Νέα πράγματα να δείτε και να κάνετε στον παράδεισο του Ειρηνικού

«Η ζωή ήταν πραγματικά πολυάσχολη πριν από τον COVID», μου λέει ο ιδιοκτήτης/ξεναγός της Maunga Tours, Bruce Goldsworthy, καθώς περπατούσαμε με τα πόδια κατά μήκος ολισθηρών ογκόλιθων πάνω από έναν κολπίσκο. “Μετά το νησί μπήκε σε χειμερία νάρκη. Πρέπει να καθίσουμε αναπαυτικά και να μυρίσουμε τα τριαντάφυλλα. Λοιπόν, frangipani. Η Rarotonga δεν έχει πολλά τριαντάφυλλα.”

Ο Goldsworthy και εγώ ξεκινήσαμε να σκαρφαλώσουμε στο ψηλότερο βουνό της Rarotonga, Te Manga, μια Κυριακή το πρωί όταν ένα μεγάλο ποσοστό του πληθυσμού είναι είτε στο κρεβάτι είτε στην εκκλησία. Θα μπορούσα να είχα κάνει την πιο εύκολη περιοδεία του αύριο – μια βόλτα στα νησιά με πιο ήπια κλίση, καλύτερα κομμένα μονοπάτια – αλλά ο Goldsworthy με διαβεβαιώνει ότι αυτή η κορυφή αξίζει τα γρατζουνιά και τους μώλωπες.

«Κανείς δεν είναι σε αυτή την πίστα εδώ και δύο χρόνια», μου λέει. «Έπρεπε να έρθω χθες με ένα μαχαίρι για να σου κόψω ένα μονοπάτι».

Είναι μια δοκιμασία: σκαρφαλώνω πάνω σε σχοινιά που έβαλε πριν από 35 χρόνια μια κόλαση βοτανολόγος που σκέφτεται να μελετήσει τα φυτά που αναπτύσσονται εδώ και πουθενά αλλού στη Γη. Είμαστε μεταξύ των μεγαλύτερων δασών με σύννεφα οπουδήποτε στον τροπικό Ειρηνικό. Στην κορυφή στέκομαι σε μια στενή κορυφογραμμή πάνω από μια τεράστια, ακατοίκητη πράσινη κοιλάδα με τη Ραροτόνγκα απλωμένη προς όλες τις κατευθύνσεις κάτω από τα πόδια μου. Δεν θα έχετε καλύτερο πλεονέκτημα πουθενά στα Νησιά Κουκ. Ωστόσο, είμαι ο πρώτος ταξιδιώτης εδώ σε δύο χρόνια.

Υπάρχουν πολλά νέα πράγματα να ανακαλύψετε τώρα τα νησιά Κουκ είναι ξανά ανοιχτά στους Αυστραλούς ταξιδιώτες. Τον Μάρτιο του 2020, τα διεθνή σύνορα της χώρας έκλεισαν σε μια προσπάθεια να σταματήσει ο COVID-19. Τον Μάιο του 2021, η κυβέρνηση της Νέας Ζηλανδίας δημιούργησε μια ταξιδιωτική φούσκα χωρίς καραντίνα με τουρίστες από τη Νέα Ζηλανδία και δεν συμπεριλήφθηκαν Αυστραλοί ταξιδιώτες. Μόλις στις 13 Απριλίου του τρέχοντος έτους επετράπη στους Αυστραλούς να επιστρέψουν. Παραδοσιακά υπερτερεί αριθμητικά από τους ταξιδιώτες της Νέας Ζηλανδίας, ενώ πρόσφατα μοιάζει περισσότερο με 20 προς ένα.

Όταν επιστρέφω στο επίπεδο του εδάφους, οδηγώ το σκούτερ μου κατά μήκος του παλαιότερου δρόμου του Ειρηνικού, του Ara Tapu, στη νότια πλευρά της Rarotonga. Η τοπική Charlotte Piho περιμένει. Ξεκίνησε να κάνει περιοδείες κολύμβησης με χελώνες λίγο πριν ο Ραροτόνγκα μπει σε αναγκαστική απομόνωση για τον COVID-19. Τώρα έχει κλείσει σταθερά.

«Εφόσον οι άνθρωποι μπορούσαν να επιστρέψουν στη Ραροτόνγκα, κανείς δεν θέλει να μείνει στα ξενοδοχεία του», λέει. “Οι άνθρωποι απλά φαίνονται ευγνώμονες που είναι έξω και τριγύρω. Έχω πολλές οικογένειες που θέλουν να βγουν έξω και να μοιραστούν κάτι μοναδικό μαζί.”

Κολυμπάμε διασχίζοντας τη λιμνοθάλασσα σε ένα κενό στον ύφαλο σε ένα πέρασμα που ονομάζεται Ava’avaroa. Κάτω από το νερό, μια κοινότητα πράσινων και γερακοχελώνων περιμένει.

«Είναι εκεί κάθε μέρα στα ίδια σημεία», λέει ο Piho. “Έχουμε ονόματα για όλους. Τους δίνουμε πολύ χώρο, αλλά δεν κολυμπούν ποτέ. Τα Νησιά Κουκ αισθάνονται σαν να είμαι μέσα Μοάνα. Έχω ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο, αλλά δεν ξέρω άλλη χώρα όπου μπορείτε να συνδεθείτε με πλάσματα στη θάλασσα όπως εδώ. Έχω δει 20 ακτίνες αετού να κολυμπούν μαζί, έχω κολυμπήσει με καμπουροφάλαινες λίγα μέτρα έξω από τον ύφαλο. Είναι όλα απλά… εδώ».

Εν τω μεταξύ, στη δυτική πλευρά του νησιού, ο βετεράνος του τουρισμού, Temu Okotai, ανέπτυξε μια περιοδεία κατά τη διάρκεια του lockdown, η οποία δείχνει μια πτυχή της ζωής των κατοίκων των Νησιών Κουκ που δεν είχε εμφανιστεί στο παρελθόν σε ξένους.

«Το ότι έκλεισαν με έκανε να κοιτάξω γύρω μου για να εξετάσω τι είναι αυτό που μας κάνει μοναδικούς», λέει.

«Νομίζω ότι στους ανθρώπους που δεν μπόρεσαν να το επισκεφτούν αρέσει να βλέπουν πώς ζούσαμε και σε τι επιστρέψαμε όσο ήμασταν απομονωμένοι από τον κόσμο».

Το Reef Man Tour επιτρέπει στους επισκέπτες να περάσουν ένα απόγευμα στον ύφαλο, στη λιμνοθάλασσα και στην παραλία με έναν ντόπιο ενώ ψαρεύουν και τρώνε για δείπνο. Αν και είναι αυστηρά το catch-and-release, μαθαίνω πώς να μαζεύω τροφή από τον ύφαλο και πώς να πιάνω ψάρια στη λιμνοθάλασσα. Ολοκληρώνουμε την ξενάγηση με ένα umu (φούρνος γης) που βοηθήσαμε να χτιστεί νωρίτερα, τρώγοντας ψάρι, κοτόπουλο, χοιρινό και λαχανικά τυλιγμένα σε φύλλα μπανάνας, μαγειρεμένα για ώρες στα κάρβουνα.

Το βράδυ, κοιμάμαι σε ένα νέο θέρετρο που είναι πλέον η πιο φιλική προς το περιβάλλον επιλογή διαμονής των Νήσων Κουκ. Με εξαντλητική ηλιακή ενέργεια, με πόσιμο νερό συλλέγεται από τη στέγη του και με πισίνα που αντλεί θαλασσινό νερό από μια λιμνοθάλασσα 30 μέτρα μακριά, το Ocean Escape Resort & Spa εξυπηρετεί έναν απαιτητικό τύπο ταξιδιώτη.

Το όνειρο ενός ζευγαριού από την Αυστραλία, του Barry και της Jade Weizman, που έφυγε από τη Rarotonga, ερωτεύτηκαν το νησί και επέστρεψαν για να ζήσουν εδώ. Ο Μπάρι λέει ότι οι επισκέπτες του λένε ότι οι φιλικές προς το περιβάλλον προσφορές είναι ο λόγος που επιλέγουν να μείνουν.

Ολοκληρώθηκε τον Ιανουάριο του 2021, οι πρώτοι επισκέπτες του Weizmans κλείστηκαν κατά τη διάρκεια της θητείας του θερέτρου ως ξενοδοχείου σε καραντίνα. Ξαπλώνω σε μια αιώρα απλωμένη ανάμεσα σε δέντρα καρύδας, ακούγοντας τη συντριβή των κυμάτων στον ύφαλο, σκεπτόμενος τη ζωή στη φυλακή εδώ.

«Όλοι είχαν COVID», λέει ο Barry. “Έτσι δεν χρειάστηκε να τηρήσουν κοινωνική απόσταση, είχαν φωτιές στην παραλία το βράδυ, κολύμπησαν όλη μέρα στην πισίνα. Αυτό μπορεί να ήταν το ωραιότερο ξενοδοχείο καραντίνας COVID στη Γη.”

Η Karla Eggelton της Cook Islands Tourism Corporation λέει ότι οι άνθρωποι θέλουν διαφορετικά είδη αξιοθέατων μετά από δύο χρόνια lockdown.

«Νομίζω ότι οι άνθρωποι θέλουν να αισθάνονται πιο συνδεδεμένοι τώρα από ποτέ», λέει. «Πρέπει να προσφέρουμε ποικίλες εμπειρίες, οι άνθρωποι απαιτούν συνδεσιμότητα και βιωσιμότητα».

Ένα νησί Κουκ όπου οι Αυστραλοί επισκέπτες ξεπερνούν αριθμητικά τους Νεοζηλανδούς είναι το Aitutaki, 40 λεπτά πτήσης βόρεια της Rarotonga. Διάσημος για μια ισόπλευρη τριγωνική λιμνοθάλασσα πέντε φορές μεγαλύτερη από το νησί που την περιβάλλει, προσγειώνομαι εδώ μια μέρα χωρίς σύννεφα χειμώνα.

Έχω κάνει κράτηση για μια τρίωρη περιήγηση στη λιμνοθάλασσα από γάτα χόμπι με μόνο τον άνεμο να με κάνει γύρω από αυτήν. Υπάρχουν 15 μικροσκοπικές νησίδες στη λιμνοθάλασσα – μόνο ένα κατοικείται. Ο καπετάνιος Ted Tavai έχει το πηδάλιο, αλλά 10 λεπτά έξω από την ακτή, το παραδίδει και χρησιμοποιώ ένα απαλό νοτιοανατολικό αεράκι για να με καθοδηγήσει στο εξωτερικό όριο της λιμνοθάλασσας.

Ο Ταβάι παράτησε μια δουλειά σε ένα κορυφαίο θέρετρο των Νήσων Κουκ για να πραγματοποιήσει εκδρομές με ιστιοπλοΐα. Οι καιροί ήταν δύσκολοι κατά τη διάρκεια της αναγκαστικής απομόνωσης των Νήσων Κουκ, αλλά από τότε που τα νησιά άνοιξαν ξανά, ο Ταβάι λέει ότι οι κρατήσεις του ήταν σταθερές. “Τι πιο φιλικό προς το περιβάλλον από αυτό;” ρωτάει.

“Έχω βρει ότι οι άνθρωποι το λαχταρούν και απομακρύνονται από άλλους τουρίστες από τότε που άρχισαν να επιστρέφουν. Σε κανέναν δεν φαίνεται να αρέσει να βρίσκεται κοντά σε άλλους.”

Το επόμενο πρωί, παίρνω ναύλωση μισής ημέρας με τον τοπικό χειριστή σκαφών Quinton Schofield. Για 350 $ NZ με πάει οπουδήποτε θέλω να διασχίσω τη λιμνοθάλασσα των 70 τετραγωνικών χιλιομέτρων και με πετάει έξω από το πίσω μέρος του σκάφους του σε ένα σχοινί για wakeboard.

Όταν τελειώσουμε, με προσκαλεί να πάω στο σπίτι του για μπύρες στο ηλιοβασίλεμα: Δεν μπορώ να φανταστώ να το πάρω πουθενά αλλού με τέτοια χρέωση ναύλωσης.

Το δείπνο είναι μια τοπική υπόθεση, σε ένα νεόκτιστο υπαίθριο εστιατόριο στο κέντρο του νησιού, που άνοιξε ένας ντόπιος που επέστρεψε από την Αυστραλία με τη γυναίκα του πριν από τον COVID-19.

Άνοιξαν στις 12 Μαρτίου 2020. μια εβδομάδα αργότερα, τα νησιά Κουκ έκλεισαν τα διεθνή τους σύνορα.

«Ήμασταν συντετριμμένοι», λέει η συνιδιοκτήτρια Karin Wilson. “Αλλά τώρα απλώς προσπαθούμε να συμβαδίσουμε με την εισροή ανθρώπων που επιστρέφουν. Αν και δεν έχω δει πάρα πολλούς Αυστραλούς ακόμα.”

Το εστιατόριό της, το Avatea Cafe, αποτελεί την επιτομή της γοητείας του Aitutaki South Seas. Οι ντόπιοι και οι ταξιδιώτες κάθονται σε τραπέζια κάτω από μια κυματοειδές σιδερένια στέγη με κοτόπουλα και τους νεοσσούς τους να περιπλανώνται ενδιάμεσα. Έξω ο ουρανός γίνεται κατακόκκινος και οι ντόπιοι περνούν με μοτοποδήλατα, φωνάζοντας χαιρετισμούς.

Τριάντα λεπτά νωρίτερα, κάθισα σε ένα δεντρόσπιτο εστιατόριο βλέποντας φάλαινες να παραβιάζουν ακριβώς πέρα ​​από τη λιμνοθάλασσα στο πιο πολυτελές κατάλυμα των Νήσων Κουκ, το Pacific Resort Aitutaki . Αυτή ήταν εδώ και καιρό η απήχηση των Νήσων Κουκ: η πολυτέλεια και η σύνδεση με τους ντόπιους δεν είναι ποτέ δύο ξεχωριστές οντότητες.

Το Aitutaki και το Rarotonga είναι μόνο η αρχή μιας περιπέτειας στα Νησιά Κουκ – υπάρχουν άλλα 13 νησιά Κουκ που μπορείτε να επισκεφτείτε.

Όλα τα νησιά Κουκ, εκτός από πέντε, ήταν παραδοσιακά αρκετά ακριβά η επίσκεψη και ορισμένα είχαν πτήσεις μία φορά το μήνα. Αλλά από τη στιγμή που έληξε η επιβεβλημένη απομόνωση των Νήσων Κουκ, οι τουριστικοί φορείς συλλαμβάνουν τρόπους για να οδηγήσουν τους επισκέπτες στο απομακρυσμένο Northern Group των Νήσων Κουκ σε περιηγήσεις με αεροπλάνο με καταλύματα κατ’ οίκον.

“Φροντίζουμε ότι αυτός είναι ένας μη παρεμβατικός τρόπος για να δούμε τις πιο απομακρυσμένες κοινότητές μας”, λέει ο Eggelton. «Αυτά θα είναι μερικά από τα πιο απομακρυσμένα μέρη που μπορούν να επισκεφτούν οι άνθρωποι στον Ειρηνικό».

ΟΙ ΛΕΠΤΟΜΕΡΙΕΣ

Περισσότερο

cookislands.ταξίδια

traveller.com.au/cook-islands

ΠΕΤΩ

Πετάξτε από Μελβούρνη, Σίδνεϊ ή Μπρίσμπεϊν μέσω Ώκλαντ με Air New Zealand, airnz.com.au ή Jetstar, jetstar.com.au

Οι απευθείας πτήσεις από Σίδνεϊ προς Ραροτόνγκα αναμένεται να επαναληφθούν αργότερα φέτος.

ΔΙΑΜΟΝΗ

Το Pacific Resort Aitutaki είναι ένα από τα πιο βραβευμένα θέρετρα του Ειρηνικού, pacificaiutaki.com

Ή μείνετε στο νεότερο φιλικό προς το περιβάλλον θέρετρο της Rarotonga, www.oceanescaperesort.com

ΚΑΝΩ

Πεζοπορήστε στα βουνά του Rarotonga, maungatours.com, ανακαλύψτε πώς οι ντόπιοι χρησιμοποιούν τον ύφαλο για να ζήσουν, cookislandstours.co.ck κολυμπούν με χελώνες, charlottepiho.com πλέουν στη λιμνοθάλασσα του Aitutaki, sailaiutaki.com ναύλωση της λιμνοθάλασσας με ιδιωτικό σκάφος, wetututakild.com-wetutnwild-com.

Ο συγγραφέας ταξίδεψε χάρη στο Cook Islands Tourism

.

Leave a Comment