Το μόνο πράγμα που κάνει υποφερτές τις μεγάλες καθυστερήσεις στο αεροδρόμιο

Το αεροδρόμιο του Σίδνεϋ κατατάχθηκε πρόσφατα στην έκτη χειρότερη αεροπορική εταιρεία στον κόσμο για ακυρώσεις πτήσεων και στην ένατη χειρότερη για καθυστερήσεις πτήσεων. Σύμφωνα με το flightaware.com, τους τελευταίους δύο μήνες σχεδόν το 6% των πτήσεων εκτός Σίδνεϊ ακυρώθηκαν και το 34% καθυστέρησε.

Είναι μια παγκόσμια ιστορία. Οι χειρότερες επιδόσεις όλων των εποχών του Σίδνεϊ από τότε που καταγράφηκαν για πρώτη φορά τα ρεκόρ το 2003, ξεπέρασαν άδοξα πολλά διεθνή αεροδρόμια, όπως το Toronto Pearson, όπου το 52 τοις εκατό των πτήσεων καθυστέρησε, η Φρανκφούρτη (45 τοις εκατό) και το Χίθροου (40 τοις εκατό).

Με τόσες πολλές ακυρώσεις και καθυστερήσεις αεροπλάνων της τελευταίας στιγμής, φαίνεται ότι οι ταξιδιώτες είναι καταδικασμένοι να περνούν περισσότερο χρόνο από ποτέ στα αεροδρόμια, δοκιμάζοντας τις σκληρές θέσεις στις πύλες, να περιπλανώνται σαν ληθαργικά φαντάσματα στα αφορολόγητα και να κάθονται απαρηγόρητοι σε τραπέζια με φθορίου καφετέριες, θηλάζουν αδιάφορα φλιτζάνια καφέ 6$.

Αλλά για όσους έχουν πρόσβαση στο σαλόνι είναι συνήθως μια διαφορετική εμπειρία. Λέω “συνήθως” γιατί δεν είναι όλα τα σαλόνια του αεροδρομίου όμοια και μερικά, ειδικά αυτά που πληρώνουν τέλη, μερικές φορές είναι τόσο βρώμικα και πενιχρά στις προσφορές τους που θα προτιμούσα να εκμεταλλευτώ τις ευκαιρίες μου στην κεντρική αίθουσα όπου τουλάχιστον η παρέλαση του άλλοι ταξιδιώτες είναι ατελείωτα συναρπαστικοί.

Με πρόσβαση στο σαλόνι, μπορώ να κάνω ένα ντους κατά τη διάρκεια της μεταφοράς σε μια πτήση μεγάλων αποστάσεων, κάτι που κάνει τεράστια διαφορά στο πόσο φρέσκο ​​νιώθω όταν φτάνω στον προορισμό μου. Σημαίνει ότι μπορώ να αποφύγω να τρώω στο αεροπλάνο και να ρυθμίζω τα γεύματά μου σύμφωνα με το ρολόι του σώματός μου, όχι με ένα κοινό μικροβίωμα. Αν υπάρξει καθυστέρηση, θα ενημερωθώ και μπορώ να το περάσω με σχετική άνεση με δωρεάν Wi-Fi και σνακ, και με ντουλάπι για τις χειραποσκευές μου αν θέλω να περιπλανώμαι.

Αν πετάω με οικονομική θέση, είναι το καλύτερο προνόμιο που φέρνει η χρυσή θέση της αεροπορικής εταιρείας, γιατί είναι δύσκολο να λάβω αναβαθμίσεις αυτές τις μέρες. Και ενώ ορισμένα αεροδρόμια, όπως το Τσανγκί και η Ντόχα, έχουν πολλές άνετες καρέκλες, καλές καφετέριες και δραστηριότητες για μεγάλες διακοπές, πολλά δεν έχουν. Δεν μπορώ να κοιμηθώ σε ένα σαλόνι αεροδρομίου, όσο κουρασμένος κι αν είμαι. Αλλά σε έναν ιδιωτικό χώρο ύπνου σε μια σκοτεινή γωνιά ενός σαλονιού; Βάζεις στοίχημα.

Τα τελευταία χρόνια, οι αεροπορικές εταιρείες και οι εταιρείες πιστωτικών καρτών, σε ανταγωνισμό για τους ταξιδιώτες premium που είναι οι αγελάδες τους με μετρητά, δύσκολα ξεπερνούν η μία την άλλη με signature σαλόνια που έχουν γίνει πιο άνετα και πολυτελή. Η πανδημία απέδειξε τη σοφία αυτού. Με τους ταξιδιώτες να περνούν τώρα τόσο πολύ χρόνο στα αεροδρόμια, η πρόσβαση στο σαλόνι έχει γίνει τόσο πολύτιμο προνόμιο για τις επιχειρήσεις και τις πρώτες θέσεις όσο και μια ξαπλωμένη θέση.

Κάθε πρώτης τάξεως lounge που αξίζει το αλάτι του αυτές τις μέρες διαθέτει κέντρο ευεξίας, πλήρη υπηρεσία θυρωρείου, κουζίνες με αστέρι Michelin, άσους barista, vintage σαμπάνια κορυφαίας κατηγορίας και καμπίνες ύπνου για μεγάλες διακοπές.

Στο σαλόνι La Premiere της Air France στο Charles de Gaulle, ο θρύλος της μαγειρικής Alain Ducasse επιβλέπει το μενού και η περιποίηση γίνεται από την κορυφαία εταιρεία ομορφιάς Sisley Paris. Το ελβετικό lounge πρώτης κατηγορίας στη Ζυρίχη διαθέτει έναν υγραντήρα κρασιού υψηλής τεχνολογίας εφοδιασμένο με περισσότερα από 1000 μπουκάλια κρασιών υψηλής ποιότητας. Το σαλόνι πρώτης κατηγορίας The Wing του Cathay Pacific έχει γεμάτα μπάνια στις σουίτες σπα του, όπου αναμφίβολα μπορείτε να πιείτε μερικές φυσαλίδες ανάμεσα στις φυσαλίδες. Το πρώτης κατηγορίας lounge της Emirates στο Ντουμπάι διαθέτει μπαρ πούρων. Η Etihad διαθέτει σπα Six Senses και κουρείς Style&Shave στο αριστοκρατικό σαλόνι της στο Άμπου Ντάμπι. Το Virgin Atlantic Clubhouse στο Λονδίνο διαθέτει παιχνίδια arcade, τραπέζια μπιλιάρδου και κομμωτήριο.

Το νέο σαλόνι 43.000 τετραγωνικών ποδιών της LATAM στο Σαντιάγο της Χιλής, στεγάζει μια γκαλερί τέχνης και λειτουργεί με 80 τοις εκατό ανανεώσιμες πηγές ενέργειας.

Σε ένα πρόσφατο ταξίδι, είχα την ευκαιρία να περάσω λίγο χρόνο στο νέο συγκρότημα τεσσάρων σαλονιών της Singapore Airlines στο Terminal 3, στο αεροδρόμιο Changi. Το συγκρότημα περιλαμβάνει σαλόνια Silver Kris για επιχειρήσεις και πρώτης θέσης, και ένα σαλόνι Krisflyer Gold για επιβάτες όλων των κατηγοριών με χρυσό καθεστώς ελίτ με την Star Alliance. Το κεράσι στην κορυφή, αν είστε τόσο τυχεροί, είναι το εξαιρετικά αποκλειστικό The Private Room for Suites και επιβάτες πρώτης θέσης.

Θα μπορούσα με χαρά να μετακομίσω και να στήσω σπίτι εκεί. Είναι σαν ένα πολυτελές διαμέρισμα, εξοπλισμένο με δερμάτινες ξαπλώστρες Poltrona Frau, εξαιρετικές εγκαταστάσεις οροφής από χρωματιστό γυαλί από την Τσέχικη υαλουργία LASVIT, τεράστια μπάνια και ημερήσιες αίθουσες με τα βελούδινα κρεβάτια μηδενικής βαρύτητας του Tempur, τα οποία επιτρέπουν την απόλυτη χαλάρωση χωρίς βάρος.

Οι εκλεκτές επιλογές φαγητού περιλαμβάνουν το laksa με αστακό και το pour είναι η αγαπημένη μου σαμπάνια (Taittinger Comte de Champagne, σημειώστε.)

Δυστυχώς, σταμάτησα εκεί μόνο για λίγο. Με πρόσβαση σε σαλόνια σαν αυτά, θα απαιτούσα σχεδόν να καθυστερήσει η πτήση μου.

lee.tulloch@traveller.com.au

.

Leave a Comment