια στο σύνολό τους είναι προορισμοί παγκόσμιας κλάσης, αλλά δύο θέρετρα της Καλιφόρνια έχουν αποκτήσει ένα συγκεκριμένο επίπεδο κύρους στην κοινότητα του σκι.

  • Palisades Tahoe: 6.000 στρέμματα για σκι
  • Βουνό Μαμούθ: 3.500 στρέμματα για σκι
Palisades Tahoe, CA, θαμμένος στο χιόνι τον Φεβρουάριο του 2019. Εικόνα: SnowBrains

Οι δύο τιτάνες του σκι στην Καλιφόρνια είναι το Palisades Tahoe και το Mammoth Mountain, ιστορικά θέρετρα που γνωρίζει κάθε σκιέρ. Τις τελευταίες δεκαετίες, δημιουργήθηκε μια φιλική αντιπαλότητα μεταξύ των δύο θέρετρων. Και τα δύο θέρετρα ανταγωνίζονται για να δουν ποιος μπορεί να έχει μεγαλύτερη σεζόν και οι σκιέρ της Καλιφόρνια συχνά ορκίζονται αυστηρή πίστη στο ένα θέρετρο έναντι του άλλου. Αξίζει να σημειωθεί ότι άλλα θέρετρα στην Καλιφόρνια (όπως το Kirkwood, το Heavenly, το Northstar ή το June Mountain) προσφέρουν μερικά από τα καλύτερα θέρετρα για σκι.

Αλλά για κάποιο λόγο, είτε πρόκειται για από στόμα σε στόμα είτε για καλό μάρκετινγκ, οι Palisades Tahoe και Mammoth αναμφισβήτητα έχουν αναδειχθεί ως τα δύο βασικά θέρετρα στην Καλιφόρνια. Ανεξάρτητα από τη γνώμη κάποιου για το ποιο θέρετρο είναι ανώτερο, και τα δύο είναι προορισμοί που δεν πρέπει να χάσετε.

  • Mammoth’s Top Elevation: 11.053 πόδια (3.100 πόδια κάθετης πτώσης)
  • Κορυφαίο υψόμετρο Palisades Tahoe: 9.050 (2.850 πόδια κάθετης πτώσης)
Squaw ή Mammoth
Mammoth’s Trail Map. Πίστωση: Mammoth Mountain

Το Mammoth είναι το υψηλότερο χιονοδρομικό κέντρο στην Καλιφόρνια στα 11.053 πόδια, που σημαίνει ότι συνήθως έχει το πιο ξηρό χιόνι στην Καλιφόρνια και αναμφισβήτητα ολόκληρη τη Δυτική Ακτή. Το Mammoth έχει επίσης μια ελαφρώς μεγαλύτερη κατακόρυφη πτώση (3.100′) παρά ο Παλίσαδες Ταχόε (2.850′) – αλλά η κορυφή του Mammoth μπορεί να γίνει σκι σε ένα συνεχόμενο τρέξιμο. Στους Palisades, το περισσότερο vert που μπορείτε να κάνετε σκι σε ένα συνεχόμενο τρέξιμο είναι 2.685′. Η Σιέρα Νεβάδα είναι πασίγνωστη για το βαρύτερο χιόνι («Σιέρρα Τσιμέντο») λόγω της εγγύτητάς της στον Ειρηνικό Ωκεανό. Ωστόσο, η ξηρή σκόνη μπορεί εύκολα να βρεθεί στις Palisades και Mammoth κατά τη διάρκεια της πρώτης περιόδου μεταξύ Ιανουαρίου και Μαρτίου. Και τα δύο θέρετρα είναι γνωστά για τη σταθερά βαθιά χιονοκύστη τους.

  • Το Palisades Tahoe ανέφερε 411 ίντσες χιονιού για τη σεζόν 2021-2022 (*8.200 πόδια)
  • Το Mammoth ανέφερε 341 ίντσες χιονιού για τη σεζόν 2021-2022 (*8.909 πόδια)
Χάρτης μονοπατιών Palisades Tahoe
Χάρτης μονοπατιών Palisades Tahoe.

Η θέση του Palisades Tahoe στη λεκάνη της λίμνης Tahoe σημαίνει ότι οι καταιγίδες του Ειρηνικού διοχετεύονται απευθείας στο θέρετρο, επομένως ιστορικά είχε υψηλότερα επίπεδα χιονόπτωσης από το Mammoth. Και τα δύο θέρετρα έχουν παράλογες ποσότητες χιονιού και είναι διαβόητα για την υποδοχή μεγάλων χωματερών. Τον Ιανουάριο του 2017, το Mammoth χτυπήθηκε από μια σειρά από καταιγίδες πίσω με πλάτη, που τελικά δέχτηκε 246 ίντσες (20,5 πόδια) χιονιού σε διάστημα 20 ημερών. Όταν τελικά πέρασε η αλυσίδα των καταιγίδων, ο Μαμούθ είχε ένα παράφρων βάση για σκι 350 ιντσών (τα πιο χιονισμένα θέρετρα στην ανατολική ακτή έχουν 300 ίντσες ένα έτος). Με μια βάση όπως αυτή, μαζί με το πρόσθετο χιόνι μετά τον Ιανουάριο, το Mammoth μπόρεσε να κάνει ανελκυστήρες μέχρι τις 9 Αυγούστου.

  • Palisades Tahoe: 450″
  • Βουνό Μαμούθ: 400″
Μαμούθ ή Squaw
Είκοσι πόδια πάνω από 20 ημέρες στο Mammoth θάβονταν αναβατήρες καρέκλας. Το βουνό έπρεπε να κλείσει για να σκαφτεί. Φωτογραφία: Mammoth Mountain

Ο Palisades Tahoe δεν είναι ξένος ούτε στα mega-dumps. Τον Φεβρουάριο του 2019, ο Palisades Tahoe έλαβε πάνω από 300 ίντσες σε ένα μήνα. Χιόνισε σε σημείο που το θέρετρο έπρεπε να κλείσει προσωρινά, υπήρχε πολύ χιόνι για να λειτουργήσουν σωστά οι ορεινές επιχειρήσεις και υπήρχαν τεράστιες ανησυχίες για την ασφάλεια των χιονοστιβάδων. Ο συνδυασμός υψηλού υψομέτρου και σταθερής χιονόπτωσης σημαίνει ότι το Mammoth και το Palisades έχουν συνήθως μερικές από τις μεγαλύτερες περιόδους σκι στα δυτικά. Το μαμούθ, συγκεκριμένα, λόγω του υψηλού υψομέτρου/κρύου καιρού του, είναι γνωστό ότι έχει εποχές σκι που μπορεί να διακόψουν 250 ημέρες. Στο Mammoth, έκανα σκι από τις 7 Νοεμβρίου και μέχρι τις 8 Αυγούστου.

Το Palisades Tahoe, με 6.000 συνολικά στρέμματα για σκι, είναι το σπίτι του θρυλικού Shane McConkey. Το Palisades Tahoe έχει εμβληματικές απότομες και ακραίες γραμμές που εμφανίζονται σε αμέτρητες ταινίες για σκι. Υπάρχει ακόμη και ένα βιβλίο με όλες τις ακραίες γραμμές, το Squallywood. Το βιβλίο γέννησε την καλτ-κλασική ταινία σκι GNAR, η οποία παρουσιάζει τον McConkey και πιθανώς έχει επηρεάσει την κουλτούρα του σκι περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη ταινία σκι στην ιστορία. Το KT-22 ψηφίζεται σταθερά ως ένα από τα κορυφαία λιφτ του σκι στη χώρα, δίνοντας πρόσβαση σε μερικά από τα πιο έντονα εδάφη του θέρετρου. Βράχοι και απότομες διαδρομές είναι το όνομα του παιχνιδιού. Το The Fingers and the Headwall έχουν κοσμήσει τα εξώφυλλα των περιοδικών του σκι παγκοσμίως και πολλοί σκιέρ ισχυρίζονται ότι έχει το πιο ακραίο έδαφος στη Βόρεια Αμερική.

Τα δάκτυλα. ΚΤ-22. Φεβρουάριος 2019. εικόνα: snowbrains

Αλλά το Mammoth δεν είναι χαλαρό όσον αφορά το έδαφος, καθώς φτάνει τα 3.500 στρέμματα για σκι. Άλλωστε, εκεί προπονείται η Ολυμπιακή Ομάδα Σκι των ΗΠΑ. Το Mammoth διαθέτει ένα από τα καλύτερα συστήματα πάρκων στον κόσμο. Οι θρύλοι από τον Shaun White μέχρι την Chloe Kim έχουν όλοι τις ρίζες τους στα πάρκα του Mammoth’s Unbound. Το μαμούθ είναι γνωστό για τα πάνω μπολ και τα chutes του. Η καρέκλα 22 και η καρέκλα 23 προσφέρουν απότομους αγωγούς που γεμίζουν όμορφα μια μέρα με αέρα. οποιοσδήποτε ντόπιος των Μαμούθ θα αναβλύζει ατελείωτα για τον διάσημο ανεμολάγνο του Μαμούθ. Το Avalanche Chutes και το Wipeout/Dropout Chutes είναι δύο από τα πιο σημαντικά chutes στον χάρτη, αλλά μπορούν να βρεθούν εκτός διαδρομής σε όλο το βουνό. Το Hemlocks και η Dragon’s Tail στις απέναντι πλευρές του θέρετρου είναι πολύ απότομα.

μαμούθ ή σκουός
Όταν το χιόνι γεμίσει σωστά (όχι ακόμα σε αυτήν την εικόνα), υπάρχουν μερικά σοβαρά αυλάκια στο Mammoth. Photo Credit: Snowbrains

Και τα δύο θέρετρα έχουν καλές βασικές περιοχές/πόλεις με έντονη νυχτερινή ζωή και κλασικά μπαρ. Είναι αδύνατο να διαλέξετε το ένα από το άλλο, αλλά ο ανταγωνισμός μεταξύ των δύο θέρετρων έχει δημιουργηθεί ανεξάρτητα. Και τα δύο έχουν πλεονεκτήματα και αξιοσημείωτα χαρακτηριστικά και αξίζει να τα επισκεφτείτε.

Βρίσκονται επίσης και οι δύο στο Ikon pass, που σημαίνει ότι τα δύο πιο εμβληματικά θέρετρα της Καλιφόρνια μπορούν να κάνουν σκι με το ίδιο πάσο.

Ποιο προτιμάς?

Chair 23 on April 29th, 2016. photo: snowbrains

Leave a Comment