NASA: Ρεκόρ καλοκαιρινής τήξης στο Σβάλμπαρντ, στον Αρκτικό Κύκλο

Σβάλμπαρντ, αρκτικός κύκλος, Νορβηγία, λιώσιμο, NASA
29 Ιουλίου 2022

Οι εξαιρετικά ζεστές θερμοκρασίες του αέρα το καλοκαίρι του 2022 προκάλεσαν τήξη ρεκόρ στο Σβάλμπαρντ. Το άφθονο λιωμένο νερό, μεγάλο μέρος του οποίου έρρεε στον ωκεανό, είναι η πιο πρόσφατη έκφραση ενός ταχέως θερμαινόμενου κλίματος στο καλυμμένο με πάγο αρχιπέλαγος της Νορβηγίας.

Σύμφωνα με τον Xavier Fettweis, έναν κλιματολόγο στο Πανεπιστήμιο της Λιέγης, η σωρευτική τήξη στο Σβάλμπαρντ μεταξύ 1ης Ιουνίου και 31ης Ιουλίου 2022, ήταν 1,5 φορές μεγαλύτερη από το προηγούμενο ρεκόρ το 2018. Από την αρχή του καλοκαιριού, σημείωσε, περίπου 40 γιγατόνοι (44 δισεκατομμύρια τόνοι ΗΠΑ) λιωμένου νερού έχουν χυθεί στον ωκεανό.

«Η ανωμαλία τήξης είναι 3,5 φορές μεγαλύτερη από τον μέσο όρο της περιόδου 1981-2010 και 5 φορές τη διαχρονική μεταβλητότητα», είπε ο Fettweis. «Μόνο ένα μεταβαλλόμενο κλίμα μπορεί να το εξηγήσει αυτό».

Βρίσκεται στα μισά του δρόμου μεταξύ της ηπειρωτικής Νορβηγίας και του Βόρειου Πόλου, το Σβάλμπαρντ είναι ένα από τα μέρη με τη μεγαλύτερη θέρμανση στον πλανήτη. Περισσότερο από το ήμισυ της χερσαίας έκτασής του καλύπτεται με πάγο, αντιπροσωπεύοντας περίπου το 6 τοις εκατό της παγετωμένης περιοχής του πλανήτη έξω από τη Γροιλανδία και την Ανταρκτική.

Ακόμη και πριν λιώσει το ρεκόρ, η θέρμανση άλλαζε ήδη το τοπίο. Οι παγετώνες έχουν υποχωρήσει και ένα επιφανειακό στρώμα από συμπιεσμένο πορώδες χιόνι, γνωστό ως «firn», έχει χάσει την ικανότητά του να αποθηκεύει πολύ νερό τήξης.

Η υπερβολική ζέστη το καλοκαίρι του 2022 έχει ορατό τίμημα. Αυτές οι εικόνες φυσικού χρώματος, που αποκτήθηκαν στις 29 Ιουλίου 2022, από το Operational Land Imager-2 (OLI-2) στο Landsat 9, δείχνουν ένα τμήμα του Nordaustlandet—ένα μεγάλο νησί στο βόρειο Svalbard. Παρατηρήστε τις εκτεταμένες γαλάζιες περιοχές όπου το χιόνι και το έλατο έχουν λιώσει και έχουν εκθέσει γυμνό πάγο. Η λεπτομερής εικόνα (παρακάτω) δείχνει πολλές σκούρες μπλε λιμνούλες τήξης, όπου το λιωμένο νερό έχει λιμνάσει στην επιφάνεια του καλύμματος πάγου.

Υπεράκτια, μέρος του πολύχρωμου νερού είναι πιθανό να οφείλεται σε ιζήματα που διαβρώθηκαν από τη ροή του πάγου πάνω από το βράχο και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν από το λιωμένο νερό στα νερά του Wahlenbergfjorden και στον παρακείμενο Αρκτικό Ωκεανό. Μπορεί επίσης να υπάρχει φυτοπλαγκτόν, το οποίο μπορεί να χρωματίσει το νερό τιρκουάζ-μπλε και πράσινο.

Άλλοι παράγοντες συνέβαλαν επίσης στο λιώσιμο του δίσκου, εξήγησε ο Fettweis. Πρώτον, ο θαλάσσιος πάγος υποχώρησε από το αρχιπέλαγος νωρίτερα από το συνηθισμένο, εκθέτοντας το ανοιχτό νερό των ωκεανών μέχρι τα τέλη της άνοιξης του 2022. (Ο θαλάσσιος πάγος μπορεί μερικές φορές να παραμείνει μέχρι τα τέλη του καλοκαιριού). Αυτό επέτρεψε στους θερμούς νότιους ανέμους να φτάσουν στην ξηρά χωρίς πρώτα να παγώσουν φυσώντας πάνω από θαλάσσιο πάγο. Επίσης, λίγο χιόνι έπεσε κατά τη διάρκεια του χειμώνα 2021–2022. Το λεπτό στρώμα του φρέσκου χιονιού έλιωσε γρήγορα καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονταν, εκθέτοντας μεγάλες επιφάνειες πιο σκούρου, παλαιότερου χιονιού, φλιτζανιού και γυμνού πάγου. Σε σύγκριση με το φωτεινό, νέο χιόνι, αυτές οι πιο σκοτεινές επιφάνειες απορροφούν περισσότερη ενέργεια από τον Ήλιο, γεγονός που ενισχύει το λιώσιμο κατά τις μεγάλες ηλιόλουστες μέρες της Αρκτικής.

Στο παρελθόν, μεγάλο μέρος του νερού τήξης θα είχε αποθηκευτεί μέσα στο στρώμα του πτερυγίου, όπου το νερό τελικά παγώνει ξανά. Η διαδικασία βοηθά στην αποτροπή της ροής του νερού τήξης στον ωκεανό και μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση των παγετώνων. Σύμφωνα με τον Fettweis, μεταξύ 1981-2010, η χιονοκύστη του Svalbard διατήρησε περίπου το 34 τοις εκατό του καλοκαιρινού λιωμένου νερού. Αυτό το καλοκαίρι, είπε, μόνο το 8 τοις εκατό διατηρήθηκε.

Την τελευταία δεκαετία, οι μαζικές απώλειες από την τήξη και την απορροή ξεπέρασαν τις συσσωρεύσεις από τη βροχή και το χιόνι. «Το Σβάλμπαρντ χάνει τώρα περισσότερο πάγο από ό,τι κερδίζει», είπε ο Φετβάις, «και είναι σαφές ότι αυτή η τάση θα συνεχιστεί και στο μέλλον».

Αυτή η πρώτη ανάρτηση εμφανίστηκε στο Παρατηρητήριο Γης της NASA. Εικόνες του Παρατηρητηρίου Γης της NASA από τον Joshua Stevens, χρησιμοποιώντας δεδομένα Landsat από το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ. Ιστορία της Κάθριν Χάνσεν με επιστημονική κριτική από τον Xavier Fettweis/U. Λιέγη και Christopher Shuman/NASA/UMBC.

Leave a Comment