25 Χρόνια: Θυμήθηκε η κατολίσθηση του Thredbo

Κατολίσθηση Thredbo
Η τοποθεσία της κατολίσθησης Thredbo, εικόνα Σελίδα στο Facebook Museum of Fire

Λίγο πριν τα μεσάνυχτα της 30ης Ιουλίου 1997, μια κατολίσθηση στο χιονοδρομικό κέντρο Thredbo προκάλεσε τη χειρότερη αλπική καταστροφή της Αυστραλίας. Μετά από καταρρακτώδη βροχή και χιόνι τις προηγούμενες ημέρες, το έδαφος διαβρώθηκε, προκαλώντας κατολίσθηση που έσπασε το Carinya Lodge στα δύο. Μέρη των συντριμμιών γλίστρησαν πιο κάτω στο Bimbadeen Lodge και στα δωμάτια του προσωπικού του.

Στο έντονο φως της ημέρας του επόμενου πρωινού, οι ανταποκριτές έκτακτης ανάγκης αντιμετώπισαν μια τοποθεσία απόλυτης καταστροφής. Είχαν μπροστά τους ένα δύσκολο και σπαρακτικό έργο. Το έδαφος ήταν ασταθές και ένα υπόγειο ρέμα που ανάβλυζε χιλιάδες λίτρα κάθε ώρα διέβρωνε περαιτέρω το έδαφος. Ο χώρος δεν ήταν ασφαλής για να ανασκάψει το προσωπικό διάσωσης και χρειάστηκε να ζητηθεί η γνώμη ειδικών. Ο συνολικός αριθμός των αγνοουμένων παρουσίασε μεγάλες διακυμάνσεις καθώς ο αριθμός των επισκεπτών και του προσωπικού στα καταφύγια ήταν ασαφής. Χρειάστηκε μέχρι εκείνο το βράδυ για να βρεθεί το πρώτο πτώμα.

Διασώστες
Προσπάθειες διάσωσης Thredbo από κατολίσθηση, εικόνα: Ιστοσελίδα Facebook Police Force της NSW

1.350 διασώστες έψαχναν ακούραστα σε συνθήκες παγετού σε βάρδιες δύο ωρών, διακινδυνεύοντας τη ζωή τους στα επισφαλή συντρίμμια, αλλά ελπίζοντας ενάντια στην ελπίδα να βρουν κάποιον ζωντανό. Δυστυχώς, το επόμενο εύρημα δεν ήταν μέχρι το επόμενο πρωί, 1η Αυγούστου, και ήταν άλλο ένα πτώμα. Στη συνέχεια, δύο ακόμη πτώματα βρέθηκαν το απόγευμα. Οι πιθανότητες να βρεθεί κάποιος ζωντανός σε αυτό το σημείο είχαν μειωθεί σχεδόν στο μηδέν.

Το πρωί της 2ας Αυγούστου, κόντρα σε όλες τις πιθανότητες, ο ηχητικός εξοπλισμός εντόπισε κίνηση κάτω από μια πλάκα από σκυρόδεμα. Ο πυροσβέστης Steve Hirst φώναξε «Μπορεί κανείς να με ακούσει;» Προς έκπληξή του, μια αμυδρή φωνή του φώναξε «Σε ακούω!» Ο 27χρονος δάσκαλος σκι Stuart Diver είχε επιβιώσει για 54 ώρες κάτω από την τσέπη που δημιουργήθηκαν από δύο τσιμεντένιες πλάκες. Ντυμένος μόνο με τα εσώρουχά του, είχε επιβιώσει από την κατολίσθηση και το παγωμένο κρύο δίπλα στη σύζυγό του Σάλι, υπεύθυνη κρατήσεων στο Thredbo, η οποία είχε πεθάνει τραγικά την πρώτη κιόλας νύχτα. Την κρατούσε από το χέρι όλη την ώρα.

Rescue Thredbo
Προσπάθειες διάσωσης στον απόηχο της κατολίσθησης Thredbo, εικόνα: Σελίδα Facebook Police Force NSW

Χρειάστηκαν άλλες έντεκα ώρες για να απελευθερωθεί ο Stuart Diver. Ένα κέφι πέρασε όχι μόνο από το Thredbo, αλλά και από ολόκληρη την Αυστραλία, όταν ο Stuart εμφανίστηκε μετά από 65 ώρες κάτω από τα συντρίμμια του καταφύγιου. Όλοι είχαν την ελπίδα ότι θα μπορούσαν να βρεθούν περισσότεροι επιζώντες, αλλά ο Στιούαρτ παρέμεινε ο μοναδικός επιζών από την κατολίσθηση του Θρέντμπο. Ο Stuart Diver έγινε σύμβολο ανθεκτικότητας στην Αυστραλία. Ζει ακόμα στο Thredbo και έχει δουλέψει σε αρκετούς ρόλους στο θέρετρο. Επί του παρόντος, ο Stuart είναι ο γενικός διευθυντής της Thredbo.

Συνολικά 18 ζωές χάθηκαν κατά τη διάρκεια της καταστροφής: Mary Frances Phillips, Michael Sodegren, Mariam Sodegren, Werner Jecklin, Oskar Luhn, Aino Senbruns, Andrew McArthur, Steve Moss, Wendy O’Donohue, Steven Urosovic, Barry Decker, Colin Warren, Dianne Hoffman, Dianne Aisnont, Wasson G Camer Anthony Weaver και Sally Diver. Όλα εργάζονται εντός και εκτός των πλαγιών στο θέρετρο. Ας αναπαυθούν εν ειρήνη οι ψυχές τους.

ΞΗΛΩΜΑ
Φωτογραφία από το Sixteen Miles Out στο Unsplash

Leave a Comment