Απομακρυσμένο σημείο τώρα πιο εύκολα προσβάσιμο

Πάντα ήθελα να επισκεφτώ τα νησιά Torres Strait. εκείνη η ομάδα σκαλοπατιών που ήταν διάσπαρτα μεταξύ της άκρης του ακρωτηρίου Γιορκ του Κουίνσλαντ και της Παπούα Νέας Γουινέας. Σχηματίστηκαν όταν η στάθμη της θάλασσας ανέβηκε πριν από περίπου 8000 χρόνια, είναι τα πνιγμένα απομεινάρια μιας χερσαίας γέφυρας που κάποτε ένωνε την Ασία με την Αυστραλία. Ένα απομακρυσμένο και μακρινό μέρος, με κοραλλιογενείς υφάλους και λευκές παραλίες, όπου οι ηφαιστειακές κορυφές απλώνονται πάνω από τα γαλαζοπράσινα νερά και οι φοίνικες σφίγγουν τον ουρανό.

Αλλά δεν είμαι εδώ για το τοπίο. Είμαι εδώ για να μάθω για έναν λαό μελανησιακής καταγωγής θαλασσοπόρους, του οποίου η πλούσια και ποικίλη κουλτούρα είναι στενά συνδεδεμένη με τα αστέρια. Η γνώση των οποίων για την αστρονομία, τους εποχιακούς ανέμους και τις περίπλοκες σεληνιακές φάσεις τους επιτρέπει να πλοηγούνται στον νυχτερινό ουρανό, να γνωρίζουν πότε να κυνηγούν χελώνες και σκάμματα, πότε να φυτεύουν και πότε να ψαρεύουν. Μια ομάδα ιθαγενών Αυστραλών, πολιτισμικά διακριτών από τους Αβορίγινες.

Παρόλο που θεωρούσα τον εαυτό μου πολυταξιδεμένο (και καταγωγής Αβορίγινων), ήξερα λιγότερα για τους κατοίκους των νησιών του Torres Strait από ό,τι για το φεγγάρι. Στο παρελθόν, μερικοί ταξιδιώτες έφτασαν μόνοι τους με αεροπλάνο, άλλοι με πλοίο μετά τη μακρά και σκονισμένη διαδρομή μέχρι την άκρη του Κουίνσλαντ και κάποιοι με κρουαζιερόπλοιο αποστολής.

Τώρα έχει γίνει λίγο πιο εύκολη η επίσκεψη με την έναρξη μιας νέας ημερήσιας εκδρομής που διοργανώνει η Strait Experience. Συνιδρυτής από τον Fraser Nai, έναν παραδοσιακό ιδιοκτήτη από το νησί Masig, η περιοδεία 11 ωρών αναχωρεί από το Cairns με πτήση τσάρτερ, επισκεπτόμενος τόσο τα νησιά Χορν όσο και την Πέμπτη. Είμαι στην εναρκτήρια ημερήσια περιοδεία και ο ενθουσιασμός είναι υψηλός.

Δύο ώρες μετά την αναχώρηση από το αεροδρόμιο του Κερνς, το Dash 8-100 αγγίζει το νησί Horn, ένα αφράτο πράσινο χαλάκι σε μια θάλασσα από μπλε. Ένα από τα 247 νησιά του αρχιπελάγους, από τα οποία μόνο τα 17 κατοικούνται, αυτό το τραχύ μικρό νησί είναι γνωστό ως Ngurapai στους ανθρώπους των Kaurareg.

Μέσα σε λίγα λεπτά βυθιζόμαστε σε ένα ελάχιστα γνωστό κεφάλαιο της στρατιωτικής ιστορίας της Αυστραλίας σε μια περιοδεία στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο με την τοπική ιστορικό και οδηγό Vanessa Seekee. Από το Torres Strait Heritage Museum ταξιδεύουμε με μίνι λεωφορείο και με τα πόδια για να ανακαλύψουμε μερικά από τα κειμήλια σκορπισμένα σε όλο το νησί.

«Το νησί Χορν ήταν η δεύτερη πιο σκληρά πληγείσα βάση στην Αυστραλία μετά τον Δαρβίνο», εξηγεί η Βανέσα, καθώς περπατάμε μέσα στο δάσος για να δούμε τα διάσπαρτα υπολείμματα ενός βομβαρδιστικού Β-17 που συνετρίβη. «Κατά τη διάρκεια του πολέμου, ο αεροδιάδρομος του Χορν ήταν μια προηγμένη επιχειρησιακή αεροπορική βάση».

Μαθαίνουμε ότι σχεδόν κάθε ένας από τους νησιώτες του Torres Strait που πληρούν τα κριτήρια ηλικίας – 880 συνολικά – επιμελήθηκαν, αποτελώντας το μοναδικό τάγμα Ιθαγενών της Αυστραλίας. «Μόνο 10 άνδρες έμειναν πίσω για να υποστηρίξουν τις κοινότητές τους», λέει ο Seeekee.

Από το νησί Horn είναι μια εντυπωσιακή διαδρομή 15 λεπτών με το φέρι μέχρι το νησί της Πέμπτης (Waiben), τη διοικητική πρωτεύουσα των Στενών του Τόρες.

«Οι άνθρωποι μας υπάρχουν εδώ από αμνημονεύτων χρόνων», λέει ο θείος Milton Savage κατά τη διάρκεια του καλωσορίσματος του στη διεύθυνση Country στον κήπο του Πολιτιστικού Κέντρου Gab Titui. “Είναι προνόμιο και τιμή να μοιραζόμαστε τον πολιτισμό μας μαζί σας, τις ιστορίες μας, την ιστορία μας και την ιστορία των αδικιών του παρελθόντος.”

Ο χορός καλωσορίσματος ξεκινά με το ρυθμικό χτύπημα του warup drum. Χαμηλό και δυνατό, αντηχεί σε όλη την αμμώδη σκηνή. Σύντομα το χτύπημα ενώνεται με το κουδούνισμα των κουλάπ, οι αντρικές φωνές ανεβοκατεβαίνουν καθώς τρεις χορευτές αφηγούνται την ιστορία των χειμωνιάτικων ανέμων. Ενώ μερικοί χοροί αφορούν ζώα τοτέμ και άλλοι αντανακλούν τις μέρες των μαργαριταριών, όλοι υπογραμμίζουν τη βαθιά σύνδεση των κατοίκων του Στενού του Τόρες με τη γη, τη θάλασσα και τον ουρανό.

«Οι χοροί του σήμερα χρησιμοποιούν γνώσεις από το παρελθόν που έχουν ενσωματωθεί στο μέλλον μας», λέει ο Joey Laifoo, ένας παραδοσιακός ιδιοκτήτης του νησιού Badu αφοσιωμένος στη διατήρηση του Ailan Kastom (έθιμο του νησιού). «Αν μοιραζόμαστε τις ιστορίες μας, τότε ο πολιτισμός μας παραμένει ζωντανός».

Μετά από ένα παραδοσιακό γλέντι σε νησιώτικο στιλ, συμμετέχουμε στο φιλικό Dirk Laifoo του Torres Strait Eco Adventures για μια περιήγηση με μίνι βαν για να δούμε μερικά από τα μέρη που διαφορετικά θα χάναμε. Δίπλα στην παμπ, το ταχυδρομείο και το Green Hill Fort, το οποίο χτίστηκε στα τέλη του 1800 ως άμυνα ενάντια στη ρωσική εισβολή, ο Dirk επισημαίνει το τοπικό αθλητικό γήπεδο, όπου ο αγώνας ράγκμπι του Σαββάτου βρίσκεται σε εξέλιξη. Όπως εξηγεί ο Dirk, στα στενά του Torres, το footy είναι θρησκεία.

Σταματάμε επίσης στον τάφο του Bernard Namok, του ανθρώπου που σχεδίασε τη σημαία των νησιωτών του Torres Strait, και στο δικαστήριο όπου ο αείμνηστος Eddie Koiki Mabo ξεκίνησε το 10χρονο ταξίδι του για να ανατρέψει το «terra nullius» στο ανώτατο δικαστήριο της Αυστραλίας, το οποίο τελικά άνοιξε το δρόμο για τις αξιώσεις Native Title (βλ. straitexperience.com.au).

Στην καρδιά της χώρας του Κόλπου της Σαβάνας, 360 χιλιόμετρα δυτικά του Κερνς, το Native Title Determination επέτρεψε στον λαό των Ewmian να αναπτύξει τις ιαματικές πηγές Talaroo (άνοιξε τον Αύγουστο του 2021), ένα εγχείρημα πολιτιστικού τουρισμού που ανήκει σε αυτόχθονες. Ενώ η πρόσοψη είναι ολοκαίνουργια, το γεωθερμικό σύστημα που αντιπροσωπεύει είναι εκατομμυρίων ετών. Σε αντίθεση με οτιδήποτε άλλο στην Αυστραλία, αυτές οι σειρές από γεωθερμικές πισίνες και βεράντες τροφοδοτούνται από νερό που έχει διαρρεύσει μέσα από καυτούς βράχους από γρανίτη, χιλιόμετρα κάτω από τη γη.

“Αυτό το μέρος είναι πολύ σημαντικό για τους ανθρώπους μας”, λέει ο Jimmy “JR” Richards, Ewamian Elder, ξεναγός και πολιτιστικός σύμβουλος. “Είναι όπου οι γυναίκες μας πήγαν να γεννήσουν. Είναι ένας τόπος μεγάλης θεραπείας.”

Με τα παραδοσιακά εδάφη πίσω στα χέρια των Ευαμίων, η χώρα είναι επίσης θεραπευτική, μετά από δεκαετίες ως σταθμός βοοειδών. «Η γη είναι η μητέρα μας, τα ποτάμια είναι το αίμα μας», λέει ο Τζίμι. «Πρέπει να προσέχουμε τους χτύπους της καρδιάς μας».

Καθώς περπατάμε κατά μήκος του ποταμού Einasleigh, ο Jimmy επισημαίνει πέτρινες αυλακώσεις λαξευμένες σε βράχους από τους προγόνους του και ανθοφόρα φυτά που δείχνουν πότε είναι ώρα να καεί.

«Ο απώτερος στόχος μας είναι να φέρουμε τους ανθρώπους μας στο σπίτι, ειδικά τα παιδιά μας», λέει ο Jimmy. «Και τι καλύτερο από την απασχόληση και την κατάρτιση».

Οι εμπειρίες των επισκεπτών περιλαμβάνουν μια περιήγηση 90 λεπτών για την ανακάλυψη των ιαματικών πηγών, ιδιωτικές πισίνες, έναν νυχτερινό κύκλο και παρατήρηση των άστρων. Το Talaroo φιλοξενεί εντυπωσιακές σκηνές, εγκαταστάσεις με ηλεκτρική ενέργεια και χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα, μια μοντέρνα κουζίνα κατασκήνωσης, καφέ και κατάστημα με είδη δώρων. Μετά από ένα απογευματινό μούσκεμα, κάθομαι στη βεράντα της σκηνής μου, παρακολουθώντας τον κόκκινο ήλιο στη σαβάνα, μια συμφωνία φωτός για να ταράξει την ψυχή (βλ. talaroo.com.au).

Το Cairns είναι περισσότερο γνωστό ως το σημείο εκκίνησης προς τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο, αλλά στην άλλη πλευρά του Trinity Inlet (10 λεπτά με το πλοίο) οι άνθρωποι του Mandingalbay Yidinji προσφέρουν μια εναλλακτική εμπειρία.

Αφήνοντας πίσω το Cairns, γλιστράμε στο Hills Creek, όπου το θαλασσινό νερό συναντά το γλυκό νερό από τα βουνά που είναι ντυμένα με τροπικά δάση. Βυθισμένος από ομίχλη και καπνό από την τελετή καλωσορίσματος, είναι σαν να περνάς μια μυστική πύλη σε μια άλλη στιγμή.

«Οι άνθρωποι μας είναι απόγονοι του μεγάλου πολεμιστή Jabulum Mandingalpai», λέει ο πρεσβύτερος Victor Bulmer, δείχνοντάς μας μια ξεθωριασμένη ασπρόμαυρη εικόνα του περήφανου ηγέτη, που είναι διάσημος επειδή φοράει ένα ανθρώπινο μηριαίο οστό στη μύτη του και τον ομφάλιο λώρο του πρώτου γιου του. λαιμός.

Η φήμη του πολεμιστή Mandingalbay αντανακλάται στο τοτέμ της φυλής τους, τον μαύρο σκορπιό – Djunbunji – που χρησιμοποιείται σήμερα ως σύμβολο για το Πρόγραμμα Djunbunji Land and Sea, μια πρωτοβουλία για τη φροντίδα της χώρας με παραδοσιακές μεθόδους.

Με ένα ολοκαίνουργιο, ειδικά κατασκευασμένο σκάφος 42 επιβατών, πλωτήρα και καταφύγιο επισκεπτών, το Mandingalbay Ancient Indigenous Tours που ανήκει κατά 100% σε Αβορίγινες πρόκειται να προσφέρει τακτικές αναχωρήσεις στη μισή ημέρα, Hands-on Country οικολογική περιήγηση.

«Είναι προς τιμήν του Jabulum που συνεχίζουμε να προστατεύουμε τη χώρα μας, τους ιερούς μας τόπους και τα τοτεμικά φυτά και ζώα μας», λέει ο Bulmer (βλ. mandingalbay.com.au).

ΑΛΛΕΣ ΠΕΝΤΕ ΕΜΠΕΙΡΙΕΣ ΙΧΘΗΝΩΝ ΚΟΝΤΑ στο CAIRNS

DREAMTIME ΚΑΤΑΔΥΣΗ ΚΑΙ ΣΝΟΡΚΕΛ

Επισκεφθείτε τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο με τη συνοδεία Indigenous Sea Rangers σε μια ολοήμερη περιήγηση. Δείτε το dreamtimedive.com

Θανατηφόρα ΜΕΤΑ ΣΚΟΤΑΔΙ

Πιείτε κοκτέιλ και δειπνήστε με ταϊλανδέζικο καγκουρό ή καβούρι λάσπης κάτω από πανύψηλα δέντρα μελαλέουκα. Δείτε mandingalbay.com.au

CAIRNS INDIGENOUS ART FAIR

Μια ετήσια εκδήλωση διάρκειας μιας εβδομάδας που γιορτάζει την τέχνη και τον πολιτισμό των Αβορίγινων και των νησιωτών του Στενού Τόρες. Δείτε ciaf.com.au

ΠΕΡΙΠΤΩΣΗ ΠΟΛΙΤΙΣΤΙΚΩΝ ΠΕΡΙΠΕΤΕΙΩΝ

Μάθετε για το bushtucker, τις πολιτιστικές πρακτικές και την ιστορία των ανθρώπων Kuku Yalanji του τροπικού δάσους Daintree. Δείτε το walkaboutadventures.com.au

ΠΑΜΑΓΙΡΡΗ ΕΜΠΕΙΡΙΑ ΑΒΟΡΙΓΙΝΩΝ

Απολαύστε έναν πολιτιστικό χορό στο Rainforestation Nature Park κοντά στην Kuranda, ακολουθούμενο από έναν περίπατο Dreamtime. Δείτε το rainforest.com.au

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

ΠΕΡΙΟΔΕΙΑ

Το A Strait Day, η νέα περιοδεία της Strait Experience, διεξάγεται το πρώτο Σάββατο κάθε μήνα στο πρώην Cairns και κοστίζει 1399 $ ανά άτομο. Δείτε το Strait experience.com.au

ΔΙΑΜΟΝΗ

Στην πλατεία του Κερνς, το πέντε αστέρων Crystalbrook Flynn προσφέρει δωμάτιο με θέα στην πόλη από 325 $. Δείτε το crystalbrookcollection.com

Περισσότερο

Traveler.com.au/queensland

queensland.com

Ο Kerry van der Jagt ταξίδεψε ως καλεσμένος του Tourism and Events Queensland.

.

Leave a Comment